Las Vegas Aces guard Kelsey Plum (10) is checked on by teammate guard Riquna Williams (2) after ...

Riquna Williams dari Aces melangkah di depan Game 4

Layup pemukulan buzzer Jackie Young mungkin merupakan pukulan yang mengirim Aces ke perpanjangan waktu. Namun, tanpa kinerja kopling dari penjaga cadangan Riquna Williams, unggulan teratas Aces mungkin telah memasuki Game 4 menghadapi eliminasi.

“Ini bola basket playoff,” kata Williams. “Itu sulit.”

Williams mencetak 14 poin penting bagi Aces selama kemenangan perpanjangan waktu 110-98 Game 3 hari Minggu melawan No. 4 Seattle Storm. Dia memainkan pertahanan yang kokoh dan memiliki lima rebound dan tiga assist untuk membantu timnya memimpin 2-1 di semifinal WNBA best-of-lima.

“(Williams) memukul beberapa yang besar,” kata pelatih Aces Becky Hammon.

Aces hanya berjarak satu kemenangan dari perjalanan ke Final WNBA. Game 4 dijadwalkan pukul 7 malam Selasa di Climate Pledge Arena di Seattle.

Sementara pelanggarannya penting bagi Aces terlambat, Williams butuh waktu untuk menemukan ritmenya pada hari Minggu. Dia ditahan tanpa gol di babak pertama.

Williams membalikkan keadaan di kuarter ketiga. Dia memukul dua 3s dan mencetak enam poin di kuarter, memimpin semua pencetak gol Aces.

Penjaga 10 tahun mengatakan dia mencoba untuk fokus pada pertahanannya ketika tembakannya tidak jatuh. Dia juga memuji rekan satu timnya atas keberhasilannya pada hari Minggu. Mereka bercanda dengannya di babak pertama dan mendorongnya untuk terus menembak ketika dia terbuka.

“Mereka bertanya apakah saya melakukan push-up sebelum pertandingan atau semacamnya,” kata Williams, “karena setiap pukulan begitu kuat dan panjang.”

Dia baru saja memulai. Williams mencetak delapan poin di kuarter keempat, naik 3 dari 4 poin. Tembakan terpentingnya datang dengan hanya 11 detik tersisa dan Aces tertinggal empat poin.

Timeout memajukan bola melewati setengah lapangan, dan saat Aces memulai permainan mereka, penjaga Kelsey Plum menyaring untuk membebaskan Wilson. Alih-alih berguling ke tepi, pelari terdepan MVP menetapkan pilihan untuk Williams.

Drama itu mengambil keuntungan dari pertahanan peralihan Storm, dan setelah Williams terbang di sekitar layar Wilson, penjaga veteran itu menemukan dirinya berada di ruang berhektar-hektar di sayap kanan. Dia meluncurkan tampilan yang bersih untuk 3 dan memakukannya untuk mencukur defisit menjadi hanya satu poin.

Williams mengalami musim yang sulit tahun ini. Dia melewatkan sebagian besar kamp pelatihan saat merehabilitasi cedera kaki, kemudian menderita keseleo kaki kiri hanya dua pertandingan setelah kembali, yang membuatnya absen selama hampir enam minggu. Williams mengatakan cedera itu menguji mentalnya karena mencuri beberapa atribut yang selalu dia gunakan untuk menentukan permainannya seperti kecepatan dan kecepatan kaki.

“Musim ini sangat cepat,” katanya, “dan mengalami cedera yang panjang dan mengganggu itu sangat sulit.”

Terlepas dari cedera dan perjuangan untuk kembali ke kebugaran penuh, Williams muncul untuk melakukan pukulan besar ketika Aces sangat membutuhkannya.

“Kami sudah di sini,” kata Williams. “Kami tidak ingin hasil yang sama seperti tahun lalu.”

The Aces tersingkir musim lalu oleh Phoenix Mercury di final Wilayah Barat.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez