(Getty Images)

Tidak ada ekspedisi memancing di perangkat reporter yang terlambat | TAJUK RENCANA

Pembunuhan mengerikan seorang reporter dalam menjalankan tugas membawa pulang pentingnya Amandemen Pertama. Sistem peradilan tidak boleh menggunakan tragedi ini untuk merusak kebebasan pers.

Reporter Review-Journal Jeff German ditikam sampai mati di luar rumahnya pada 3 September. Dia baru-baru ini menulis laporan yang menyoroti disfungsi di kantor administrator publik Clark County. Beberapa hari setelah pembunuhan Mr. German, polisi Metro menangkap Robert Telles, pejabat terpilih yang menjalankan kantor tersebut. Dia menunggu harinya di pengadilan.

Sebagai bagian dari penyelidikan, polisi menyita empat komputer, hard drive dan ponsel dari rumah Mr. German. Baik jaksa dan pembela sekarang berusaha mencari perangkat tersebut untuk informasi yang mungkin terkait dengan kejahatan tersebut.

Namun membiarkan ekspedisi penangkapan ikan seperti itu akan menjadi penghinaan yang mengerikan terhadap Amandemen Pertama dan undang-undang perisai Nevada, yang melarang pengungkapan materi jurnalistik secara paksa. Jika negara memiliki wewenang untuk memaksa jurnalis mengungkapkan sumber dan rincian proses pengumpulan berita, negara pada dasarnya menikmati kekuatan untuk meniadakan fungsi pengawasan pers yang bebas. Undang-undang Nevada secara eksplisit mencakup informasi yang dipublikasikan dan tidak dipublikasikan dan memberikan hak istimewa mutlak untuk pengungkapan.

Dalam kasus khusus ini, Mr. German telah bekerja di parit selama lebih dari empat dekade. Perangkatnya kemungkinan berisi produk kerja yang belum selesai, wawancara, dan informasi yang dapat mengungkapkan sumber rahasia sejak beberapa dekade, beberapa di agensi yang sekarang mencari akses ke komputer dan teleponnya. Pengungkapan tanpa batas atas informasi sensitif ini kepada pihak berwenang dapat membahayakan kemampuan Review-Journal untuk mengumpulkan berita penting ke depan dan akan melemahkan perlindungan jurnalistik untuk semua organisasi pengumpulan berita di Nevada.

Alih-alih mengizinkan jaksa dan tim pembela untuk mengobrak-abrik perangkat Mr. German, Review-Journal telah meminta Pengadilan yang saat ini mengawasi kasus ini untuk mengeluarkan perintah perlindungan untuk mencegah penyusupan semacam itu. Sebagai imbalannya, pengadilan harus membuat mekanisme yang akan mencakup master khusus dari luar untuk menentukan, bersama dengan surat kabar, apa yang harus tetap dirahasiakan. Setiap keputusan tentu saja akan tunduk pada peninjauan kembali jika timbul ketidaksepakatan.

Review-Journal berusaha untuk tidak menghalangi penuntutan tersangka pembunuhan atau mengurangi hak konstitusional terdakwa. Kami berdiri teguh dalam mengejar keadilan atas kematian Mr. German yang tidak masuk akal. Kami hanya bermaksud untuk memastikan bahwa proses tersebut mengakui isu-isu unik dan penting yang dipertaruhkan mengenai kebebasan pers, landasan republik demokratis kami.

Author: Zachary Ramirez