Alexandra Breckenridge as Mel Monroe and Martin Henderson as Jack Sheridan in Virgin River on N ...

Virgin River dari Robyn Carr terus bergulir

Beau dan Bella, keduanya golden retriever, memiliki kecenderungan untuk memasukkan cakar mereka ke laptop Robyn Carr dan menghapus sesuatu. Bella — dia yang suka memerintah — juga suka menyenggol satu atau dua siku ketika Carr sedang mengetik, yang menjadi masalah pagi ini ketika penduduk Henderson dan penulis buku laris seri Virgin River berpacu dengan tenggat waktu di tanggal 65 — tidak, Anda tidak salah membaca itu — buku.

“Saya sangat buruk tentang tenggat waktu,” kata Carr. “Setiap kali saya melihat email dari editor saya, saya merasa takut. Ini, Oh tidak, dia tahu tentang saya! Terkadang, terburu-buru itu bagus, tapi aku sudah terlalu tua untuk ini!” Penulis Henderson Robyn Carr's "Sungai Perawan" buku telah terjual lebih dari 13 juta eksemplar.  (Mich ...
Buku “Virgin River” karya penulis Henderson Robyn Carr telah terjual lebih dari 13 juta eksemplar. (Michael Albertstat)

Carr, 71, cerdas, ramah, dan bersemangat tentang tahap karirnya ini — dan mengapa tidak? Dia salah satu penulis roman top di negara ini. Sejauh ini, 64 bukunya telah terjual lebih dari 27 juta eksemplar dan telah diterjemahkan ke dalam 19 bahasa di 30 negara. Dia telah menghabiskan hampir 250 minggu dalam daftar buku terlaris New York Times dan 20 buku seri Virgin River-nya saja telah terjual lebih dari 13 juta eksemplar.

Oh, ya, dan pada tahun 2019, Virgin River diadaptasi menjadi serial Netflix yang tidak hanya menjadi megahit tetapi juga menjadi batu ujian budaya yang menghibur di zaman yang tidak pasti. Serial ini memasuki musim keempatnya pada bulan Juli dan segera menjatuhkan Stranger Things yang perkasa — batu ujian yang agak kurang nyaman — dari peringkat teratasnya. Seri, dan buku-buku dari mana ia muncul, telah mengilhami seluruh subkultur Virgin River-ology, dari fiksi penggemar hingga akademisi. Carr bahkan mengetahui bahwa seorang mahasiswa pascasarjana menulis disertasi doktoral di Virgin River.

• • •

Carr menemukan novel roman sebagai pembaca pada pertengahan 1970-an ketika dokter memaksanya untuk tetap berdiri selama kehamilan yang rumit di San Antonio, Texas.

“Saya berusia 25 tahun, terjebak di sebuah apartemen kecil dengan dua bayi dan tidak ada mobil,” kata mantan mahasiswa keperawatan perguruan tinggi yang suaminya berada di Angkatan Udara saat itu. “Seorang tetangga membawakan saya 10 novel untuk dibaca. Dan saya terpikat. Saya membaca roman sepanjang hari, membacanya saat saya tertidur di malam hari. Saya pikir, jika membaca ini menyenangkan, bukankah menyenangkan menulisnya? Jadi, saya mendapat buku catatan dan pena.”

Dia bergabung dengan kelompok kritik penulis lokal di mana sesama penulis bersumpah untuk membantunya menemukan agen. Tak satu pun dari agen itu berhasil, tetapi Carr bertekad. “Saya menemukan agen, dan pada tahun 1978 dia membuat fotokopi dan saya menjual buku pertama saya, sebuah fiksi roman sejarah berjudul Chelynne. Itu dikirim ke setiap penerbit dan satu membuat penawaran. Kami baru saja dipindahkan oleh Angkatan Udara ke California, dan saya sendirian dengan bayi hari itu. Saya mendapat kabar bahwa saya memiliki penerbit, yang merupakan hari terbesar dalam hidup saya. Sampanye itu seharusnya meletus, tetapi saya sendirian membongkar kotak sambil berpikir, ‘Buku saya akan segera diterbitkan!’ ”

Pada tahun 2007, Virgin River, tentang petak utopis tanah kasar di California dan eksentrik yang tinggal di sana, menyerang saraf yang tepat dengan pembaca. “Negara sedang berperang dan di tengah resesi besar,” kata Carr. “Itu adalah waktu yang sulit. Orang tidak punya uang. Bukannya aku yang merencanakannya, tapi itu waktu yang tepat untuk Virgin River. Kota seperti Virgin River adalah mimpi karena meskipun eksentrik, ini tentang memiliki orang-orang baik di sekitar Anda. Orang-orang Virgin River sangat suka memerintah, tetapi mereka tampaknya menerima satu sama lain apa adanya — yang sangat berarti.”

Ada tawaran lain untuk mengubah Virgin River menjadi serial TV atau film selama bertahun-tahun, tetapi tawaran itu tidak bertahan sampai Netflix menelepon. Kolaborasi ini bermanfaat — dan, dengan cara tertentu, menyegarkan: Carr tidak keberatan jika plot TV menyimpang dari buku. “Saya tidak tahu apa yang akan terjadi, dan saya baik-baik saja dengan itu,” kata Carr. “Saya memutuskan bahkan sebelum saya menandatangani kontrak bahwa akan ada kepergian. Saya memutuskan bahwa itu tidak akan mengganggu saya. Hasil akhirnya adalah antara ‘Mengapa mereka tidak menggunakan ide saya?’ untuk ‘Wah, kenapa aku tidak memikirkan itu sejak awal?’ Saya tahu itu adalah dua proyek yang berbeda — serial TV dan buku.”

Awalnya, Carr mengunjungi lokasi pertunjukan di Vancouver, British Columbia. “Para pemain dan kru sangat ramah,” katanya. “Dan saya sadar bahwa buku ini membuat banyak orang mengerjakan proyek yang sangat bagus, yang membuat saya bahagia. Suatu hari, seorang tukang kayu besar dengan janggut datang dan berterima kasih kepada saya.” Sejak itu, Carr tidak sering mengunjungi lokasi syuting. “Saya membuat keputusan untuk tidak terlalu terlibat. Saya tidak membuat film. Saya tidak membuat TV. Aku bisa mengacaukannya. Dan itu hal yang sama sekali berbeda untuk menulis naskah. Apa yang mungkin saya lakukan mungkin tidak baik untuk TV.”

Carr memiliki pujian yang tinggi untuk para pemain — meskipun terkadang penampilan para aktor menyimpang dari apa yang dia bayangkan. “Saya dari usia tertentu. Semua pria tampan adalah Tom Selleck, ”katanya sambil tertawa.

Tapi sementara perwujudan aktor Martin Henderson yang tidak berkumis dari pemeran utama pria Jack Sheridan menyimpang dari ideal Selleck, itu baik-baik saja dengan Carr. “Martin membuat Jack yang sangat, sangat bagus,” katanya.

Adapun wanita terkemuka yang memerankan praktisi perawat Melina “Mel” Moore, Carr mengatakan, “Alexandra Breckenridge memiliki lebih banyak ekspresi di wajahnya daripada yang mereka miliki dalam sebuah adegan. Dia luar biasa.”

Fans tahu bahwa apa yang membuat Virgin River panas adalah adegan cinta yang intens di halaman dan layar antara Jack dan Mel. Dan Carr mengatakan apa yang membuatnya bekerja bukanlah kulit, tetapi suku kata.

“Dialog,” katanya, “membuat adegan cinta yang bagus — dalam sebuah buku dan dalam kehidupan nyata.”

• • •

Sekarang lajang dengan anak-anak yang sudah dewasa, Carr mengatakan kehidupan sehari-harinya tidak berubah secara radikal sejak Virgin River menjadi hit multimedia. (Sebuah serial TV berdasarkan buku Sullivan’s Cross-nya juga sedang dikerjakan.) “Saya punya email dan wawancara,” katanya, “tetapi pandemi berarti saya jarang bepergian. Terima kasih Tuhan untuk Zoom. Saya berada di ujung tali saya dengan bandara. Hanya muak. Tur terakhir saya adalah 17 kota dalam tiga bulan dan saya kelelahan.”

Carr mengatakan Henderson, tempat dia tinggal sejak 1999, adalah tempat yang sempurna untuk meremajakan. “Saya suka Henderson — seperti kota kecil di dalam kota besar. Saya tinggal di dekat The District dan ada banyak sekali restoran yang bagus. Menjadi seorang wanita lajang di usia saya, tamasya favorit saya adalah makan siang atau happy hour. Saya tidak suka keluar larut malam. Tidak apa-apa untuk saya. Berkumpul di rumah seseorang di sini di Henderson juga bagus. Aku juga seorang introvert.”

Carr tidak membuat keributan saat dia mengunjungi toko lokal atau berjalan di trotoar di The District. “Kadang-kadang seseorang akan mengetahui bahwa saya seorang penulis dan bahwa saya menulis buku-buku Virgin River. Mereka akan bersemangat, tetapi itu tidak sering terjadi.”

Pertemuan-pertemuan itu datang dan pergi. Yang tersisa adalah Carr di komputernya hampir setiap pagi. Dia sekarang sedang mengerjakan sebuah buku yang berdiri sendiri — dan pada tenggat waktu yang menyebalkan itu. “Saya menulis setiap hari, tenggat waktu atau tidak. Saya ditanya rahasia kesuksesan saya dan saya selalu mengatakan untuk tetap menulis. Anda harus melakukannya setiap hari, bahkan jika Anda sedang tidak bersemangat atau sedang tidak mood. Keesokan harinya, Anda melihat kembali apa yang telah Anda tulis dan mungkin berpikir, ‘Oh, itu bagus.’ Atau mungkin Anda berpikir bahwa Anda mengalami hari yang sangat menyenangkan dan membacanya kembali, mengetahui, ‘Oh, itu sampah.’

“Tidak masalah, Anda menekan tombol, hapus lalu tekan huruf berikutnya.”

Author: Zachary Ramirez