Russian recruits gather to take a train at a railway station in Prudboi, Volgograd region of Ru ...

Putin secara ilegal mencaplok wilayah Ukraina sebagai bagian dari Rusia

KYIV, Ukraina — Presiden Rusia Vladimir Putin menandatangani perjanjian pada hari Jumat untuk pencaplokan ilegal wilayah Ukraina yang diduduki dalam eskalasi tajam invasi tujuh bulannya ke Ukraina. Pemimpinnya segera membalas dengan aplikasi kejutan untuk bergabung dengan aliansi militer NATO.

Perampasan tanah Putin dan penandatanganan oleh Presiden Volodymyr Zelenskyy tentang apa yang dia katakan sebagai aplikasi keanggotaan NATO yang “dipercepat” membuat kedua pemimpin itu melaju lebih cepat pada jalur tabrakan yang meningkatkan kekhawatiran akan konflik besar-besaran antara Rusia dan Barat.

Putin bersumpah untuk melindungi wilayah Ukraina yang baru dicaplok dengan “semua cara yang tersedia,” sebuah ancaman yang didukung nuklir pada upacara penandatanganan Kremlin di mana ia juga mencerca Barat.

Zelenskyy kemudian mengadakan upacara penandatanganannya sendiri, merilis video dia meletakkan pena di atas kertas yang dia katakan sebagai permintaan keanggotaan resmi NATO.

Putin telah berulang kali menjelaskan bahwa setiap prospek Ukraina bergabung dengan aliansi militer terbesar di dunia adalah salah satu garis merahnya dan itu adalah salah satu pembenaran yang dia kutip untuk invasinya.

Dalam pidatonya, Putin mendesak Ukraina untuk duduk dalam pembicaraan damai tetapi segera bersikeras bahwa dia tidak akan membahas penyerahan kembali wilayah-wilayah yang diduduki – membuatnya tetap berada di jalur yang bertentangan dengan pemerintah Ukraina dan para pendukung Baratnya yang telah menolak perampasan tanahnya.

Dalam upacara Kremlin di St. George’s Hall yang penuh hiasan untuk menandai pencaplokan bagian-bagian Ukraina yang diduduki, Putin menuduh Barat memicu permusuhan sebagai bagian dari apa yang dia katakan sebagai rencana untuk mengubah Rusia menjadi “koloni” dan ” kerumunan budak.” Penguatan posisinya, dalam konflik yang telah menewaskan dan melukai puluhan ribu orang, semakin meningkatkan ketegangan, yang sudah pada tingkat yang belum terlihat sejak Perang Dingin.

Uni Eropa menanggapi langkah terbaru Putin dengan pernyataan bersama yang menolak dan mengutuk “aneksasi ilegal” dari empat wilayah: Donetsk, Luhansk, Kherson dan Zaporizhzhia.

27 negara anggota Uni Eropa mengatakan mereka tidak akan pernah mengakui referendum ilegal yang diselenggarakan Rusia “sebagai dalih untuk pelanggaran lebih lanjut terhadap kemerdekaan, kedaulatan, dan integritas teritorial Ukraina.”

Ukraina bersumpah untuk melanjutkan pertempuran, dan Zelenskyy mengumumkan “percepatan” aplikasi NATO, meskipun tidak segera jelas apa artinya, karena membutuhkan dukungan bulat dari anggota aliansi.

“De facto, kami telah membuktikan kompatibilitas dengan standar aliansi. Mereka nyata untuk Ukraina — nyata di medan perang dan dalam semua aspek interaksi kita,” kata Zelenskyy. “Kami saling percaya, kami saling membantu, dan kami saling melindungi. Ini adalah aliansi. ”

Upacara Kremlin diadakan tiga hari setelah selesainya “referendum” yang diatur Moskow untuk bergabung dengan Rusia yang diberhentikan oleh Kyiv dan Barat sebagai perampasan tanah tanpa wajah yang dilakukan dengan todongan senjata dan berdasarkan kebohongan.

Tetapi Putin, dalam pidato berapi-api pada upacara tersebut, bersikeras bahwa Ukraina harus memperlakukan pemungutan suara yang dikelola Kremlin “dengan hormat.”

Setelah upacara penandatanganan perjanjian untuk bergabung dengan Rusia, para pemimpin wilayah yang diduduki Moskow berkumpul di sekitar Putin dan mereka semua bergandengan tangan, sebelum kemudian bergabung dengan teriakan “Rusia! Rusia!” dengan penonton.

Putin juga mencerca Barat, memotong sosok yang marah ketika dia menuduh Amerika Serikat dan sekutunya berusaha menghancurkan Rusia. Dia mengatakan Barat bertindak “sebagai parasit” dan menggunakan kekuatan finansial dan teknologinya “untuk merampok seluruh dunia.”

Dia menggambarkan Rusia sebagai misi sejarah untuk merebut kembali status kekuatan besar pasca-Soviet dan melawan dominasi Barat yang katanya sedang runtuh.

“Sejarah telah memanggil kita ke medan perang untuk memperjuangkan rakyat kita, untuk Rusia yang bersejarah, untuk generasi mendatang,” katanya.

Wilayah separatis Donetsk dan Luhansk di Ukraina timur telah didukung oleh Moskow sejak mendeklarasikan kemerdekaan pada 2014, beberapa minggu setelah aneksasi Semenanjung Krimea Ukraina. Wilayah Kherson selatan dan bagian dari tetangga Zaporizhzhia ditangkap oleh Rusia segera setelah Putin mengirim pasukan ke Ukraina pada 24 Februari.

Kedua majelis parlemen Rusia yang dikendalikan Kremlin akan bertemu minggu depan untuk menstempel perjanjian bagi kawasan untuk bergabung dengan Rusia, mengirimkannya ke Putin untuk persetujuannya.

Putin dan para letnannya secara blak-blakan memperingatkan Ukraina agar tidak menekan serangan untuk merebut kembali wilayah tersebut, dengan mengatakan Rusia akan melihatnya sebagai tindakan agresi—ancaman yang dapat didukung Moskow dengan gudang hulu ledak nuklir terbesar di dunia.

Pemungutan suara yang diselenggarakan Kremlin di Ukraina adalah upaya Putin untuk menghindari lebih banyak kekalahan di medan perang yang dapat mengancam pemerintahannya selama 22 tahun. Dengan menetapkan keuntungan Rusia di atas batu, setidaknya di atas kertas, Putin tampaknya berharap untuk menakut-nakuti Ukraina dan pendukung Baratnya dengan prospek konflik yang semakin meningkat kecuali mereka mundur – yang mereka tidak menunjukkan tanda-tanda akan melakukannya.

Rusia menguasai sebagian besar wilayah Luhansk dan Kherson, sekitar 60% wilayah Donetsk dan sebagian besar wilayah Zaporizhzhia di mana ia menguasai pembangkit listrik tenaga nuklir terbesar di Eropa.

Dorongan maju dengan aneksasi datang dengan Kremlin di ambang kerugian medan perang yang menyengat lainnya, dengan laporan pengepungan Ukraina yang akan segera terjadi di kota timur Lyman.

Mengambilnya kembali bisa membuka jalan bagi Ukraina untuk mendorong jauh ke dalam Luhansk, salah satu wilayah yang diserap Rusia.

“Kelihatannya cukup menyedihkan. Ukraina melakukan sesuatu, mengambil langkah-langkah di dunia material nyata, sementara Kremlin sedang membangun semacam realitas virtual, yang tidak mampu merespons di dunia nyata,” kata mantan penulis pidato Kremlin yang menjadi analis politik Abbas Gallyamov.

“Orang-orang mengerti bahwa politik sekarang berada di medan perang,” tambahnya. “Yang penting siapa yang maju dan siapa yang mundur. Dalam hal itu, Kremlin tidak dapat menawarkan apa pun yang “menghibur kepada Rusia.”

Rusia pada hari Jumat juga menggempur kota-kota Ukraina dengan rudal, roket dan drone bunuh diri, dengan satu serangan dilaporkan telah menewaskan 25 orang. Salvo bersama-sama menjadi rentetan terberat yang telah dilancarkan Rusia selama berminggu-minggu.

Mereka mengikuti peringatan para analis bahwa Putin kemungkinan besar akan mengurangi stok senjata presisinya yang semakin menipis dan meningkatkan serangan sebagai bagian dari strategi untuk meningkatkan perang ke tingkat yang akan menghancurkan dukungan Barat untuk Ukraina.

Serangan balasan Ukraina telah membuat Moskow kehilangan penguasaan di medan pertempuran militer. Pegangannya di wilayah Luhansk tampak semakin goyah, saat pasukan Ukraina masuk ke sana, dengan serangan menjepit di Lyman. Ukraina juga masih memiliki pijakan besar di wilayah tetangga Donetsk.

Di ibukota wilayah Zaporizhzhia, rudal anti-pesawat yang telah digunakan kembali oleh Rusia sebagai senjata serangan darat menghujani orang-orang yang sedang menunggu di dalam mobil untuk menyeberang ke wilayah yang diduduki Rusia sehingga mereka dapat membawa anggota keluarga kembali melintasi garis depan, kata wakil kepala dari kantor kepresidenan Ukraina, Kyrylo Tymoshenko, mengatakan.

Kantor kejaksaan mengatakan 25 orang tewas dan 50 luka-luka. Serangan itu meninggalkan kawah yang dalam dan mengirim pecahan peluru menembus kendaraan konvoi kemanusiaan yang berbaris, menewaskan penumpang mereka. Bangunan di dekatnya dihancurkan. Kantong sampah, selimut dan, untuk satu korban, handuk berlumuran darah, digunakan untuk menutupi tubuh.

Pejabat Rusia di Zaporizhzhia menyalahkan pasukan Ukraina atas serangan itu, tetapi tidak memberikan bukti.

Serangan Rusia juga dilaporkan di kota Dnipro. Gubernur regional, Valentyn Reznichenko, mengatakan setidaknya satu orang tewas dan lima lainnya terluka.

Angkatan udara Ukraina mengatakan kota-kota selatan Mykolaiv dan Odesa juga menjadi sasaran drone bunuh diri yang dipasok Iran yang semakin banyak dikerahkan Rusia dalam beberapa pekan terakhir, tampaknya untuk menghindari kehilangan lebih banyak pilot yang tidak memiliki kendali atas langit Ukraina.

Zelenskyy mengadakan pertemuan darurat Dewan Keamanan dan Pertahanan Nasional pada hari Jumat dan mengecam serangan Rusia terbaru.

“Musuh mengamuk dan berusaha membalas dendam atas ketabahan kita dan kegagalannya,” tulisnya di saluran Telegram-nya. “Kamu pasti akan menjawab. Untuk setiap nyawa Ukraina yang hilang!”

Dengan Ukraina bersumpah untuk mengambil kembali semua wilayah yang diduduki dan Rusia berjanji untuk mempertahankan keuntungannya, mengancam penggunaan senjata nuklir dan memobilisasi 300.000 tentara tambahan meskipun ada protes, kedua negara berada di jalur tabrakan yang semakin meningkat.

Itu digarisbawahi oleh pertempuran untuk Lyman, simpul kunci untuk operasi militer Rusia di Donbas dan hadiah yang dicari dalam serangan balasan Ukraina yang diluncurkan pada akhir Agustus.

Pemimpin separatis Donetsk yang didukung Rusia, Denis Pushilin, mengatakan kota itu sekarang “setengah dikepung” oleh pasukan Ukraina. Dalam komentar yang dilaporkan oleh kantor berita negara Rusia RIA Novosti, dia menggambarkan kemunduran itu sebagai “berita yang mengkhawatirkan.”

“Formasi bersenjata Ukraina,” katanya, “berusaha sangat keras untuk merusak perayaan kami,”

Author: Zachary Ramirez