Greenery now extends to the waterline as visitors enjoy Boulder Beach on Labor Day within the L ...

Sedikit dorongan untuk Lake Mead, tapi masa depan lebih kering

Setelah jatuh lebih dari 27 kaki sejak awal tahun, Danau Mead sedikit terguncang berkat musim monsun Agustus.

Namun dalam menghadapi megadrought yang telah mencengkeram Southwest selama lebih dari dua dekade, kenaikan kecil adalah setetes ember air terbesar di negara ini. Itu karena monsun akhir musim panas, bahkan di tahun-tahun basah, adalah penyumbang yang jauh lebih kecil untuk persediaan air di kawasan itu daripada pencairan salju musim semi yang sangat penting di Rockies barat.

“Dibandingkan dengan ukuran waduk, kontribusi dari curah hujan relatif kecil. Musim muson ini tidak akan menghasilkan perubahan berarti dalam tren jangka panjang penurunan permukaan air di Danau Mead,” kata Sajjad Ahmad, ketua departemen teknik sipil dan lingkungan UNLV.

Ahmad mengatakan ada beberapa faktor yang berkontribusi terhadap kenaikan itu, termasuk curah hujan di bagian atas lembah Sungai Colorado, berkurangnya penguapan berkat kelembaban yang relatif lebih tinggi dan penggunaan air yang lebih rendah di Arizona dan California karena hujan mengurangi kebutuhan untuk mengairi. Dia juga menunjuk pada data yang menunjukkan bahwa lebih banyak air yang dilepaskan ke hilir dari Danau Powell ke Danau Mead pada bulan Agustus daripada yang dikeluarkan pada bulan Juli.

Mengalahkan proyeksi

Semua mengatakan, Danau Mead naik lebih dari 3 kaki pada bulan Agustus ke ketinggian 1.044,28 kaki, menurut data Biro Reklamasi. Itu sekitar 2,5 kaki lebih tinggi dari yang diproyeksikan reklamasi dalam proyeksi dua tahun terakhir. Lembah Las Vegas melihat 0,61 inci hujan pada bulan Agustus yang diukur di Bandara Internasional Harry Reid, sekitar dua kali lipat rata-rata 30 tahun tahunan.

Biro Reklamasi melepaskan 67.000 acre-kaki lebih sedikit air dari Bendungan Hoover daripada yang awalnya dimodelkan untuk Agustus berkat berkurangnya permintaan air di Arizona dan California, yang setara dengan sekitar 0,9 kaki dari kenaikan danau, juru bicara reklamasi Michelle Helms mengatakan dalam sebuah email. Limpasan hujan ke anak-anak sungai yang akhirnya mengalir ke Danau Mead menyumbang sekitar 112.000 acre-feet lebih banyak air daripada yang diproyeksikan biro, yang menyumbang sekitar 1,6 kaki dari kenaikan reservoir, kata Helms.

Secara historis, Agustus telah memberikan dorongan kecil ke reservoir lebih sering daripada tidak selama dua dekade terakhir, menurut data Biro Reklamasi. Tingkat Danau Mead naik di bulan Agustus dalam 16 dari 23 tahun sejak itu. Beberapa tahun yang naik hanya 1,4 inci, sementara yang lain melihat tingkat danau naik sebanyak 6 kaki.

Tapi gundukan itu tidak banyak membantu untuk membendung penurunan keseluruhan waduk sejak kekeringan dimulai dua dekade lalu karena penggunaan berlebihan yang kronis dan lembah Sungai Colorado yang terus tumbuh lebih panas dan lebih kering.

“Hujan musim panas biasanya bukan penyumbang utama pasokan air kita,” kata Ahli Klimatologi Negara Bagian Nevada dan Profesor Steph McAfee dari Universitas Nevada. “Sebagian besar curah hujan yang mendorong aliran di Sungai Colorado benar-benar salju musim dingin.”

Cuaca panas dan kering di depan

Agustus terbukti menjadi penangguhan hukuman yang baik untuk lembah dan Danau Mead, tetapi bulan-bulan mendatang tampaknya lebih mungkin untuk mengembalikan cuaca yang lebih panas dan lebih kering yang telah biasa dialami lembah Sungai Colorado selama 20 tahun terakhir. Tapi McAfee mengatakan masih ada ruang untuk menyilangkan jari Anda.

Prakiraan musim gugur dari National Oceanic and Atmospheric Administration menunjukkan sebagian besar cekungan atas, yang meliputi Utah, Colorado, Wyoming dan New Mexico, diperkirakan lebih kering dan lebih panas dari biasanya, dengan kemungkinan 40 hingga 50 persen curah hujan berada di bawah. rata-rata.

Prakiraan panas lebih mengkhawatirkan McAfee. Dengan suhu yang lebih tinggi dari perkiraan normal, badai akhir musim gugur yang biasanya akan menjatuhkan salju yang membentuk paket salju awal kemungkinan akan membawa hujan, sebagian besar kemungkinan akan menguap daripada menambah tumpukan salju yang sangat dibutuhkan.

“Saya akan sangat prihatin jika lembah Sungai Colorado bagian atas mengalami musim dingin yang sangat kering lagi,” kata McAfee.

Permukaan Danau Mead sekarang berada sekitar 170 kaki lebih rendah daripada di awal tahun 2000. Proyeksi terbaru dari Biro Reklamasi menunjukkan danau turun 30 kaki lagi menjadi 1.013,7 kaki pada Juli 2024. Proyeksi tersebut memicu serangkaian pemotongan pasokan air. di Nevada dan Arizona.

Pemerintah federal telah menugaskan Nevada dan enam negara bagian lembah Sungai Colorado lainnya untuk membuat rencana untuk lebih mengurangi penggunaan air di sepanjang cekungan sebanyak 30 persen mulai tahun depan di atas pemotongan yang diamanatkan itu, tetapi sejauh ini pembicaraan itu belum menghasilkan kesepakatan konkret.

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Zachary Ramirez