Raiders running back Josh Jacobs (28) celebrates after scoring against the Denver Broncos durin ...

Raiders bersandar pada Josh Jacobs untuk mengalahkan Broncos

Mereka membutuhkannya dengan cara yang paling putus asa. Dibutuhkan kehadirannya. Sangat membutuhkan produksinya.

Josh Jacobs membawa Raiders di punggungnya yang kokoh pada hari Minggu dan membawa mereka – secara harfiah – menuju kemenangan pertama mereka musim ini.

Banyak tekanan. Banyak yang mengendarai masing-masing dari 28 carry itu.

Dunia belum berakhir. Rentetan kekalahan sudah berakhir.

Raiders akan mengalahkan saingan AFC West di Denver 32-23 di Allegiant Stadium, di mana lautan oranye virtual menyerbu wilayah tim tuan rumah seperti tidak ada basis penggemar lawan sejak venue mulai menyambut penggemar.

Tapi optik tidak bisa mengatasi Jacobs saat dia baik-baik saja. Begitu juga Broncos tidak bisa.

Dia akan terburu-buru untuk karir terbaik 144 yard dan dua gol untuk tim Raiders yang menghindari awal musim 0-4 di bawah pelatih baru Josh McDaniels.

Jacobs adalah orang yang bersandar pada saat-saat paling kritis. Ketika sebuah drama benar-benar perlu dibuat. Ketika gambaran-gambaran yang menghantui dari tiga kekalahan sebelumnya di kuarter keempat mulai memilah-milah pikiran kolektif mereka.

“Anda menghargai saat-saat ini,” kata Jacobs. “Setelah tiga kekalahan – semua pekerjaan yang kami lakukan minggu ini. Senang rasanya mendapatkan hadiah dengan kemenangan dan menjadi yang teratas di akhir pertandingan. Kami pernah berada di posisi yang sama dan tidak sebelumnya. Jadi untuk bersatu dan mencapai tujuan yang kami tetapkan…”

Ya. Rasanya seperti deja vu, Bagian IV.

Butuh jawaban

Denver mencetak gol untuk naik dalam 25-23 dengan 7:16 tersisa. Dan, tiba-tiba, pikiran kehilangan Chargers dan Arizona dan Tennessee datang kembali. Raiders harus menjawab dengan drive skor mereka sendiri. Semuanya tergantung padanya.

Selama 10 drama berikutnya, Jacobs akan terlibat dalam enam di antaranya. Dia akan terburu-buru untuk 23 yard di drive, yang berpuncak dengan skor 7 yard dengan lebih dari dua menit tersisa. Permainan bola.

Saya tidak tahu apakah perjalanan 75 yard lebih dari 5:14 dapat menyelamatkan atau mengubah musim, tetapi itu adalah respons yang sangat besar.

“(Jacobs) adalah salah satu pelari terbaik yang pernah saya kenal,” kata McDaniels. “Ambil itu untuk apa nilainya, tetapi saya telah berada di sekitar beberapa yang bagus. Dia memiliki kemampuan hebat untuk membuat yard setelah kontak dan membuat yard ketika tidak ada banyak hal di sana … Dia membuat keputusan yang baik dan menjaga sepak bola. Jelas, itu penting dalam semua ini.”

Dan lagi …

Dia juga punggung yang Raiders memilih untuk tidak menggunakan opsi tahun kelima di offseason terakhir ini. Pilihan keseluruhan ke-24 dalam draft 2019, Jacobs akan menerima gaji sekitar $8 juta jika opsi diambil.

Jadi ini dengan cepat menjadi tahun pembuktian baginya.

Semua ada di tangannya. Atau, yah, kaki.

McDaniels mengatakan dia menginginkan permainan fisik. Ingin timnya menjalankan permainan yang cukup — selesai dengan 74 — bahwa Broncos akan merasa terlambat. Berhasil seperti yang diharapkan pelatih. Jacobs hanya menggiling pergi.

Center Andre James berkata: “Dia membuatnya mudah untuk diblokir. Tidak bisa mengatakan cukup tentang Josh. Itu juga menunjukkan kepercayaan (McDaniels) kepada kami dengan menyebut (permainan) seperti itu. Pasti memberi kami kepercayaan diri.”

Jacobs telah bergegas untuk hanya 192 meter di 42 membawa (rata-rata 4,6) dan tidak ada skor musim ini sebelum hari Minggu. Long-nya adalah selama 18. Long-nya melawan Denver adalah selama 43.

Dia berbicara awal minggu ini tentang bagaimana dia telah bekerja lebih banyak pada tubuhnya offseason terakhir ini untuk memastikan itu bisa lebih baik menahan pukulan dan kerasnya kehidupan NFL.

Tentu tampak segar hari Minggu.

Menenangkan jeruk

“Saya mengatakan (menjalankan kembali Zamir White), ‘Man, jika Anda mandi setelah itu dan Anda tidak mengalami luka bakar atau luka, maka itu adalah hari yang baik,'” kata Jacobs. “Saya baik-baik saja. Saya pergi ke sana dan melakukan apa yang perlu saya lakukan.

“Saya memberi tahu semua orang, ‘Hari ini akan menjadi hari kami. Saya akan mengatur nada untuk semua orang.’”

Hal-hal yang cukup profetik.

Mereka membutuhkan semua darinya dan lebih banyak lagi. Dibutuhkan kehadirannya. Dibutuhkan produksinya.

Rentetan kekalahan sudah berakhir. Josh Jacobs dan punggungnya yang kokoh memastikannya.

Bahkan menenangkan lautan jeruk dalam prosesnya.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di [email protected] Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter

Author: Zachary Ramirez