Raiders alumni are honored during halftime of a NFL preseason football game between the Raiders ...

Raider berkumpul untuk pertemuan alumni terbesar

Once a Raider, always a Raider, adalah ungkapan yang diucapkan berulang-ulang oleh mantan pemain Silver dan Black. Tapi Friday membawa pepatah itu ke tingkat yang baru.

Lebih dari 300 alumni Raiders hadir untuk final pramusim tim melawan New England Patriots dalam apa yang dipuji sebagai pertemuan terbesar mantan Raiders dalam sejarah tim. Setidaknya ada satu perwakilan dari masing-masing dari 62 tim Raiders sebelumnya.

Ratusan mantan Raiders itu terdiri dari mereka yang bermain selama beberapa tahun dan beberapa hanya untuk tugas singkat. Tapi mereka semua tetap diperlakukan seperti keluarga.

“Saya telah memainkan lebih banyak permainan di sini daripada siapa pun, jadi bagi saya itu sedikit berbeda dari seorang pria yang mungkin hanya bermain untuk beberapa pertandingan, tetapi mereka masih mengundang mereka kembali untuk kesepakatan ini,” kata penerima luas Hall of Fame Tim Cokelat. “Bagi saya, saya tidak punya pilihan. Beberapa orang bahkan mungkin ingin memanggil saya Tuan Raider, tetapi tidak ketika Jim Otto ada… Saya merasa saya memegang spanduk untuk tempat ini ke mana pun saya pergi dan dalam segala hal yang saya lakukan. Ke mana pun saya pergi, saya tidak bisa menghindarinya.”

Hall of Fame berlari kembali Marcus Allen mengatakan Raiders memperlakukan mantan pemain mereka dengan cara yang tidak dilakukan orang lain. Pertemuan akhir pekan ini adalah pengingat besar akan hal itu.

“Ini unik,” kata Allen. “Saya yakin setiap organisasi merasakan hal itu. Tetapi ketika Anda berbicara tentang Raiders dan ‘Angin Musim Gugur’, lagu itu sendiri, itu menceritakan kisah yang luar biasa.”

Para alumni disuguhi acara tiga hari satu sama lain, semua disatukan oleh pemilik Raiders, Mark Davis. Sebagai bagian dari perayaan hari Jumat, para alumni dan keluarga mereka dijamu di Wynn Field Club yang terletak di zona ujung utara Stadion Allegiant.

Mantan pemain Raiders dan Wakil Presiden Senior saat ini, Chief Strategy Officer Marcel Reece mengatakan menyatukan akhir pekan bukanlah pekerjaan kecil. Upaya itu tidak berhenti pada pertemuan seperti hari Jumat, itu terjadi setiap hari, kata Reece.

“Kami memiliki departemen alumni terbaik di dunia… mereka melakukan pekerjaan yang fantastis untuk melanjutkan komunikasi dengan para alumni,” kata Reece. “Ini bukan hanya berpesta dan bersenang-senang, itu memastikan para pria diperhatikan. Baik itu kesehatan dan kesejahteraan atau finansial dan ekonomi. Memastikan mereka mendapat informasi tentang semua manfaat yang mereka miliki sebagai seorang atlet, sebagai Raider… Kami memiliki pemilik yang benar-benar peduli dengan para pemain dan keluarga kami.”

Selain pertama kalinya banyak alumni Raiders dan keluarga mereka mengunjungi Allegiant Stadium, mereka semakin bersemangat untuk berbagi cerita lama di antara satu sama lain, saat generasi baru turun ke lapangan.

Raider Richie Incognito yang baru saja pensiun mengatakan senang bisa kembali bermain dengan tim yang baru saja dia pensiunkan bulan lalu.

“Senang rasanya bisa melompat kembali. Saya ingin melompat kembali ke tim dan komunitas ini secepat mungkin di luar sisi sepak bola,” kata Incognito. “Sangat menyenangkan bergaul dengan orang-orang tua dan sangat menyenangkan bisa bertemu dengan sekelompok orang yang saya mainkan dan lawan.”

Mantan penerima luas Los Angeles Raiders Willie Gault mengatakan tidak peduli berapa banyak acara alumni yang dia hadiri, tidak pernah menjadi tua untuk mendapatkan kembali perasaan keluarga itu.

Bertemu kembali dengan orang-orang yang bermain dengannya dan bertemu dengan alumni baru yang hanya dia tonton bermain. Semuanya sama pada akhirnya, karena mereka semua adalah keluarga Perak dan Hitam.”

“Kami menghormati satu sama lain, karena kami memahami apa yang diperlukan untuk mencapai level ini,” kata Gault. “The Raiders selalu dikenal karena memberi seseorang kesempatan untuk bermain. Mungkin beberapa tim mengira mereka terdampar, tapi Raiders memberi mereka kesempatan. Ini adalah apa ini. Ini pada dasarnya adalah kesempatan keluarga; itu adalah persaudaraan. Terkadang saudaramu meninggalkan rumah dan dia kembali, tetapi kamu selalu bersaudara.”

Hubungi Mick Akers di [email protected] atau 702-387-2920. Ikuti @mickakers di Twitter.

Author: Zachary Ramirez