TSgt. Ben Ekbald sings the national anthem at the 9/11 memorial ceremony at the Clark County Go ...

Upacara Las Vegas yang khusyuk, pameran mobil yang penuh semangat menandai hari jadi 9/11

Dua puluh satu tahun terlepas dari kengerian yang dia saksikan di World Trade Center, pensiunan pemadam kebakaran New York City Fire Department Frank Pizarro mengatakan korban emosional yang dia alami setiap ulang tahun berfluktuasi.

“Beberapa tahun bagus; beberapa tahun tidak begitu baik,” kata pria 55 tahun yang berlinang air mata itu pada upacara “Never Forget” hari Minggu di Pusat Pemerintah Kabupaten Clark. “Tahun ini, tidak begitu bagus.”

Setelah pindah ke Las Vegas pada tahun 2017, Pizarro mendirikan Firefighter Memorial Transport, sebuah organisasi nirlaba yang membantu keluarga responden pertama yang gugur.

Keadaan khusyuknya pada hari Minggu dapat dikaitkan dengan peningkatan pemakaman yang dia hadiri karena pekerjaannya dengan organisasi nirlaba, katanya kepada Las Vegas Review-Journal.

“Saya lebih banyak merenung sekarang,” katanya. “Dan saat Anda semakin jauh dari sesuatu yang Anda lakukan sepanjang hidup Anda, Anda akan mengingat lebih banyak.”

Itulah tema dominan acara hari Minggu: untuk “tidak pernah melupakan” 2.977 orang yang tewas dalam serangan teroris 11 September 2001, termasuk 343 petugas pemadam kebakaran, beberapa di antaranya dikenal baik oleh Pizarro dari akademi dan bertugas di beberapa stasiun.

Para peserta peringatan Clark County, yang dimulai pada pukul 9:11 pagi, melihat ke langit yang cerah untuk melihat layang-layang yang menderu oleh jet tempur dari Pangkalan Angkatan Udara Nellis.

Mereka mendengar suara pipa tas, dan dentuman dan ketukan dari drum yang mengiringi penjaga warna, dan duduk dengan tenang sementara seorang pendeta berdoa dan bel dibunyikan 15 kali.

Pizarro, pejabat terpilih, dan Kepala Pemadam Kebakaran Clark County John Steinbeck memberikan pidato.

Satu demi satu menekankan bahwa orang Amerika juga tidak boleh melupakan persatuan, ketahanan, dan mentalitas “tetangga membantu tetangga” yang lahir dari tragedi.

“Saya merasa malu bahwa bangsa ini harus bersatu, hal seperti ini harus terjadi,” kata Pizarro dalam sambutannya.

Komisaris Kabupaten Clark Marilyn Kirkpatrick mengatakan bahwa “kita lebih baik bersama-sama,” sementara Komisaris Jim Gibson mengatakan bahwa “kita akan terus menjadi negara yang kita yakini.”

Setelah upacara, para peserta disambut dengan pameran mobil gratis di mana hot dog dan hamburger gratis disajikan sementara seorang DJ memutar lagu-lagu upbeat.

Anita Perri dan saudara laki-lakinya, Charles, berusia 70 dan 73 tahun, memamerkan mobil Plymouth Belvedere 1964 dan Chevy Bel Air 1955 mereka.

Anita, yang menempatkan foto berbingkai yang diambilnya pada peringatan 9/11 di kap mobil klasik, menyesalkan bahwa generasi muda mungkin tidak memahami momen bersejarah itu.

“Kadang-kadang hal-hal yang Anda harus hidup untuk mengerti,” katanya.

Pizarro, yang melayani dua tur militer selama Perang Teluk sebelum menjadi petugas pemadam kebakaran, mengalami sejarah secara langsung.

Dia berada di rumah ketika dia mendengar ibunya berteriak setelah melihat pesawat pertama menabrak salah satu menara yang disiarkan di TV, dan dia melihat jet kedua menghantam tak lama kemudian.

Dia dengan cepat bergegas ke stasiunnya, tetapi rekan-rekannya sudah pergi dengan dua mesin. Dia dan beberapa lusin petugas pemadam kebakaran lainnya yang tidak bertugas naik truk boks dan menuju keluar. Mereka membutuhkan waktu tujuh menit untuk sampai ke tempat kejadian, perjalanan yang terkadang bisa memakan waktu hingga satu jam.

Petugas pemadam kebakaran melihat korban jatuh dari gedung yang terbakar, dan harus berlindung ketika menara raksasa runtuh, satu demi satu. Pizarro mengatakan dia bekerja selama berbulan-bulan untuk upaya pemulihan.

Di masa pensiun, dia tidak bisa berdiam diri terlalu lama, katanya. Itulah sebabnya ia memulai amal yang membantu mengangkut sisa-sisa veteran dan petugas pemadam kebakaran ke upacara peringatan dengan mobil pemadam kebakaran dan Humvee yang dipasang kembali. Dia juga mengumpulkan uang untuk beasiswa.

“Saya hanya ingin semua orang berkumpul kembali dan mengingat apa yang membuat negara ini hebat, dan di mana kita adalah yang terkuat,” katanya. “Tetapi satu hal tentang negara ini adalah bahwa kita terikat bersama ketika sesuatu terjadi, kita harus mengambil sebagian dari itu ke dalam kehidupan kita sehari-hari.”

Hubungi Ricardo Torres-Cortez di [email protected] Ikuti @rickytwrites di Twitter.

Author: Zachary Ramirez