Secretary of Veterans Affairs Denis McDonough talks to members of the news media in the VA Sout ...

Veteran Nevada harus mengajukan tunjangan ‘lubang bakar’, kata sekretaris VA

Pada hari Rabu, Sekretaris Departemen Urusan Veteran AS Denis McDonough mendesak para veteran Nevada untuk mencari perawatan medis dan kompensasi di bawah PACT Act, salah satu perluasan terbesar dari layanan perawatan kesehatan VA dalam sejarah AS.

Undang-undang tersebut, yang ditandatangani menjadi undang-undang oleh Presiden Joe Biden pada 10 Agustus, memperluas layanan bagi jutaan veteran yang bertugas di pangkalan militer di mana asap beracun mengepul dari “lubang-lubang bakar” yang besar.

“Prevalensi lubang luka bakar ini, dan paparan racun ini, sangat signifikan,” kata McDonough selama kunjungan pertamanya ke pusat medis VA di Las Vegas Utara.

Sekretaris mengatakan dia mempromosikan undang-undang untuk mendorong para veteran untuk mengatasi keraguan dalam pengajuan karena ketidakpercayaan VA atau masalah lainnya.

Beberapa veteran enggan untuk mengajukan percaya klaim mereka akan datang dengan mengorbankan veteran lainnya. “Mereka telah menginternalisasi etos prajurit,” kata McDonough. “Mereka berpikir bahwa, hei, ada seseorang yang lebih membutuhkannya daripada saya.”

Tetapi dia berkata, “Kami benar-benar ingin para veteran kami – semua veteran kami – untuk mengajukan klaim mereka dan mengajukannya sekarang.”

Klaim untuk kompensasi akan mulai diproses 1 Januari, katanya, dan mungkin memakan waktu berminggu-minggu atau berbulan-bulan tergantung pada kompleksitasnya. Untuk klaim yang disetujui yang diajukan sebelum 10 Agustus 2023, manfaat akan dibayarkan secara surut hingga 10 Agustus 2022, ketika Biden menandatangani Undang-Undang PACT (Menghormati Janji kami untuk Mengatasi Racun Komprehensif).

Undang-undang tersebut, yang disahkan dengan dukungan bipartisan, ditujukan untuk memberikan pengobatan dan kompensasi untuk penyakit kronis yang oleh para veteran dianggap sebagai penyebab luka bakar. Lubang-lubang ini digunakan di Irak dan Afghanistan untuk membuang bahan kimia, kaleng, ban, plastik, peralatan medis, dan kotoran manusia. Namun, 70 persen klaim kecacatan yang melibatkan paparan lubang dibantah oleh Departemen Urusan Veteran.

Undang-undang mengarahkan para pejabat untuk berasumsi bahwa penyakit pernapasan dan kanker tertentu terkait dengan paparan luka bakar, membantu veteran mendapatkan pembayaran cacat tanpa harus membuktikan bahwa penyakit itu adalah hasil dari layanan mereka.

Ada juga ketentuan paparan racun untuk veteran Perang Vietnam. Undang-undang menambahkan hipertensi ke daftar penyakit yang diduga disebabkan oleh paparan Agen Oranye, herbisida yang digunakan oleh militer AS untuk membersihkan vegetasi.

Untuk veteran yang sudah terdaftar dengan peringkat kecacatan, “kami ingin Anda mengajukan persyaratan tambahan karena ada lebih dari 20 kondisi yang sekarang diduga terhubung ke layanan Anda,” kata McDonough.

Meskipun penyediaan burn pit telah mendapat perhatian paling besar, layanan lain juga sedang diperluas. Periode pendaftaran khusus satu tahun untuk perawatan kesehatan diluncurkan 1 Oktober untuk beberapa veteran.

“Kami berada dalam periode di mana ada akses yang diperluas, terutama untuk dokter hewan Irak dan Afghanistan, atau dokter hewan yang bertugas di seluruh Komando Pusat dari Somalia di barat daya hingga dan melalui Uzbekistan,” katanya.

“Dan jika Anda bertugas di sana, silakan datang menemui kami.”

Dia mendorong para veteran untuk mendaftar di VA.gov/PACT atau dengan menelepon 800-698-2411.

Hubungi Mary Hynes di [email protected] atau 702-383-0336. Ikuti @MaryHynes1 di Twitter. Associated Press berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez