Tennille Pereira, director of the Vegas Strong Resiliency Center, at the center in Las Vegas, M ...

Vegas Strong Resiliency Center terus menjadi penyelamat bagi para penyintas 1 Oktober

Dia memiliki cetakan sepatu bot di wajahnya.

Rahang patah.

Kehilangan gigi.

Kaki hancur di lima tempat — sekarang disatukan oleh pelat dan sekrup.

Selama panik terburu-buru untuk keselamatan yang terjadi ketika seorang pria bersenjata membidik festival musik country Route 91 Harvest pada 1 Oktober 2017, Meghan Earley diinjak-injak ketika ribuan orang melarikan diri ke pintu keluar apa pun yang bisa mereka temukan.

Punggungnya diinjak, tulang punggungnya rusak; dia mengalami trauma kepala yang parah.

Itu adalah hal yang menyedihkan untuk bertahan.

Kemudian seorang penduduk Laughlin, Earley tinggal di lantai tiga gedung apartemennya.

Dia hampir tidak bisa berjalan saat itu.

“Tidak mungkin saya bisa naik dan turun tangga itu,” kenang Earley, seorang pensiunan yang sekarang tinggal di Las Vegas.

Saat memulihkan diri di Sunrise Hospital and Mecical Center, seorang pekerja sosial menghubungkannya dengan Family Assistance Center, yang segera beralih ke Vegas Strong Resiliency Center, penyedia sumber daya dan layanan rujukan bagi mereka yang terkena dampak pada 1 Oktober.

Mereka dengan cepat beraksi, bekerja dengan manajer apartemen Earley untuk mendapatkan unit di lantai dasar dan mengamankannya sebagai penggerak tanpa biaya.

Ketika rekening bank Earley kemudian diretas dan dia kekurangan uang sewa, mereka memotong cek ke pemiliknya.

“Jika bukan karena Pusat Ketahanan,” kata Earley. “Saya tidak tahu apa yang akan saya lakukan.”

Lima tahun setelah tragedi yang memulainya, Vegas Strong Resiliency Center terus menjadi penyelamat bagi banyak dari mereka yang hidupnya tidak akan pernah sama setelah tragedi itu, menawarkan layanan hukum, mengamankan konseling — membantu dengan apa saja, Betulkah.

Pada tahun lalu, misinya juga telah diperluas untuk mencakup korban kejahatan kekerasan dari semua jenis, dan tidak hanya di Las Vegas — mereka telah membantu mereka yang membutuhkan di seluruh negara bagian dan negara sama, karena organisasi nirlaba lain dari jenisnya telah datang. dan pergi.

“Sementara pusat-pusat seperti itu dibuka di seluruh negeri setelah semua penembakan massal ini, kami adalah satu-satunya yang masih ada,” kata Earley. “Orang-orang perlu tahu bahwa pusat itu masih ada di sini.”

Bagi orang-orang yang selamat seperti dia, ini bukanlah hal yang kecil, untuk mengetahui bahwa selama pusat itu ada, seseorang akan ada untuk mereka saat mereka mengatasi kesedihan yang mungkin akan selalu ada juga.

“Itu tidak menjadi lebih baik,” jelas Earley tentang pemrosesan dampak emosional dari penembakan itu. “Itu hanya menjadi berbeda.”

Awal yang kuat

2 Oktober 2017.

Seperti banyak Las Vegan hari itu, Tennille Pereira terbangun oleh ponsel yang berceloteh.

Seorang pengacara yang bekerja untuk Pusat Bantuan Hukum Nevada Selatan, Pereira telah pergi tidur lebih awal malam sebelumnya, hanya untuk menemukan berita tentang penembakan massal terburuk dalam sejarah Amerika pagi itu — dengan segudang teks dari teman dan keluarga memastikan dia baik-baik saja. .

“Memikirkan hal itu terjadi tepat di halaman belakang rumah saya sangat mengerikan,” kenangnya dari kantornya di Pusat Ketahanan. “Dan kemudian pada saat yang sama, seperti banyak orang di sini, dengan segera, ‘Saya harus melakukan sesuatu.’”

Direktur eksekutif pusat bantuan hukum, Barbara Buckley, menghubungi pejabat Clark Country untuk melihat bagaimana kantornya dapat membantu.

Keesokan harinya, mereka menjadi staf Pusat Bantuan Keluarga di Pusat Konvensi Las Vegas, memberikan bantuan hukum kepada para penyintas dan anggota keluarga mereka.

“Pikiran kami adalah, ‘Kami pengacara,’” kenang Pereria. “’Ini adalah bagian dari teka-teki kami untuk komunitas ini. Dan itulah yang bisa kami tawarkan.’”

Ketika Family Assistance Center ditutup pada hari Jumat itu, county membuka Vegas Strong Resiliency Center pada hari Senin berikutnya.

Pada 2019, kontrol Pusat Ketahanan diserahkan ke Pusat Bantuan Hukum, dan Pereira diangkat menjadi direktur.

Segera setelah tragedi itu, dia menangani beberapa masalah, seperti gaji dan masalah pekerjaan. Misalnya, perusahaan yang mempekerjakan staf bar di festival awalnya memberi tahu mereka bahwa semua tip elektronik mereka hilang sebelum Pereira dan perusahaan mengambil tindakan — dengan mereka yang berada di industri perhotelan sangat rentan terhadap dampak berkelanjutan dan membutuhkan bantuan.

“Banyak dari mereka, karena itulah pekerjaan yang mereka jalani, mereka tidak memiliki asuransi, tidak memiliki waktu luang, tidak memiliki manfaat untuk benar-benar memungkinkan mereka untuk pulang dan pulang. memproses apa yang baru saja mereka alami dan sembuhkan,” kata Pereira. “Dan di atas semua itu, pekerjaan mereka menempatkan mereka kembali di atmosfer yang sama. Banyak dari mereka tidak bisa kembali. Jadi mereka benar-benar berjuang.”

Berlalunya waktu juga tidak selalu membantu.

“Apa yang akan kami lihat adalah diskriminasi pekerjaan yang sering muncul,” kata Tyler Winkler, seorang pengacara yang bekerja untuk Vegas Strong Resiliency Center. “Orang-orang kembali ke rumah, dan untuk tahun pertama atau lebih majikan mereka memahami, seperti, ‘Oke, luangkan waktu Anda.’

“Dan kemudian setelah satu atau dua tahun, mereka memberi tahu mereka, ‘Mengapa kamu tidak menyelesaikan ini?” dia melanjutkan. “’ Sudah setahun, mengapa kamu tidak lebih baik?’ Jadi itu memicu banyak perlindungan federal.”

Komponen utama lain dari pekerjaan Pusat Ketahanan adalah membantu para penyintas mencari perawatan kesehatan mental.

Itu tidak selalu mudah.

Mengutamakan kesehatan jiwa

Dia pikir dia siap untuk kembali bekerja.

Sudah delapan bulan.

Namun, Shannon White tahu itu akan menjadi tantangan: Korban selamat 1 Oktober itu bekerja di departemen fasilitas untuk MGM Grand Resorts pada saat itu, dan salah satu properti tempat dia bekerja adalah Mandalay Bay, tempat pria bersenjata itu bersembunyi. .

“Itu hanya perjuangan untuk mencoba kembali ke lingkungan hotel,” kenangnya, “mengetahui bahwa penembaknya ada di hotel di Teluk Mandalay.”

Dan kemudian suatu hari semuanya terhenti.

Dia membeku.

“Saya memiliki pemicu di tempat kerja dengan kecemasan ini – saya tidak bisa bergerak,” kenangnya. “Beberapa orang yang bekerja dengan saya melihat saya dalam kesulitan dan mengeluarkan saya dari area tempat saya berada.”

White telah menerima bantuan dari Pusat Ketahanan sebelumnya, dan Pereira menyuruhnya untuk menghubungi kapan saja dia membutuhkan bantuan.

Sekarang adalah waktu itu.

“Saya menelepon mereka, dan mereka segera menghubungi terapis dan berbicara dengan saya melalui serangan kecemasan yang sedang terjadi ini,” kata White. “Saya tidak pernah mengalami serangan kecemasan sebelumnya, tetapi saya memiliki pemicu ini. Mereka memiliki terapis di sana, berbicara kepada saya, membumi saya, membawa saya kembali ke tempat saya bisa berfungsi setengah jalan. ”

Sementara masalah kesehatan mental adalah salah satu penyakit menetap yang paling luas dari penembakan itu, Pereira dan Winkler terkejut menemukan ketika mereka mulai bekerja dengan para penyintas bahwa Program Korban Kejahatan, yang membantu mereka yang terkena dampak tindakan kekerasan, tidak selalu mencakup hal semacam itu. pengobatan.

“Program Korban Kejahatan dulu membayar masalah psikologis untuk beberapa hal,” kata Winkler. “Tapi ada kategori lain yang tidak mereka bayar. Yang besar adalah kehilangan upah.”

Sebagai contoh, mereka mengutip seorang veteran dari Washington yang PTSD-nya kembali dipicu setelah menghadiri festival.

“Dia berada di tempat yang baik sebelum dia datang ke Route 91 — Route 91, mengaturnya kembali,” kata Pereira. “Itu membawa semua hal ini.

“Dia datang kepada kami,” lanjutnya, “kami melamar program Victims of Crime untuk memberinya beberapa manfaat kesehatan mental – dia membutuhkan konseling, dia harus melalui ini, lagi.”

Permohonannya ditolak karena dia tidak mengalami cedera fisik.

“Dia pulang ke rumah, dan dia tidak bisa bekerja lagi,” kata Winkler. “Dia adalah pencari nafkah utama bagi keluarga. Biasanya, mereka seharusnya membayar Anda beberapa tunjangan upah yang hilang untuk jangka waktu tertentu, tetapi mereka tidak akan melakukannya, ‘kami tidak akan membayar untuk PTSD.’”

Mereka mengajukan banding dan memberinya bantuan yang dia butuhkan, berhasil mengadvokasi cakupan kesehatan mental.

Earley memiliki cerita serupa tentang menerima perawatan yang mungkin tidak dia dapatkan sebaliknya.

“Saya akan memberitahu Anda, jika bukan karena Pusat Ketahanan, saya tidak berpikir saya akan mendapatkan konseling apapun,” katanya. “Saya pikir saya hanya akan berkata, ‘Anda tahu? Lupakan. Ini terlalu merepotkan. Ini terlalu sulit. Saya tidak punya energi.’

“Jika bukan karena Pusat Ketahanan membantu saya menemukan terapis,” lanjutnya. “Aku masih akan di luar sana menggelepar.”

5 tahun kemudian, kejatuhan berlanjut

Ini disebut “Efek Hari Jadi.”

Tennille Pereira menjelaskan.

“Cara trauma memengaruhi otak adalah bahwa ia memprogram sesuatu, dan ketika indra Anda terlibat, itu dapat memicu perasaan dan emosi itu,” dia memulai. “Jadi bahkan sepanjang tahun dapat membawa perasaan dan emosi itu kembali, dan orang-orang mungkin bahkan tidak menyadari itu sebabnya itu terjadi, tetapi itu karena hubungannya dengan ingatan dan itu menghubungkannya dengan trauma.

“Jadi jika musim gugur,” lanjutnya, “dan ada bau-bauan itu, semua itu, bisa membangkitkan perasaan dan emosi itu kembali.”

Jadi setiap tahun sekitar 1 Oktober, pusat melihat peningkatan permintaan.

Bagi Earley, peringatan penembakan ini bergema sebagai salah satu yang sangat menyedihkan.

“Sepertinya baru terjadi kemarin — namun saya terus berkata, ‘tapi ini sudah lima tahun,’” katanya.

“Kenapa yang ini sangat sulit? Saya tidak tahu mengapa ulang tahun ini begitu sulit, ”lanjutnya. “Tapi itu sangat sulit. Dan saya pikir, untuk diri saya sendiri dan orang lain yang saya tahu telah bertahan, saya tahu beberapa yang berkata, ‘Saya tidak membutuhkan konseling; Saya baik-baik saja.’ Dan sekarang mereka mencari terapi.”

Seperti yang dicatat Pereira, bahkan mereka yang mungkin merasa memiliki pegangan atas kesedihan, kecemasan, dan perasaan lainnya masih dapat menemukan diri mereka kewalahan secara tak terduga.

“Sering kali, bahkan keterampilan koping yang sehat bisa menjadi tidak sehat ketika Anda tidak menangani trauma yang mendasarinya, sehingga bisa keluar bertahun-tahun kemudian,” jelasnya. “Dan terkadang dengan orang-orang yang memiliki keterampilan koping terbaik dan sistem pendukung bawaan, dibutuhkan waktu lebih lama untuk trauma itu keluar dalam hidup mereka, karena mereka memiliki begitu banyak dukungan dan struktur.”

Hingga hari ini, pusat tersebut masih mendapatkan klien baru mulai 1 Oktober.

“Saya berbicara dengan responden pertama kemarin, dan mereka tidak pernah menghubungi,” kata Pereira. “Sering kali, mereka pikir mereka baik-baik saja. Beberapa tahun kemudian, mereka membentak keluarga mereka. Mungkin mereka minum lebih banyak atau semacamnya.

“Dan mereka mulai menyadari, ‘Mungkin ini mempengaruhi saya lebih dari yang saya kira.’ Itu sangat, sangat umum,” lanjutnya, “dan sebagian besar alasan kami ingin memastikan kami masih di sini.”

Putih telah melihat secara langsung.

Dia pergi ke Route 91 Harvest dengan 17 teman. Salah satu dari mereka tidak selamat, tetapi dia tetap berhubungan dekat dengan yang lain.

“Ada satu yang saya ajak bicara yang tidak pernah meminta bantuan apa pun,” kata White, “belum pernah menjalani terapi apa pun — dan dia kehilangannya sekarang.

“Dia tidak tahu ke mana harus pergi,” lanjutnya, “dan dia tidak tahu di mana dia berada.”

Maka White memberinya nomor Vegas Strong Resiliency Center.

Hubungi Jason Bracelin di [email protected] atau 702-383-0476. Ikuti @jbracelin76 di Instagram

Author: Zachary Ramirez