Sekretaris Menyesatkan Penyelidik Tentang Keputusan Kasino Suku, Kata Laporan

Sekretaris Menyesatkan Penyelidik Tentang Keputusan Kasino Suku, Kata Laporan

Mantan Sekretaris Departemen Dalam Negeri Ryan Zinke mungkin tidak akan pernah menghadapi tuntutan pidana apa pun karena kemungkinan berbohong kepada penyelidik yang bekerja untuk Kantor Inspektur Jenderal (OIG) departemen itu, tetapi itu tidak berarti penipuan itu tidak terjadi. Selain itu, laporan publik yang merinci dugaan tindakan Zinke meragukan legitimasi keputusan mengenai kasino suku di Connecticut.

OIG merilis laporan tentang potensi penipuan Zinke pada hari Rabu. Namun, itu tidak berarti rencana untuk membuka kasino ketiga di perbatasan Connecticut akan hidup kembali.

Laporan Kantor Inspektur Jenderal mengatakan Zinke menyesatkan penyelidik

OIG untuk agen federal seperti Departemen Dalam Negeri pada dasarnya adalah divisi pengawas departemen. Pada tingkat yang paling dasar, rilis hari Rabu menuduh Zinke dan kepala stafnya yang tidak disebutkan namanya “membuat pernyataan kepada penyelidik OIG dengan maksud keseluruhan untuk menyesatkan mereka.”

Penyelidikan melibatkan rencana bersama oleh dua operator kasino suku di Connecticut, Suku Indian Mashantucket Pequot dan Suku Mohegan. Mereka telah mengajukan rencana kolektif untuk kasino Connecticut yang tidak dipesan yang akan mereka bagikan kepemilikannya sebagai amandemen pada compact game mereka yang ada.

DOI tidak mengambil tindakan atas rencana tersebut, menyatakan karena suku berencana untuk mengoperasikan kasino di tanah non-suku, itu tidak memiliki yurisdiksi atas masalah tersebut. OIG membuka penyelidikan atas keputusan itu tidak lama kemudian. Seperti yang dinyatakan dalam laporan hari Rabu, setelah OIG menyelesaikan penyelidikannya, ia merujuk temuannya ke Departemen Kehakiman AS.

Namun, Justice memilih untuk tidak menindaklanjuti temuan tersebut pada tahun 2021. Terlepas dari itu, temuan tersebut sekarang berada dalam domain publik untuk dievaluasi sekarang.

Latar belakang situasi kasino suku

Zinke menjabat sebagai Sekretaris Dalam Negeri pada Maret 2017, hampir tiga tahun setelah Connecticut dan suku-suku mulai membuat rencana untuk kasino. Peristiwa yang diselidiki OIG dan Zinke diduga berbohong terjadi segera setelah Zinke menjabat.

Ini bukan satu-satunya hal yang telah diselidiki Zinke mengenai waktunya sebagai Menteri Dalam Negeri. Ada juga penjualan tanah dan penerbangan sewaan pribadi yang dipertanyakan.

Selama enam bulan pertama masa jabatannya, laporan itu mengatakan Zinke bertemu dengan pelobi yang disewa oleh MGM, yang mengoperasikan kasino di Springfield, Massachusetts. Kasino itu sangat dekat dengan situs yang diusulkan untuk kasino suku di Connecticut. Pada saat itu, konstruksi kasino hampir selesai, dan dibuka pada Agustus 2018.

Sebelum pertemuan itu, DOI tampaknya melihat rencana suku dengan baik. Sebuah surat dari DOI kepada masing-masing suku menyatakan persetujuan dengan korespondensi sebelumnya bahwa rencana baru “tidak akan mempengaruhi pengaturan permainan eksklusivitas masing-masing Suku dengan Connecticut.”

Namun, DOI pada September 2017 hanya mengembalikan amandemen ke suku tanpa penilaian. Nick Juliano dari Politico melaporkan bahwa keputusan untuk tidak mempertimbangkan masalah ini bertentangan dengan saran “dari pakar federal tentang kebijakan game India.” Pada dasarnya, MGM mungkin mendapatkan persis seperti yang dibayar pelobi.

Rincian tuduhan terhadap Ryan Zinke

OIG mewawancarai Zinke dan kepala stafnya pada Mei dan Juli 2018. Laporan itu mengatakan Zinke mengatakan kepada penyelidik bahwa dia tidak pernah membahas penyerahan suku dengan Senator AS yang tidak dikenal atau pelobi yang dipekerjakan MGM. Sebaliknya, Zinke mengklaim dia mengandalkan penasihat hukum untuk departemen dalam membuat keputusan untuk mengembalikan proposal.

Namun, penasihat dalam negeri “menolak membahas kekhawatiran Menteri Zinke.” Selain itu, laporan tersebut mengungkapkan email dan pesan teks yang mengonfirmasi kontak antara Zinke, Senator, dan pelobi.

Misalnya, seorang konsultan politik yang mengatakan bahwa dia melakukan perjalanan ski dengan Zinke tidak lama setelah pengangkatannya mengatakan “dia mengatakan kepada Sekretaris bahwa Pelobi 1 ingin bertemu Sekretaris untuk membahas amandemen Suku dan bahwa Pelobi 1 sedang melobi atas nama Casino” dan bahwa “dia memberi tahu Sekretaris Zinke pada waktu itu tentang amandemen Suku.”

Pada bulan Mei 2017, konsultan politik yang sama mengirim pesan teks ke pelobi yang sama, menyatakan “dia secara teratur makan malam dengan Sekretaris Zinke…dan bahwa dia membahas argumen Casino terhadap amandemen Suku dengan Sekretaris Zinke selama satu atau lebih dari makan malam itu. ”

Kesaksian Senator kepada OIG juga bertentangan dengan pernyataan Zinke selama wawancara. Namun, pada akhirnya, laporan ini mungkin hanya berfungsi sebagai konteks historis.

Jadi, apa artinya semua itu?

Pada titik ini, laporan ini hanya dapat berfungsi sebagai alat penilaian mengenai karakter Zinke bagi orang-orang yang mempertimbangkan untuk memilih dia untuk mewakili mereka di Kongres November ini. Sejauh masalah permainan suku pergi, itu sebagian besar tidak relevan.

Tak lama setelah Zinke meninggalkan kantor, DOI mengeluarkan persetujuan untuk rencana kasino Connecticut. Namun, tidak ada suku yang mengambil tindakan sejak itu. Sebagai gantinya, suku-suku tersebut memutuskan untuk mengubah compact mereka dengan Connecticut untuk memungkinkan operasi kasino online dan taruhan olahraga.

Seperti yang dinyatakan dalam laporan, OIG tidak mengomentari manfaat dari keputusan untuk mengembalikan amandemen itu sendiri. Sebaliknya, itu hanya menyatakan bahwa menurut pendapat OIG Dalam Negeri, Zinke dan kepala stafnya menipu penyelidik pada tahun 2018.

DOJ telah meneruskan penuntutan Zinke atas masalah ini dan tidak jelas apakah negara bagian Connecticut atau otoritas permainan suku memiliki kepentingan dalam mengajukan klaim perdata terhadap Zinke. Untuk penjudi di Connecticut, laporan ini adalah bagian dari kisah mengapa kasino ketiga di negara bagian mereka belum terwujud.

Author: Zachary Ramirez