Student loan form with dollars and books.

Rencana Biden untuk membatalkan utang pinjaman mahasiswa sama sekali tidak progresif | JONAH GOLDBERG

Rencana Presiden Joe Biden untuk membatalkan miliaran utang pinjaman mahasiswa federal seperti piñata: Anda dapat menyerangnya dari sudut mana pun dan menemukan hadiah. Singkatnya, orang yang berpenghasilan kurang dari $125.000 akan mendapatkan $10.000 dari utang mereka yang telah diampuni. Penerima Pell Grants berdasarkan kebutuhan akan dihapus hingga $20.000.

Mungkin berlebihan untuk mengatakan bahwa tatanan ini benar-benar melanggar hukum, tetapi hampir saja. Gedung Putih mengklaim Undang-Undang Peluang Bantuan Pendidikan Tinggi tahun 2003 untuk Siswa memberi Biden wewenang tanpa batas untuk membatalkan utang siswa (kekuatan yang bahkan Ketua Nancy Pelosi katakan tidak dimilikinya). UU PAHLAWAN, disahkan setelah 9/11, dimaksudkan untuk membantu personel militer dan lainnya dengan penghapusan utang mahasiswa di masa perang atau keadaan darurat nasional. Kongres tentu tidak bermaksud memberikan kekuasaan sepihak kepada presiden untuk menghapus semua pinjaman mahasiswa sipil sesuai keinginannya.

Seorang presiden yang tanpa henti menyombongkan diri bahwa, berkat penarikannya dari Afghanistan, Amerika “tidak berperang” menggunakan kekuatan masa perang untuk prioritas kebijakan domestik pribadinya — dan partisan —. Banyak orang yang resah dengan bayang-bayang gelap otoritarianisme ketika Donald Trump memperluas kekuasaannya untuk kepentingan politik, tidak terganggu oleh diktat kekaisaran ini.

Membatalkan hutang pelajar, yang sudah lama menjadi obsesi progresif, sangat regresif. Menurut Model Anggaran Penn Wharton non-partisan, lebih dari enam dari 10 penerima santunan sebesar $10.000 berada di 60 persen teratas dari distribusi pendapatan.

Tapi itu hanya cuplikan. Banyak dari penerima tersebut adalah orang-orang muda yang baru memulai karir mereka. Menurut sebuah studi tipikal, memiliki gelar sarjana empat tahun meningkatkan pendapatan seumur hidup hampir $2,3 juta — premi 84 persen di atas hanya memiliki ijazah sekolah menengah. Laporan Dewan Perguruan Tinggi tahun 2019 menemukan bahwa rata-rata pekerja penuh waktu dengan gelar sarjana menghasilkan $25.000 lebih banyak per tahun dan mereka yang memiliki gelar master menghasilkan dua kali lipat ($80.200) dibandingkan dengan mereka yang hanya memiliki ijazah sekolah menengah ($40.500).

Mengapa seorang pekerja sanitasi setengah baya yang berjuang dengan pembayaran mobil atau kasir supermarket yang hampir pensiun dengan hipotek kurang layak mendapatkan keringanan utang daripada seorang pengacara muda atau anggota Kongres dengan utang pinjaman mahasiswa adalah misteri bagi saya. Misteri yang lebih dalam lagi: Mengapa para pekerja kerah biru itu — apalagi orang-orang yang telah melunasi pinjaman mahasiswa mereka — harus membantu mengurangi utang para profesional muda? National Taxpayers Union memperkirakan bahwa pendapatan yang hilang kepada pemerintah federal dari pembatalan utang akan menjadi beban rata-rata $2.503,22 per pembayar pajak AS.

Biden juga berkokok dengan ragu bahwa dia adalah pejuang yang bersemangat baik dari inflasi maupun defisit. Tetapi Jason Furman, penasihat ekonomi utama Presiden Barack Obama, berpendapat bahwa langkah Biden dalam “menuangkan sekitar setengah triliun dolar bensin pada api inflasi yang sudah menyala adalah sembrono.” Dia juga setuju bahwa itu menghapus semua pengurangan defisit dalam Undang-Undang Pengurangan Inflasi. Menteri Keuangan Obama, Larry Summers, mengatakan bahwa itu adalah kesalahan alokasi sumber daya yang besar. Penn Wharton memperkirakan biaya akhir dari rencana Biden (termasuk program pembayaran pinjaman berbasis pendapatan) bisa berkisar antara $500 miliar dan $1 triliun.

Apa yang paling menyinggung saya, bagaimanapun, bukanlah kebijakan yang buruk. Ini adalah sinisme partisan yang dikawinkan dengan kesucian fasih bahwa ini adalah kebijakan moral yang heroik. Berlawanan dengan banyak retorika progresif, kebanyakan anak muda Amerika tidak memiliki hutang pelajar, paling tidak karena sebagian besar tidak kuliah sama sekali.

Tetapi Partai Demokrat, yang baru-baru ini melepaskan diri dari gagasan bahwa ia dapat dengan mudah menunggangi pertumbuhan demografis pemilih non-kulit putih menjadi mayoritas permanen, sekarang melihat masa depannya sebagai partai yang berpendidikan perguruan tinggi, termasuk lulusan perguruan tinggi kulit putih, yang telah muncul sebagai blok yang sangat diperlukan bagi Demokrat. Itulah mengapa kaum progresif berbicara tentang kaum muda dengan cara yang sama seperti mereka berbicara tentang perempuan dan minoritas — seolah-olah keanggotaan sederhana dalam satu kategori memaksa kesetiaan partisan. Senator Bernie Sanders, misalnya, telah mengklaim bahwa “seluruh” generasi milenium dibebani dengan “utang seumur hidup untuk ‘kejahatan’ melakukan hal yang benar.” Ini adalah claptrap populis, upaya kasar untuk memicu perang generasi.

Dan sekarang Biden, yang berkampanye dan memenangkan klaimnya sebagai seorang moderat pemersatu, menyerah pada hal ini, tidak diragukan lagi dengan harapan untuk meningkatkan jumlah pemilih di kalangan pemilih yang lebih muda, yang sering tidak mengikuti ujian tengah semester.

Ada sejumlah cara untuk memberikan bantuan yang ditargetkan kepada pekerja miskin yang dibebani utang perguruan tinggi dan untuk mereformasi inflasi yang tidak terkendali dalam biaya pendidikan yang lebih tinggi. Tetapi proposal Biden tidak ditujukan untuk menyelesaikan masalah. Ini bertujuan untuk menciptakan, dan melayani, sebuah konstituen.

Jonah Goldberg adalah pemimpin redaksi The Dispatch dan pembawa acara podcast The Remnant. Pegangan Twitter-nya adalah @JonahDispatch.

Author: Zachary Ramirez