Las Vegas Aces guard Riquna Williams (2) reacts during overtime against the Seattle Storm in Ga ...

Playoff Las Vegas Aces-Seattle Storm WNBA di antara yang terhebat yang pernah ada

Jika ada permainan yang lebih baik, lebih menarik dan mendebarkan dalam 26 tahun sejarah WNBA daripada yang dimainkan Aces dan Seattle Storm pada Minggu sore, Becky Hammon tidak dapat mengingatnya.

Dia memulai debutnya di W sebagai point guard untuk New York Liberty pada tahun 1999, musim ketiga liga. Kembali melatih Aces musim ini, yang ke-26.

Jika dia tidak bisa mengingatnya, lalu siapa yang bisa?

“Saya tidak berpikir saya pernah menjadi bagian dari hal seperti itu. … Tidak bisa memikirkan bolak-balik antara dua kelas berat seperti game ini,” kata Pelatih WNBA Tahun Ini beberapa saat setelah kemenangan perpanjangan waktu 110-98 di Game 3 semifinal WNBA.

“Itu hanya tembakan besar setelah tembakan besar setelah tembakan besar.”

Di antara yang dirujuk oleh Hammon: Riquna Williams’ catch-and-shoot triple dengan 10,2 detik tersisa dan drive dan finish A’ja Wilson pada kepemilikan berikutnya dengan 2,7 detik untuk dimainkan. Ada tendangan sudut tiga kali lipat dari Sue Bird dengan 1,9 detik tersisa yang seharusnya memenangkan pertandingan untuk Seattle. Dan pukulan bel Jackie Young, layup yang mengikat permainan di hadapan pusat Storm Ezi Magbegor.

Ditambah salah satu dari tiga kali perpanjangan waktu Chelsea Gray.

“Ada begitu banyak bolak-balik. ‘Mereka akan menang. Kita akan menang. Sekarang kita akan lembur,’” kata Gray, insinyur Sunday dari mahakarya 29-poin, 12-assist.

“Itulah yang dimaksud dengan bola basket playoff. Rasanya enak.”

Bahkan lebih baik untuk memenangkan salah satu game WNBA terhebat yang pernah ada — dalam satu seri terhebat yang pernah ada.

penumpukan

Belum pernah sebelumnya dalam sejarah playoff WNBA memiliki keunggulan berpindah tangan tiga kali dalam tiga detik terakhir peraturan, menurut Elias Sports, dan itu adalah bukti tekad Seattle pada Minggu sore.

Badai lesu di babak pertama dari apa yang bisa menjadi permainan kedua dari belakang karir bertingkat Bird. Para Aces energik, disegarkan oleh barisan bola kecil mereka.

Memainkan Gray, Williams, Young dan Kelsey Plum bersama-sama di sekitar Wilson telah memaksimalkan calon terdepan MVP, yang bermain selama 45 menit, mencetak 34 poin dan meraih 11 rebound pada hari Minggu untuk menjadi pemain pertama dalam sejarah liga yang memiliki 30 poin berturut-turut, 10 -Rebound outings di postseason.

Wilson mencetak 20 gol di babak pertama, membuat Aces memimpin 15 poin yang akan menjadi defisit dua poin di pertengahan kuarter ketiga – mengatur panggung untuk kuarter keempat yang hingar bingar.

“Anda akan membutuhkan bantalan melawan tim ini karena mereka tidak akan kemana-mana,” kata Hammon. “Sulit untuk mengalahkan seorang juara.”

Terutama ketika sang juara dipandu oleh seorang jagoan sepanjang masa seperti Bird, dan didukung oleh kandidat MVP abadi seperti Breanna Stewart dan All-Stars Jewell Loyd dan Tina Charles.

Mereka memukul bagian yang adil dari tembakan tepat waktu.

Klimaks

Bahkan penyerang cadangan Storm Stephanie Talbot turun tangan, mencetak 12 gol di kuarter keempat dan melakukan perdagangan dengan pemain seperti Wilson dan Gray. Tidak ada tim yang memimpin lebih dari enam poin di kuarter keempat, menciptakan ketegangan yang menggiurkan dalam rangkaian yang dipisahkan oleh dua poin dalam 120 menit regulasi — dan menyerukan Pelatih Terbaik Tahun Ini untuk melakukan hal itu.

Menghadapi defisit empat poin, Hammon melepaskan yang pertama dari tiga play-calls berturut-turut yang sempurna setelah timeout – membuat Williams keluar dari layar dari Wilson untuk membebaskannya untuk tiga di bagian atas kunci. Sepasang lemparan bebas Seattle yang gagal mendahului lemparan kedua, yang mengisolasi Wilson untuk satu pukulan dan penyelesaian.

Yang ketiga diikuti tiga lampu hijau Bird, memanggil Wilson untuk menyaring dan membebaskan Young sementara Williams memberi jarak ke sudut dan Plum menyebar ke garis 3 poin.

Late game Becky Hammond ATO ada di fkn POINT hari ini!! WOW WOW WOW

— LeBron James (@KingJames) 4 September 2022

“Saya memiliki kemewahan untuk dapat menggambar sesuatu, hal-hal yang belum pernah mereka lihat sebelumnya, dan mereka dapat keluar dan melakukannya,” kata Hammon.

Sebuah kemewahan memang.

Aces juga memiliki kemewahan dua peluang untuk menutup Storm, yang akan mencoba Selasa untuk mencegah eliminasi dan memaksa Game 5 yang menentukan di Las Vegas pada hari Kamis.

Kami juga punya kemewahan. Kemewahan menonton.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez