FILE - In this April 8, 2021, file photo, a Northwell Health registered nurses fills a syringe ...

VICTOR DAVIS HANSON: Misteri COVID Panjang

Ketika jenis asli COVID-19 tiba pada musim semi 2020, sebuah pandemi segera melanda negara itu. Sebagian besar selamat. Tapi ratusan ribu tidak. Kematian orang Amerika sekarang berjumlah lebih dari 1 juta.

Di tengah tragedi itu, awalnya ada harapan bahwa efek merusak dari penyakit itu akan hilang semua setelah pemulihan di antara hampir 99 persen yang selamat dari infeksi awal.

Vaksinasi pada akhir 2020 dijanjikan untuk mengakhiri pandemi untuk selamanya. Tapi mereka tidak melakukannya. Strain mutan baru, meskipun lebih menular, dikatakan kurang mematikan, sehingga diduga menghasilkan penyebaran kekebalan alami sambil menyebabkan lebih sedikit kematian akibat infeksi.

Tapi itu juga tidak begitu.

Sebaliknya, kadang-kadang gejala awal, kadang-kadang gejala baru yang menakutkan, tidak hanya bertahan setelah fase akut, tetapi juga meningkatkan morbiditas.

Sekarang 2½ tahun setelah dimulainya pandemi, mungkin ada lebih dari 20 juta orang Amerika yang masih menderita apa yang saat ini dikenal sebagai “covid panjang” – versi yang kurang akut tetapi pada akhirnya melemahkan. Beberapa analisis pesimis menunjukkan lebih dari 4 juta orang Amerika yang dulu aktif sekarang dinonaktifkan dari pandemi yang sering diabaikan ini dan keluar dari angkatan kerja.

Mungkin 10 persen hingga 30 persen dari mereka yang awalnya terinfeksi COVID-19 memiliki beberapa gejala yang bertahan enam bulan hingga satu tahun setelah infeksi awal. Dan mereka cukup sakit secara fisik, putus asa untuk sembuh dan tentu saja tidak gila.

Sejauh ini, tidak ada rencana Marshall pemerintah untuk menyembuhkan COVID yang lama.

Sementara kita mengetahui sifat virus dengan baik sekarang, tidak ada yang memahami apa yang menyebabkan kelelahan COVID yang berkepanjangan, gejala seperti flu, gangguan saraf, kerusakan jantung dan paru-paru, dan berbagai masalah menakutkan mulai dari kehilangan rasa dan penciuman yang berkepanjangan hingga vertigo, neuropati dan “kabut otak.”

“Kelelahan pasca-virus” telah lama dikenal oleh para dokter. Banyak yang terkena flu atau virus lain seperti mononukleosis terkadang membutuhkan waktu berminggu-minggu atau bahkan berbulan-bulan untuk pulih setelah gejala akut awal berhenti. Tetapi tidak ada yang tahu mengapa COVID yang lama tampaknya berlangsung jauh lebih lama dan dengan lebih banyak kecacatan.

Apakah kegigihannya karena satu teori bahwa SARS-CoV-2 adalah virus rekayasa yang unik dan berbahaya? Atau apakah vaksin dan antivirus hanya membantu mengekang infeksi, sementara mungkin mendorong mutasi yang lebih tidak terduga?

Siapa yang mendapat COVID panjang, dan mengapa dan bagaimana, untuk memparafrasekan Winston Churchill, “teka-teki, terbungkus misteri, di dalam teka-teki.” Mereka yang hampir meninggal karena COVID-19 akut dapat turun ke COVID-19 yang berkepanjangan. Tetapi sekali lagi, mereka yang memiliki gejala akut awal yang minimal atau sedikit.

Orang gemuk dengan penyakit penyerta rentan terhadap COVID panjang, tetapi atlet triatlon dan pelari maraton juga. Orang tua, orang dewasa, setengah baya, remaja, dan anak-anak semuanya bisa terkena COVID dalam waktu lama. Mereka yang memiliki sistem kekebalan yang rendah dan terganggu melawan COVID dalam waktu lama. Tetapi sekali lagi, begitu juga mereka yang memiliki kekebalan kuat yang diatur sebelumnya dan sebelumnya, serta orang-orang dengan alergi parah.

Sejak awal 2020, tidak ada yang menguraikan penyebabnya, meskipun banyak hadiah Nobel menunggu siapa pun yang membuka misterinya.

Apakah virus SARS-CoV-2 yang dilemahkan tetapi tidak dikalahkan bersembunyi dan berlama-lama, menyebabkan respons kekebalan tanpa akhir yang membuat pasien sakit? Atau apakah COVID-19 begitu melemahkan beberapa pengangkut jauh sampai-sampai virus lama, lama dalam remisi, tiba-tiba berkobar lagi, membuat tuan rumah sakit dengan kasus yang tak berkesudahan, katakanlah, mononukleosis?

Atau masalah autoimunitas?

Apakah ada sesuatu yang unik pada sifat COVID-19 yang merusak tombol hidup dan mati yang vital dari sistem kekebalan tubuh, menyebabkan tubuh terjebak dalam overdrive, karena ia secara tidak perlu mengirimkan racunnya sendiri ke dirinya sendiri?

Tanpa pengetahuan tentang apa yang menjelaskan COVID panjang, sulit bagi para peneliti untuk menemukan obatnya. Lagi pula, apakah jawaban untuk memperlambat sistem kekebalan untuk meredam badai kekebalan atau meningkatkannya untuk membasmi virus yang masih ada?

Apakah lebih banyak vaksin membantu atau memperburuk COVID yang lama? Apakah solusinya adalah obat baru atau penemuan penggunaan obat lama di luar label? Bisakah diet yang baik, olahraga ringan, dan kesabaran akhirnya menghabiskan COVID yang lama? Atau apakah jalannya terlalu tidak terduga atau mendekati permanen dan kronis?

Apakah COVID panjang merupakan fenomena tunggal atau sekelompok penyakit, masing-masing bermanifestasi sesuai dengan susunan genetiknya sendiri, riwayat penyakit tertentu di masa lalu, dan reaksi unik terhadap infeksi awal?

Jika kami memiliki sedikit jawaban, kami memiliki gagasan tentang biayanya.

COVID panjang mungkin menjadi salah satu dari banyak alasan mengapa dalam resesi, tenaga kerja secara paradoks masih tetap langka. Jutaan orang kemungkinan besar tinggal di rumah dengan sangat tidak percaya bahwa mereka masih berjuang melawan COVID yang berkepanjangan. Yang lain mengasingkan diri dalam ketakutan yang mematikan untuk mendapatkan bentuk penyakit yang akut atau kronis.

Biaya sosial ke Amerika dari pandemi tersembunyi ini dalam upah dan produktivitas yang hilang, gangguan keluarga dan pekerjaan, dan perawatan medis yang mahal tidak diketahui. Tapi mereka kemungkinan besar, masih tumbuh – dan kebanyakan diabaikan.

Victor Davis Hanson adalah rekan terhormat dari Center for American Greatness dan seorang klasik dan sejarawan di Stanford’s Hoover Institution. Hubungi di [email protected]

Author: Zachary Ramirez