United States Air Force Thunderbirds fly in formation around Nellis Air Force Base in Las Vegas ...

USAF Thunderbirds: Selama bertahun-tahun — FOTO

Sejak Thunderbirds pertama kali dibentuk pada tahun 1953, tim demonstrasi udara telah tampil di seluruh dunia untuk miliaran pemirsa.

Tim yang terdiri dari delapan pilot (enam untuk demonstrasi) awalnya dibentuk untuk mendukung program rekrutmen Angkatan Udara dan membangun kepercayaan Amerika di Angkatan Udara.

Tim pindah ke Pangkalan Angkatan Udara Nellis pada tahun 1956 dari Pangkalan Angkatan Udara Luke. Pada tahun 1983, Thunderbirds mulai menggunakan F-16A ikonik mereka. Thunderbirds menerbangkan F-16C hari ini setelah beralih pada tahun 1992.

Pesawat lain yang sebelumnya diterbangkan oleh skuadron termasuk F-84G Thunderjet, F-84 Thunderstreak dan pesawat tempur supersonik pertama di dunia, F-100 Super Sabre.

Jadwal Thunderbirds terdiri dari sekitar 75 pertunjukan per tahun, dan skuadron telah melakukan lebih dari 4.000 pertunjukan dalam 69 tahun sejarahnya. Lebih dari 300 juta orang telah menghadiri pertunjukan internasional.

Sekitar 3,5 miliar orang menyaksikan Thunderbirds tampil pada upacara pembukaan Centennial Olympics 1996 di Atlanta, menurut situs web Angkatan Udara AS.

Dua puluh satu pilot tewas dalam sejarah skuadron, tetapi hanya tiga kecelakaan yang terjadi selama pertunjukan. Pada tahun 1982, empat pesawat menabrak hidung pertama di Lapangan Bantu Angkatan Udara Indian Springs dalam sebuah kecelakaan yang dikenal sebagai Diamond Crash. Pilot sedang berlatih untuk pertunjukan udara ketika pesawat gagal muncul dari putaran cukup cepat untuk menghindari benturan. Keempat pilot yang terlibat dalam pelatihan itu tewas.

Pesawat terbang sedekat 18 inci dari satu sama lain selama beberapa manuver mereka yang paling rumit, dan dapat terbang dengan kecepatan lebih dari 1.000 mph, menurut Angkatan Udara AS.

Musim Thunderbirds berlangsung dari pertengahan Maret hingga akhir Oktober/awal November.

Author: Zachary Ramirez