FILE - Clark County Public Administrator Robert Telles, right, talks to Las Vegas Review-Journa ...

RJ meminta pengadilan untuk memblokir peninjauan pemerintah atas perangkat reporter yang terbunuh

Las Vegas Review-Journal pada hari Senin mengajukan dokumen pengadilan yang meminta hakim untuk mencegah pihak berwenang mengakses ponsel dan komputer reporter investigasi yang terbunuh, Jeff German, yang disita oleh polisi.

German, 69, ditemukan tewas dengan luka tusuk awal bulan ini di luar rumahnya di Las Vegas, di mana ia telah menghasilkan banyak karyanya selama 2 tahun terakhir, termasuk cerita tentang seorang pejabat publik yang sekarang didakwa dalam pembunuhan itu.

Penyidik ​​menyita perangkat elektronik pribadi di dalam rumah Jerman yang diyakini organisasi berita itu digunakan untuk bekerja, termasuk ponsel, komputer, dan hard drive.

Glenn Cook, editor eksekutif Review-Journal, menulis dalam pernyataan tertulis bahwa perangkat tersebut dapat berisi draf cerita yang tidak dipublikasikan, bersama dengan email, pesan teks, dan komunikasi lain yang dimiliki Jerman dengan sumber yang harus dianggap istimewa.

Cook menyebut mengizinkan akses polisi ke perangkat “sangat berbahaya,” mengatakan bahwa Jerman mengandalkan sumber rahasia di dalam sistem peradilan, Departemen Kepolisian Metropolitan, kantor jaksa distrik Clark County dan kantor pembela umum, yang mewakili Administrator Publik Clark County Robert Telles dalam kasus pembunuhan.

“Jika sumber Mr. German diungkapkan kepada siapa pun, tetapi terutama kepada orang-orang di dalam lembaga ini, orang-orang ini dapat menghadapi pembalasan dan kerusakan karier seumur hidup,” tulis Cook. “Review-Journal juga dapat kehilangan akses ke sumber-sumber penting ini, dan sumber-sumber di masa depan yang mungkin tidak muncul karena risiko identitas mereka dapat terungkap. Review-Journal akan sangat terganggu kemampuannya untuk melaporkan peristiwa yang layak diberitakan, khususnya pelanggaran pemerintah, jika tidak dapat memastikan kerahasiaan mutlak dari sumbernya dan informasi yang tidak dipublikasikan.”

Pengacara Distrik Clark County Steve Wolfson mengatakan ada kepentingan yang bersaing antara surat kabar, jaksa dan pengacara pembela, dan bahwa “negara bagian dan pembela paling tertarik untuk melindungi integritas kasus pidana.”

“Adalah pantas bagi pengadilan untuk memenuhi permintaan para pihak sehingga pengadilan diharapkan dapat memberikan solusi yang memuaskan bagi semua pihak,” kata Wolfson.

Edward Kane, pembela umum Telles, tidak segera menjawab permintaan komentar.

‘Kekhawatiran serius dan mendesak’

Polisi menangkap Telles sehubungan dengan kematian Jerman, dan jaksa kemudian mengatakan pembunuhan itu “dilakukan dengan menunggu.”

Pengacara surat kabar, Ashley Kissinger, Joel Tasca dan Kennison Lay, menunjuk pada “keprihatinan serius dan mendesak” tentang melindungi sumber rahasia dan pekerjaan yang tidak dipublikasikan, yang dilarang pengungkapannya sebagai hak istimewa reporter, mengutip Amandemen Pertama, undang-undang perisai negara bagian, yang memberikan hak istimewa mutlak pers untuk mengungkapkan materi pengumpulan berita, dan Undang-Undang Perlindungan Privasi federal.

Review-Journal berpendapat bahwa perangkat Jerman seharusnya tidak pernah disita oleh Metro, dan perusahaan tersebut mencari perintah perlindungan dari hakim yang akan menetapkan protokol dan menunjuk master khusus dari luar Las Vegas untuk menentukan apakah ada informasi di Jerman perangkat harus diungkapkan.

“Tidak ada kepentingan pihak dalam meninjau informasi tentang Perangkat yang Disita melebihi hak konstitusional dan undang-undang pers yang kuat untuk menjaga kerahasiaan informasi ini,” tulis para pengacara.

Awal bulan ini, polisi Metro mengatakan kepada surat kabar itu secara tertulis bahwa “tidak ada pencarian yang dimulai” dan “tidak ada niat untuk melakukan pencarian sampai sebuah protokol dapat disetujui oleh hakim.” Jaksa juga telah sepakat bahwa mereka tidak akan berusaha untuk meninjau materi pengumpulan berita tanpa izin hakim.

German meninggalkan komputer pekerjaannya di kantor surat kabar pada Maret 2020 di tengah penutupan pandemi, dan dia menggunakan perangkat elektronik lain saat bekerja dari jarak jauh, kata Cook.

Jaksa telah menyarankan bahwa perangkat dapat berisi ancaman Telles dibuat ke Jerman, tetapi “tidak memberikan dasar faktual untuk spekulasi ini,” tulis pengacara surat kabar itu.

Berbicara kepada wartawan setelah salah satu sidang pengadilan awal Telles, Wolfson menyebut bukti terhadap terdakwa “menarik.”

Pengacara Review-Journal juga berpendapat bahwa Telles tidak dapat menunjukkan bahwa informasi apa pun pada perangkat akan membantu pembelaannya.

Pengacara Telles telah menyarankan bahwa perangkat dapat berisi bukti ancaman terhadap Jerman atau bukti bahwa orang lain mungkin telah termotivasi untuk menyakitinya, menurut pengajuan Senin.

“Negara dapat menunjuk ke luas, pelaporan tidak menarik Mr Jerman tentang Terdakwa sebagai motif pembunuhan,” tulis pengacara Review-Journal. “Dan Terdakwa dapat menunjukkan semua subjek lain dari pelaporan Tuan Jerman selama karirnya yang mungkin kecewa dengan laporan pelanggaran mereka dan akan memiliki motif yang sama untuk menyakitinya.”

Perlindungan sumber rahasia

Telles, 45, ditangkap sehubungan dengan kematian Jerman setelah pembunuhnya ditangkap di video pengawasan mendekati rumahnya.

German, 69, ditemukan dengan tujuh luka akibat benda tajam di tubuhnya, bersama dengan luka di lengan dan tangannya yang tampak defensif, menurut laporan penangkapan Telles. DNA Telles konsisten dengan DNA yang ditemukan di bawah kuku Jerman, kata para pejabat.

Awal tahun ini, German melaporkan serangkaian cerita investigasi tentang perilaku Telles di tempat kerja. German sedang mengerjakan cerita lanjutan yang potensial di minggu-minggu sebelum kematiannya.

Setelah mengetahui bahwa perangkat jurnalis telah disita dalam penyelidikan, surat kabar itu memberi tahu polisi dan jaksa bahwa informasi tentang mereka tunduk pada perlindungan hukum.

Dalam surat Jumat kepada jaksa, Metro dan kantor pembela umum, pengacara surat kabar itu telah meminta untuk menyelesaikan sengketa perangkat elektronik “secara damai” sebelum mengajukan mosi.

Sementara surat kabar itu tidak segera menerima tanggapan atas surat itu, pengacara Review-Journal menulis bahwa polisi dan jaksa telah “terlibat dalam upaya itikad baik yang berkelanjutan untuk menyelesaikan masalah ini di luar pengadilan.”

Cook mengatakan Jerman mengandalkan sumber rahasia untuk mendukung laporannya.

“Mengingat tindakan Terdakwa dalam kasus ini, seorang pejabat publik yang didakwa sejauh membunuh penulis laporan negatif tentang dia, perhatian terhadap sumber Review-Journal ini tidak boleh diremehkan,” pengacara surat kabar itu menulis.

Dalam pernyataan tertulis terkait yang disertakan dalam pengajuan Senin, pengacara Brian Berman mengatakan informasi yang dia berikan kepada Jerman untuk cerita lain dapat ditemukan di perangkat.

Berman mewakili seorang guru sekolah menengah pertama Las Vegas yang mengatakan bahwa dia dibalas setelah melaporkan dugaan penggeledahan telanjang terhadap siswa.

German menulis dua cerita tentang kontroversi tersebut.

Berman mengatakan dia memberikan informasi kepada Jerman bahwa dia “secara tegas setuju untuk tidak mempublikasikannya,” meskipun Berman mengamati reporter itu membuat catatan di komputernya.

“Saya khawatir, jika informasi rahasia yang saya berikan kepada Tuan German diungkapkan kepada pemerintah, itu dapat mengakibatkan pembalasan lebih lanjut dan merugikan klien saya,” tulis Berman. “Saya khawatir bahwa informasi itu mungkin jatuh ke tangan seseorang dengan kapak untuk melawan Review-Journal yang akan mengeksposnya karena dendam. … Untuk alasan ini, seandainya saya tahu bahwa komunikasi rahasia saya dengan Tuan Jerman akan berakhir di tangan orang lain, saya akan memilih untuk tidak melakukannya.”

Ini adalah cerita yang berkembang. Periksa kembali untuk pembaruan.

Hubungi David Ferrara di [email protected] atau 702-383-0394. Ikuti @randompoker di Twitter. Staf penulis Review-Journal Katelyn Newberg berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez