Raiders quarterback Derek Carr (4) gets a pass away under pressure from Tennessee Titans defens ...

Raiders, Broncos bertemu di pertandingan AFC West di Allegiant Stadium

Hampir setiap situs web olahraga besar menjalankan beberapa versi dari judul yang sama di luar musim yang sudah mulai terlihat terlalu dini.

“Apakah AFC West 2022 merupakan divisi terbaik dalam sejarah NFL?”

Itu tidak tampak seperti pertanyaan yang ekstrim pada saat itu.

The Chiefs telah menjadi waralaba yang dominan selama beberapa tahun dan memiliki quarterback Patrick Mahomes dan pelatih Andy Reid. Raiders, meskipun mengganti staf pelatih dan manajer umum mereka, mungkin menambahkan penerima lebar terbaik liga ke daftar playoff. Chargers menambahkan beberapa pemain elit untuk pergi dengan kuartal waralaba muda. Dan Broncos, sebuah waralaba yang selama bertahun-tahun disebut sebagai quarterback dari pesaing, ditukar dengan QB bintang yang mapan.

Apa yang mungkin salah? Nah, melalui tiga minggu musim, banyak.

The Chiefs masih mencoba untuk mencari tahu peran korps penerima lebar mereka yang dirubah, dan Chargers telah dihancurkan oleh cedera, termasuk quarterback Justin Herbert.

Lalu ada Raiders dan Broncos, yang akan bertemu dalam pertandingan Minggu pukul 13:25 di Allegiant Stadium dengan satu tim masih berusaha menemukan identitasnya dan yang lainnya masih berusaha mencari kemenangan pertamanya.

Meskipun ada saatnya setiap pertarungan AFC Barat bisa menjadi legenda, pertemuan pertama musim ini antara rival divisi ini lebih merupakan pencarian konsistensi.

“Ini masih bulan September,” kata pelatih Raiders Josh McDaniels. “Saya pikir ketiga tim (AFC West) lainnya – dan kemudian Anda terjun ke sana – saya tidak dapat membayangkan bahwa ada tim di liga yang mengatakan saat ini, ‘Ya ampun, kami berada di tempat yang kami inginkan. akhir.'”

McDaniels lebih lanjut mengilustrasikan premisnya dengan menunjukkan skor turun lebih dari 10 persen, dengan tim rata-rata kurang dari 21 poin per game di seluruh liga.

“Ketika saya melihat itu, saya seperti, ‘Whoa,'” katanya. “Ini mengejutkan, dan itu memberi tahu saya bahwa ada banyak perkembangan, dan ada banyak peningkatan, dan ada banyak hal yang perlu diperbaiki.”

Itu tidak seharusnya terjadi di AFC West, tetapi rekor gabungan dari empat tim melawan lawan nondivisi adalah 3-5.

Sementara Denver bertanggung jawab atas dua dari kemenangan itu, awal 2-1 mereka hampir tidak menginspirasi kepercayaan diri. Pelanggaran zona merah sangat buruk, dan satu-satunya hal yang menarik lebih banyak kritik di antara penggemar Broncos daripada panggilan bermain Nathaniel Hackett adalah manajemen permainannya.

McDaniels lebih peduli dengan awal 0-3 timnya, tapi dia bersiap untuk menghadapi versi yang lebih baik dari Broncos daripada yang mereka tampilkan di film selama tiga pertandingan.

“Tim eksplosif di ketiga fase, tidak diragukan lagi,” kata McDaniels. “Mereka bermain bagus dalam bertahan saat ini, operan yang bagus, operan yang sangat bagus. Mereka memainkan banyak cakupan yang ketat, dan mereka cukup bagus di lini belakang pertahanan

“Secara ofensif, ada banyak hal yang bisa Anda katakan tentang Russell Wilson, mungkin tidak cukup superlatif selama 10 tahun terakhir. Maksudku, orang ini memenangkan pertandingan, comeback kuartal keempat, persentase penyelesaian, peringkat quarterback, dan dia mulai melakukannya lagi. Mereka tertinggal di kuarter keempat dari ketiga pertandingan mereka, dan dia membawa mereka kembali dan memenangkan beberapa di antaranya.”

Hackett mengatakan dia juga mengharapkan peningkatan dari timnya dan Raiders.

“Sepak bola September, jadi semua orang benar-benar berusaha mengatasi kekusutan,” katanya. “Semua orang mencoba mencari tahu, termasuk kami. Saya pikir kami lebih baik dari (kami sudah), dan mereka lebih baik dari (mereka sudah). Kami berdua tim yang bagus.”

Salah satu tim akan merasa lebih baik tentang kemajuannya setelah pertandingan hari Minggu. Adapun apakah divisi tersebut akan sesuai dengan hype, itu tidak akan diketahui sampai akhir musim.

“Orang-orang lupa ini adalah NFL,” Raiders berlari kembali Josh Jacobs mengatakan apakah AFC West memiliki terlalu banyak hype. “Semua orang baik. Bahkan tim terburuk pun bagus. Siapa pun bisa mengalahkannya pada hari tertentu, jadi sebenarnya hanya masalah siapa yang bisa melakukannya lebih baik lebih lama. Itulah yang dilakukan tim-tim hebat. Mereka menyusunnya dari awal hingga akhir. Itulah yang kami coba temukan.”

Hubungi Adam Hill di [email protected] Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.

Author: Zachary Ramirez