Deputy County Manager Jeff Wells, right, attends a meeting of the Clark County Commission at th ...

Siapa yang bertanggung jawab di sini? | STEVE SEBELIUS

Siapa yang bertanggung jawab di sini?

Apakah ada yang bertanggung jawab atas apa yang dilakukan pemerintah daerah?

Art Kane dari Review-Journal menulis hari Minggu lalu tentang Jeff Wells, seorang wakil manajer daerah yang dibayar tinggi yang mengawasi beberapa departemen daerah yang dilanda masalah.

Dan di Balai Kota Las Vegas, para pejabat menghancurkan video pertengkaran fisik antara dua anggota dewan, meskipun Review-Journal sedang mencari salinannya.

Siapa yang menjalankan sesuatu di pusat kota?

Kane mencoba mewawancarai komisaris daerah tentang Wells, orang yang sebelumnya bertanggung jawab atas kantor pembela umum selama skandal pelecehan. Dia masih mengawasi kantor koroner dan administrator publik, di mana pelanggaran telah didokumentasikan dengan baik. Tetapi para komisaris meninggalkan rapat umum tanpa berbicara dengannya, dan kemudian tidak menjawab telepon tentang masalah itu. Begitu pula dengan manajer county yang akan segera pensiun, Yolanda King.

Komisaris dipilih oleh rakyat untuk mengawasi birokrasi daerah. Mereka seharusnya tidak mengabaikan panggilan wartawan. “Tidak ada komentar” dan bersembunyi di balik pernyataan resmi bukanlah pilihan ketika Anda berada di kehidupan publik.

Pejabat terpilih juga tidak boleh menggunakan cara lama untuk mengklaim sesuatu sebagai “masalah personel” dan dengan demikian bersifat rahasia. Jika pelanggaran diduga telah terjadi, publik berhak mengetahui apa yang terjadi, siapa yang bertanggung jawab dan apa yang akan dilakukan terhadapnya. Pada akhirnya, komisaris yang bertanggung jawab, dan mereka berutang penjelasan kepada pemilih.

Setelah pembunuhan jurnalis investigasi Review-Journal Jeff German, yang diduga dilakukan oleh Administrator Publik Robert Telles, ada beberapa diskusi tentang apakah kantor daerah tertentu harus dipilih. Jika mereka departemen kabupaten biasa, dipimpin oleh staf dan bukan pejabat terpilih, disiplin untuk hal-hal seperti pelecehan atau pengabaian tugas, secara teori, akan lebih mudah dan lebih cepat. Tetapi kasus Wells tampaknya menyangkal gagasan itu.

Di Balai Kota Las Vegas, ada contoh lain dari pelecehan yang mencolok dan tidak terkendali. Setelah pertengkaran fisik pada Januari 2021 antara Councilwomen Michele Fiore dan Victoria Seaman, Jeff German membuat dua permintaan catatan publik untuk mendapatkan salinan video insiden tersebut. Namun kota itu memainkan permainan sebelum akhirnya menghancurkan video tersebut.

Pertama, kata kota, Jerman telah meminta video dari area Balai Kota yang salah. Kemudian, ketika Jerman memperluas permintaannya untuk memasukkan setiap kamera di dalam gedung, kota menuntut lebih dari $63.000 dan lima bulan untuk memenuhi permintaan tersebut, setelah itu Jerman membatalkan masalah tersebut. Permintaan ketiga dari reporter lain datang setelah video itu dihapus.

Tapi pengacara kota dan stafnya tahu persis video apa yang Jerman cari, karena mereka menarik rekaman itu setelah Seaman mengeluh tentang Fiore. Pengacara Kota Bryan Scott dan beberapa anggota stafnya menontonnya, seperti yang dilakukan orang lain di Balai Kota, menurut laporan investigasi yang dirilis akhir pekan lalu.

Alih-alih memenuhi permintaan tersebut, kota tersebut malah bermain-main hingga video tersebut ditimpa. Laporan investigasi mengatakan bahwa baik Seaman maupun Fiore tidak menginginkan salinannya dirilis. “Dewan Fiore menyatakan bahwa dia dan Anggota Dewan Pelaut mengatakan kepada Bryan Scott untuk tidak memberikan video itu ke Las Vegas Review-Journal,” kata laporan investigasi.

Tetapi keputusan tentang apakah akan merilis catatan publik tidak tergantung pada pejabat terpilih atau jaksa kota yang tidak dipilih. Mereka semua memiliki kewajiban untuk mematuhi undang-undang catatan publik, dan bahkan untuk membantu pemohon menemukan informasi yang mereka cari. Dalam hal ini, Scott dan para wakilnya melakukan hal yang sebaliknya. Dia mungkin mencoba untuk berdiri di atas masalah teknis, tetapi intinya adalah dia membiarkan catatan publik — dan bukti potensi kejahatan — dihancurkan, meskipun dia tahu persis apa yang dikejar wartawan.

Sekali lagi, siapa yang bertanggung jawab? Apakah tidak ada seorang pun di Dewan Kota — yang mempekerjakan dan memecat pengacara kota — menuntut pertanggungjawaban? Atau apakah setiap catatan publik meminta untuk digagalkan oleh permainan cangkang legal kota yang menyedihkan — mintalah sesuatu yang terlalu spesifik, dan Anda akan diberi tahu bahwa itu tidak ada; bertanya terlalu luas dan Anda akan mendapatkan tagihan besar.

Kami memilih pejabat publik untuk melindungi kekuasaan yang didelegasikan oleh rakyat kepada pemerintah mereka. Namun seringkali, para pejabat tersebut terjerat dalam pemerintahan tersebut dan melupakan peran mereka untuk memberikan pengawasan dan akuntabilitas.

Kami punya pemilihan yang akan datang. Para pemilih harus menuntut pejabat yang akan menuntut akuntabilitas dari pegawai publik, sehingga mereka setidaknya bisa menjawab pertanyaan: Siapa yang berkuasa di sini?

Hubungi Steve Sebelius di SSebelius @reviewjournal.com atau 702-383-0253. Ikuti @SteveSebelius di Twitter.

Author: Zachary Ramirez