Tahun ajaran Uvalde dimulai di tengah ketakutan dan keamanan yang belum selesai

Tahun ajaran Uvalde dimulai di tengah ketakutan dan keamanan yang belum selesai

AUSTIN, Texas — Tahun ajaran baru dan mengkhawatirkan dimulai hari Selasa di Uvalde.

Ada pagar tinggi baru di sekitar kampus sekolah umum komunitas Texas yang masih belum selesai, patroli polisi berat yang tidak dipercaya banyak keluarga dan tidak ada kelas lagi di Robb Elementary School, tiga bulan setelah seorang pria bersenjata dengan AR-15 -Senapan gaya membunuh 19 anak dan dua guru di dalam dua ruang kelas empat yang bersebelahan.

Ashley Morales menempatkan putranya, Yeremia, kembali ke kelas — karena dia bilang dia tidak punya pilihan lain sebagai ibu tunggal yang bekerja. Dia bilang dia akan mengantarnya di luar Uvalde Elementary pada hari pertama, karena orang tua tidak diperbolehkan masuk.

“Saya hanya gugup, takut,” kata Morales, yang putranya duduk di kelas tiga SD tahun lalu di Robb Elementary dan kehilangan tiga temannya dalam pembantaian 24 Mei. Selama malam “Temui Guru” baru-baru ini, dia merasakan kecemasan saat berjalan di aula sekolah.

“Ya ampun, itu benar-benar akan terjadi,” katanya. “Sekolah akan dimulai.”

Siswa mulai tiba di Uvalde Elementary sebelum fajar Selasa, berjalan melalui pagar logam setinggi 2,4 meter yang baru dipasang yang mengelilingi kampus dan melewati seorang polisi negara bagian yang berjaga di luar pintu masuk. Bendera warna-warni digantung di lorong dan guru mengenakan kemeja pirus bertuliskan “Bersama Kita Bangkit & Bersama Kita Lebih Baik” di bagian belakang. Polisi negara bagian diparkir di setiap sudut di luar sekolah.

Guru memeluk siswa yang turun dari mobil di garis drop-off dan membimbing mereka menuju barisan guru dengan kemeja pirus yang menunggu mereka di belakang pagar.

“Selamat pagi, matahari!” seorang guru terdengar berkata. “Kamu siap untuk memiliki tahun ajaran yang baik?”

Meskipun sekolah dimulai beberapa minggu yang lalu di banyak bagian Texas, para pejabat mendorong kembali hari pertama kelas di Uvalde setelah musim panas sakit hati yang tak terduga, kemarahan dan pengungkapan kegagalan yang meluas oleh penegak hukum yang memungkinkan seorang pria bersenjata berusia 18 tahun untuk menembak di dalam ruang kelas yang bersebelahan selama lebih dari 70 menit.

Meskipun menunda awal tahun ajaran, pejabat sekolah Uvalde mengatakan beberapa langkah keamanan yang ditingkatkan masih belum lengkap, termasuk memasang kamera tambahan dan kunci baru.

Departemen Keamanan Publik Texas telah berkomitmen untuk menempatkan hampir tiga lusin polisi negara bagian di kampus-kampus Uvalde – tetapi itu tidak nyaman bagi beberapa keluarga karena ada lebih dari 90 polisi negara bagian di tempat kejadian selama serangan itu.

Lebih dari 100 keluarga di Uvalde mendaftar ke sekolah virtual, sementara yang lain menarik anak-anak mereka keluar dari distrik dan mendaftarkan mereka di sekolah swasta. Seorang guru yang tertembak di perut dan selamat, Elsa Avila, tidak akan menyapa siswa untuk pertama kalinya dalam 30 tahun karena dia masih dalam masa pemulihan.

Sebuah laporan memberatkan oleh komite Texas House menemukan bahwa hampir 400 petugas semuanya bergegas ke Robb Elementary setelah penembakan tetapi ragu-ragu selama lebih dari satu jam untuk menghadapi penembak. Kamera tubuh dan rekaman pengawasan menunjukkan petugas bersenjata lengkap, beberapa memegang perisai antipeluru, ditumpuk di lorong tetapi tidak maju ke ruang kelas.

Steve McCraw, kepala Departemen Keamanan Publik Texas, menyebut tanggapan itu sebagai “kegagalan yang hina.”

Bulan lalu, dewan sekolah Uvalde memecat Kepala polisi distrik Pete Arredondo, yang menurut laporan McCraw dan DPR gagal mengendalikan tempat kejadian dan membuang-buang waktu dengan mencari kunci pintu kelas yang kemungkinan tidak terkunci. Penembakan itu tidak mengurangi tuntutan agar orang lain menghadapi hukuman. Seorang petugas lainnya — Uvalde Lt. Mariano Pargas, penjabat kepala polisi hari itu — telah diberi cuti administratif.

Author: Zachary Ramirez