Jeff German working in the Las Vegas Review-Journal offices in 2018. (Photo by Harrison Keely/L ...

Tidak semuanya politis | STEVE SEBELIUS

Tidak semuanya politis.

Itu mungkin tampak berlawanan dengan intuisi seorang penulis politik untuk mengatakan, tapi itu tetap benar: Tidak setiap peristiwa, isu atau keadaan dapat direduksi menjadi politik.

Saya teringat akan hal itu baru-baru ini selama curahan kesedihan dan simpati yang mengikuti pembunuhan teman saya dan rekan Review-Journal Jeff German.

Kebanyakan orang — dari Gubernur Steve Sisolak hingga anggota Kongres hingga kolega di media hingga teman lama — menulis untuk mengungkapkan belasungkawa dan kemarahan mereka tentang kejahatan yang tidak masuk akal ini. Saya, dan seluruh ruang redaksi Review-Journal, sangat menghargai sentimen tersebut.

Tapi minoritas kecil memiliki pandangan yang berbeda, yang secara mengejutkan meleset dari intinya, mengurangi apa yang terjadi pada Jeff dan merendahkan warisannya.

“Penangkapan seorang pejabat publik Demokrat di Las Vegas karena diduga membunuh seorang jurnalis mengejutkan bangsa, tetapi jaringan berita berusaha keras untuk mengubur afiliasi partainya,” membaca sebuah cerita yang diposting di situs web Fox News. “Sementara jaringan liberal meliput pembunuhan mengerikan Jerman, mereka anehnya tidak memberi tahu pemirsa bahwa (tersangka pembunuhan dan Administrator Publik Clark County Robert) Telles adalah seorang Demokrat selama liputan hari Rabu dan Kamis.”

Jaringan-jaringan itu juga gagal melaporkan tanda Zodiak dan warna favorit Telles, karena mereka memiliki banyak kaitan dengan kejahatan seperti pendaftaran partainya. (Sebagai catatan, Review-Journal melaporkan afiliasi politiknya dalam sebuah cerita sehari setelah Telles ditangkap sehubungan dengan pembunuhan itu.)

Komentator Fox Tucker Carlson mewawancarai calon Senat AS dari Partai Republik Adam Laxalt pada 9 September setelah mengumumkan penangkapan seorang “politisi Partai Demokrat.” Dia juga mencatat dengan benar bahwa polisi mengatakan Jerman menjadi sasaran karena pelaporannya tentang dugaan pelanggaran Telles di kantor.

Laxalt memulai dengan baik: “Kekerasan tidak masuk akal semacam ini terhadap seorang jurnalis sama sekali bukan Amerika yang bisa kita terima,” katanya.

Dia bisa, dan seharusnya, berhenti di situ. Tapi tidak.

“Prajurit kaki kirilah yang membakar Amerika,” kata Laxalt. “Prajurit kaki kiri yang menyerang beberapa ribu polisi, termasuk menembak seorang perwira di Las Vegas dua tahun lalu. Ini adalah orang-orang yang terus menghasut kekerasan di negara kita, namun mereka ingin sepenuhnya mengubah topik pembicaraan dari retorika mereka, dari kebijakan mereka yang membuat kota dan komunitas kita kurang aman.”

Bicara tentang mengubah topik pembicaraan: Pembunuhan Jerman tidak ada hubungannya sama sekali dengan kerusuhan atau protes, dan orang yang menembak Petugas Polisi Metropolitan Shay Mikalonis tidak berpartisipasi dalam protes sama sekali. Menyatukan hal-hal itu dengan apa yang terjadi pada orang Jerman adalah tindakan bodoh dan eksploitatif.

Pokok pembicaraan Fox News mengalir ke Twitter, dan ke dalam email juga, karena orang-orang menuduh media menutupi kejahatan Demokrat.

Telles, tentu saja, tidak bersalah sampai terbukti bersalah. Tetapi jika dia melakukan kejahatan – dan Jaksa Wilayah Steve Wolfson mengatakan buktinya meyakinkan – dia tidak melakukannya karena motif politik, atau untuk memprotes ketidakadilan rasial. Jika dia melakukannya, itu karena Jerman telah melaporkan fakta sebenarnya tentang perilakunya di kantor. Sama sekali tidak ada yang politis tentang itu.

Laxalt, dan lainnya, juga mempermasalahkan pertanyaan yang diajukan pada konferensi pers Metro dengan Sheriff Joe Lombardo, yang mencalonkan diri sebagai gubernur dan telah menerima dukungan dari mantan Presiden Donald Trump. Akankah Lombardo mengecam retorika Trump yang tampaknya membenarkan kekerasan terhadap media?

Sementara retorika anti-media Trump terdokumentasi dengan baik, tidak ada bukti bahwa itu berperan dalam pembunuhan Jerman. Ini seharusnya menjadi pertanyaan yang mudah untuk dijawab oleh Lombardo: “Saya telah menjadi polisi selama 30 tahun, dan saya telah menangkap orang-orang karena melakukan kekerasan. Siapa pun — siapa pun — yang menyerukan atau membenarkan kekerasan terhadap orang lain adalah salah, titik. Pertanyaan selanjutnya.”

Sebaliknya, Lombardo berkata, “Saya pikir ini mungkin tempat yang tidak pantas untuk berspekulasi atau berpendapat tentang itu.” Tidak salah, tentu saja, tetapi juga bukan jawaban terbaik.

Ada insiden kekerasan yang dimotivasi oleh politik. Kerusuhan 6 Januari di US Capitol. Kerusuhan yang pecah selama protes pembunuhan polisi terhadap orang kulit hitam Amerika.

Tapi pembunuhan Jeff German tidak ada hubungannya sama sekali dengan politik, dan siapa pun yang bersikeras bahwa itu mengungkapkan keberpihakan mereka sendiri dan kurangnya persepsi. Ini mungkin ilustrasi sempurna dari pepatah, “ketika jari menunjuk ke bulan, si idiot melihat ke jari.”

Mari kita semua berusaha untuk tidak menjadi idiot.

Hubungi Steve Sebelius di [email protected] atau 702-383-0253. Ikuti @SteveSebelius di Twitter.

Author: Zachary Ramirez