A screen capture from an enhanced version of a North Las Vegas police officer's body camera sho ...

Polisi North Las Vegas menembak seorang pria kulit putih di halaman belakang rumahnya sendiri. Tidak ada protes. | VICTOR JOECKS

Jika Darin Dyer adalah Black, kematiannya akan menjadi berita nasional. Tapi dia berkulit putih, jadi tidak ada yang marah karena seorang polisi menembaknya saat dia berdiri di halaman belakang rumahnya sendiri.

Dua hari Sabtu yang lalu, polisi menerima telepon 911 yang melaporkan seorang pria mencoba masuk ke sebuah rumah di Las Vegas Utara dengan tiang “logam sepanjang empat kaki”. Penelepon mengira pria itu mabuk atau menggunakan narkoba dan mengatakan pria itu bertanya apakah dia ingin mati.

Polisi menanggapi. Saat itu setelah jam 10 malam dan gelap. Rekaman kamera tubuh menunjukkan bahwa petugas Paul Sanderson menggunakan senter untuk melihat Dyer melalui piket logam di pagar. Dia segera menyadari bahwa Dyer memiliki senjata gaya AR-15 yang digantungkan di lehernya.

“Ada apa dengan pistol itu?” tanya Sanderson. “Simpan itu di tempat yang bisa kulihat.”

Pewarna tidak. Dia berjalan menjauh dari petugas dengan tangan dari senjata, yang mengangkat gendongan. Dyer berbalik menghadap petugas yang menjauhkan tangannya dari senjata. Dia bergerak ke arah Sanderson, memakinya dan berbalik sekali lagi.

Hampir segera, dia membalikkan dirinya. Dia berputar ke arah Sanderson — kali ini dengan kedua tangan di atas senapan. Saat dia menyelesaikan gilirannya, dia memegang senapan di posisi low-ready. Kamera tubuh tampaknya menunjukkan Dyer mengangkat senapannya. Sanderson menembaknya. Bahkan dalam gerakan lambat, kecepatan aksi dan pencahayaan yang buruk membuat sulit untuk melihat detailnya. Orang lain yang menonton video itu mungkin memiliki kesimpulan yang berbeda tentang gerakan Dyer. Dyer meninggal karena luka-lukanya.

Bayangkan Anda adalah petugas itu. Anda memiliki dua persepuluh detik untuk menguraikan apa yang terjadi dan mengambil respons yang tepat. Anda tidak ingin menembak siapa pun. Tapi itu mungkin satu-satunya cara untuk mencegah Dyer mencoba membunuhmu. Tidak hebat.

Itu versi bernuansa. Tetapi jika Anda ingin memicu kontroversi, tajuk utama menulis sendiri. “Tetangga yang usil memanggil polisi pada pria itu karena mencoba masuk ke rumahnya sendiri.” “Polisi membunuh pria di halaman belakang rumahnya sendiri.” “Penembakan polisi menunjukkan perlunya pelatihan de-eskalasi.”

Tapi kemarahan nasional hari ini tampaknya bergantung pada satu detail – ras. Jika Dyer adalah Hitam, penembakan ini mungkin akan dianggap sebagai lebih banyak bukti rasisme sistemik. Aktivis mungkin bersikeras tetangga menelepon polisi hanya karena dia takut pada orang kulit hitam. Pengamat lain mungkin menganggap penembakan itu sebagai bukti prima facie bahwa pemolisian itu bias rasial. Mungkin ada kerusuhan.

Laporan polisi, bagaimanapun, mencantumkan ras Dyer sebagai ras kulit putih. Petugas itu bule. Kejadian tragis ini tidak sesuai dengan narasi “sistematis rasis”, sehingga akan segera dilupakan.

Itulah masalahnya. Penembakan ini mendiskreditkan premis rasisme sistemik. Jika ras menentukan hasil dalam konfrontasi seperti ini, Dyer akan tetap hidup. Dia tidak, karena tindakannya lebih penting daripada warna kulitnya. Itu berlaku untuk orang-orang dari semua ras. Saran gratis. Jangan mencoba menodongkan pistol ke petugas polisi.

Ketika cerita seperti ini hampir tidak mendapat perhatian dari media nasional, publik dibiarkan dengan perspektif miring tentang apa yang sebenarnya terjadi.

Kolom Victor Joecks muncul Rabu, Jumat dan Minggu. Hubungi dia di [email protected] atau 702-383-4698. Ikuti @victorjoecks di Twitter.

Author: Zachary Ramirez