A small airplane circles over Tupelo, Miss., on Saturday, Sept. 3, 2022. Police say the pilot ...

Polisi: Pesawat yang mengitari kota Mississippi terancam jatuh

JACKSON, Miss. — Sebuah pesawat terbang berputar-putar di utara Mississippi pada Sabtu pagi, menyebabkan kepanikan di darat saat pilot mengancam akan menabrak Walmart. Beberapa jam kemudian, pesawat mendarat dengan selamat di sebuah lapangan, dan polisi menahan pilot.

Gubernur Tate Reeves mengumumkan di Twitter tak lama setelah pukul 10:30 bahwa “situasi telah diselesaikan dan tidak ada yang terluka.” Dia berterima kasih kepada lembaga penegak hukum yang membantu menjatuhkan pesawat.

Administrasi Penerbangan Federal mengkonfirmasi bahwa pesawat itu mendarat di barat laut Ripley, Mississippi, dengan hanya pilot di dalamnya. Petugas Sheriff Benton County Connie Strickland juga mengatakan pesawat itu mendarat dan subjek ditahan.

Ripley berjarak sekitar 85 mil tenggara Memphis, Tennessee, dan sekitar 45 mil barat laut Tupelo, Mississippi, tempat asal penerbangan.

Pesawat mulai berputar di atas Tupelo sekitar pukul 5 pagi, kata Departemen Kepolisian Tupelo. Petugas mengevakuasi Walmart dan toko serba ada di Tupelo karena pilot mengancam akan sengaja menabrak Walmart.

Pesawat itu terbang di atas Tupelo lebih dari tiga jam sebelum terbang menuju lebih banyak daerah pedesaan. Orang-orang berjalan keluar dan melihat ke arah langit, beberapa dari mereka mengambil foto atau video ponsel.

Pihak berwenang yakin pesawat itu – Beechcraft King Air C90A – dicuri dan sedang bekerja untuk menentukan apakah pilot yang mengancam akan menabrakkan pesawat itu adalah karyawan bandara setempat, dua orang yang diberi pengarahan tentang masalah itu mengatakan kepada The Associated Press. Beberapa agen federal, termasuk Departemen Keamanan Dalam Negeri, terlibat dalam penyelidikan dan bekerja untuk mengetahui motifnya.

Layanan pelacakan penerbangan online menunjukkan pesawat berkelok-kelok di langit selama beberapa jam dan mengikuti jalur perulangan.

Leslie Criss, seorang editor majalah yang tinggal di Tupelo, bangun pagi dan melihat situasi di TV dan media sosial. Beberapa temannya berada di luar menyaksikan pesawat berputar di atas kepala.

“Saya belum pernah melihat yang seperti ini di kota ini,” kata Criss kepada The Associated Press. “Ini cara yang menakutkan untuk bangun di hari Sabtu pagi.”

Mantan perwakilan negara bagian Steve Holland, yang merupakan direktur pemakaman di Tupelo, mengatakan dia telah menerima telepon dari keluarga yang khawatir tentang pesawat itu.

“Seseorang menelepon dan berkata, ‘Ya Tuhan, apakah kita perlu membatalkan pemakaman ibu?’” kata Holland. “Saya baru saja memberi tahu mereka, ‘Tidak, hidup akan terus berjalan.’”

Drama pesawat terjadi ketika puluhan ribu penggemar sepak bola perguruan tinggi menuju ke utara Mississippi untuk pertandingan sepak bola hari Sabtu di Universitas Mississippi di Oxford dan Universitas Negeri Mississippi di Starkville. Tupelo berada di antara kedua kota tersebut.

Penulis Associated Press Michael Balsamo di New York dan Kathleen Foody di Chicago berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez