Ukrainian self-propelled artillery shoots towards Russian forces at a frontline in Kharkiv regi ...

Terkejut dengan kemenangan Ukraina baru-baru ini? Jangan. | JONAH GOLDBERG

“Tidak ada yang tahu apa-apa,” kata William Goldman, penulis skenario legendaris. “Tidak ada satu orang pun di seluruh bidang film yang tahu pasti apa yang akan berhasil. Setiap kali keluar itu tebakan dan, jika Anda beruntung, yang berpendidikan. ”

Saya mulai berpikir hal yang sama berlaku untuk kebijakan luar negeri.

Berpuncak pada akhir pekan, militer Ukraina telah mencapai beberapa kemenangan luar biasa atas penjajah Rusia di timur laut Ukraina. Cakupan dan kecepatan kemenangan tampaknya telah mengejutkan semua orang, dimulai dengan Rusia, yang meninggalkan sejumlah besar material saat mereka melarikan diri dengan panik — atau seperti yang dikatakan Rusia, “berkumpul kembali.” Ini adalah kemenangan Ukraina yang paling signifikan sejak mereka menggagalkan serangan Rusia di Kyiv pada bulan Maret.

Kecuali Rusia dan klub penggemarnya, semua orang — pasar, politisi, dan media — sangat terkejut dengan keberhasilan Ukraina.

Kejutan tampaknya menjadi tema utama dalam kebijakan luar negeri akhir-akhir ini. Lagi pula, banyak orang yang sama terkejut dengan invasi Vladimir Putin. Mereka dikejutkan lagi oleh keberhasilan Ukraina dalam menggagalkan rencana Putin untuk “operasi militer khusus” yang cepat, bedah, memenggal dan menaklukkan. Gedung Putih (dan mungkin Kremlin juga) tercengang ketika Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy menolak untuk melarikan diri – maaf “berkumpul kembali” – dilaporkan mengatakan kepada pejabat Amerika: “Pertarungan ada di sini. Aku butuh amunisi, bukan tumpangan.”

Ada kejutan terkait Ukraina lainnya, baik untuk Rusia maupun Barat. Dari kesediaan Rusia untuk menggunakan taktik barbar secara kasat mata hingga kesediaan Jerman untuk membalikkan dekadensi pasifisme untuk membantu upaya perang. Hanya sedikit — terutama Putin — yang berpikir bahwa Swedia dan Finlandia akan segera bergabung dengan NATO sebagai tanggapan atas invasi tersebut. Berbagai diplomat terkejut mengetahui bahwa sanksi dan kecaman hanya memiliki sedikit efek yang dimaksudkan di Rusia.

Ini semua dengan latar belakang kejutan lainnya. Banyak orang Afghanistan dan Amerika sama-sama dikejutkan oleh penarikan mendadak Biden dari Afghanistan. Apakah Pentagon dibutakan oleh keputusan Biden masih diperdebatkan, tetapi keruntuhan tentara Afghanistan jelas “mengejutkan kita semua” seperti yang diakui Menteri Pertahanan Lloyd J. Austin III.

Tahun-tahun Trump begitu penuh kejutan sehingga sulit untuk membuat katalog semuanya, sebagian karena Donald Trump senang menjadi banteng di toko porselen. Keberhasilan Kesepakatan Abraham membuat pendirian kebijakan luar negeri lengah. Tapi perlakuan Trump terhadap diktator membingungkan sekutu kita.

Sebelum itu, pemerintahan Obama tidak memperkirakan bagaimana “reset Rusia” mereka tidak akan berhasil. Mereka juga tidak melihat perampasan Krimea oleh Putin sampai hampir terjadi. Mereka juga gagal memahami ancaman yang ditimbulkan oleh ISIS.

Tahun-tahun Bush melibatkan kejutan demi kejutan, dimulai dengan serangan 11 September 21 tahun lalu hari Minggu. Senjata pemusnah massal badan intelijen Amerika, serta rekan-rekan mereka di Inggris, yang diharapkan ditemukan di Irak tidak pernah terwujud. Dan pemerintahan Bush tertangkap basah oleh pemberontakan Irak.

Memang, sejak akhir Perang Dingin — kejutan besar lainnya! — dunia telah menolak untuk mematuhi jaminan percaya diri dari para ahli. Kebangkitan China sebagian berasal dari taruhan bipartisan yang percaya diri oleh para politisi dan pembuat kebijakan bahwa penyertaan dalam tatanan perdagangan global akan menempatkan China di jalan menuju demokratisasi. Saya masih berpikir itu mungkin, tetapi perlu dicatat bahwa para ahli sekarang semua setuju bahwa itu tidak mungkin.

Apa pelajaran di sini? Saya tidak berpikir bahwa para ahli tidak pernah benar. Tidak diragukan lagi, segala macam guncangan pada sistem dapat dihindari karena para ahli berhasil mencegahnya. Krisis yang dihindari jauh lebih tidak terlihat daripada krisis yang tidak dicegah. Tetapi semua kejutan ini menunjukkan sedikit kerendahan hati. Taktik dan strategi — bahkan yang tepat — dapat digagalkan oleh hukum konsekuensi yang tidak diinginkan.

Pelajaran yang paling penting, bagaimanapun, adalah bahwa prinsip, tidak seperti strategi, tidak berubah dengan peristiwa. Komitmen publik yang teguh pada prinsip sering kali merupakan cara terbaik untuk mencegah kejutan yang tidak menyenangkan karena sebagian besar kejutan datang dari kecurigaan musuh Anda bahwa Anda tidak memiliki tekad untuk mematuhinya. Al Qaeda menyerang kami karena mereka yakin kami tidak akan berperang. Putin menginvasi Ukraina karena dia percaya NATO tidak memiliki tekad dan Ukraina tidak serius tentang kebangsaan mereka.

Prinsip yang jelas — dan kredibilitas bahwa kita akan bertindak berdasarkan prinsip itu — adalah pencegahan terbaik dan pencipta semua strategi yang berharga.

Jonah Goldberg adalah pemimpin redaksi The Dispatch dan pembawa acara podcast The Remnant. Pegangan Twitter-nya adalah @JonahDispatch.

Author: Zachary Ramirez