Pittsburgh Penguins assistant coach Rick Tocchet stands behind Sidney Crosby (87) and Phil Kess ...

Phil Kessel membawa pelanggaran, kepribadian ke Golden Knights

Cerita Phil Kessel favorit Rick Tocchet melibatkan tantangan chin-up dan $300. Oh, dan game playoff NHL yang harus dimenangkan melawan rival yang dibenci.

Juara bertahan Piala Stanley Pittsburgh Penguins sedang bersiap untuk putaran kedua Game 7 melawan Washington Capitals pada 10 Mei 2017. Kessel, sayap kanan yang menandatangani kontrak satu tahun senilai $1,5 juta dengan Golden Knights pada hari Rabu, sedang berjalan kaki. di sekitar ruang ganti tamu Ibukota dua jam sebelum pertandingan dengan kopinya ketika dia melihat chin-up bar. Dia melihat Tocchet di lorong dan bertaruh pada asisten pelatih Pittsburgh saat itu $200 bahwa dia tidak bisa melakukan sembilan chin-up. Tocchet menaikkan pemain poker yang rajin menjadi $300. Permainan aktif.

Dengan para pemain mengintip keluar dari ruang ganti dan menghentikan pemanasan sepak bola sebelum pertandingan untuk menonton, Tocchet melakukan 10 chin-up dalam setelannya. Dia menerima sorakan besar, mengumpulkan kemenangannya dan kemudian menyaksikan Penguin menang 2-0 untuk selangkah lebih dekat ke Piala kedua berturut-turut.

Aksi pra-pertandingan Kessel bukanlah satu-satunya alasan Pittsburgh maju – 29 penyelamatan Marc-Andre Fleury tentu saja membantu – tetapi Tocchet berpikir itu melonggarkan tim. Dan sikap Kessel adalah salah satu dari banyak cara dia dapat berkontribusi pada Knights saat mereka berusaha untuk kembali ke babak playoff.

“Itulah yang dilakukan Phil,” kata Tocchet, sekarang menjadi analis studio di TNT. “Ada situasi tekanan, dia meringankan suasana. Itulah caranya untuk memberi tahu orang-orang ‘Hei, kami mengerti.’”

Satu diantara

Kessel adalah kepribadian dan pemain yang khas.

Hanya Alexander Ovechkin yang melakukan lebih banyak tembakan daripada Kessel sejak ia memasuki NHL pada tahun 2006. Hanya enam pemain — termasuk Ovechkin dan mantan rekan satu tim Penguins Sidney Crosby dan Evgeni Malkin — yang memiliki lebih banyak gol. Itu bukan kecelakaan.

“Tembakan yang dia lakukan hanya elit,” kata Tocchet, yang juga melatihnya selama dua musim di Arizona.

Itu, dikombinasikan dengan umpannya yang luar biasa, telah lama membuat Kessel menjadi pemain ofensif yang menonjol. Kontribusinya di sisi lain es lebih mencurigakan, tetapi dia luar biasa ketika ditempatkan dalam posisi untuk berhasil seperti di Pittsburgh.

Juga tidak banyak pemain hoki yang akan menantang asisten pelatih untuk kontes chin-up sebelum pertandingan. Atau berpartisipasi dalam enam acara World Series of Poker. Atau habiskan sebagian hari mereka dengan Piala Stanley pada tahun 2017 dengan mengolok-olok kolom Toronto Star yang ditulis saat mereka diperdagangkan dari Maple Leafs dua tahun sebelumnya.

Tapi kombinasi dari semua itu yang membuat Kessel menjadi dirinya sendiri. Tocchet mengatakan itu membuatnya menjadi anggota yang dicintai di ruang ganti, dari veteran hingga pemain muda. Di Arizona, dia dikenal sebagai “The Godfather.”

“Dia punya cara unik untuk membuat ruangan menjadi rileks,” kata Tocchet. “Dia pria yang suka bersenang-senang.”

Potongan yang hilang

Keahlian Kessel cocok dengan apa yang dicari para Ksatria di luar musim ini.

Mereka membutuhkan gol kedua dengan kepergian Max Pacioretty, Evgenii Dadonov dan Mattias Janmark. Permainan kekuatan bisa menggunakan dorongan setelah peringkat 25 musim lalu.

Kessel memberikan pelatih Bruce Cassidy dengan sembilan penyerang top lainnya yang bisa dia naiki dan turun di lineup. Dia harus dengan cepat menjadi salah satu senjata utama Ksatria dengan keuntungan pria. 14 poin power-play-nya musim lalu akan diikat untuk kedua di tim barunya, meskipun dia bermain untuk Coyote peringkat ke-30.

“Saya pikir dia akan memiliki banyak utilitas power-play untuk (Cassidy),” kata manajer umum Kelly McCrimmon. “Itu adalah area di mana Phil telah sukses di masa lalu.”

Kemampuan Kessel untuk menjaga hal-hal ringan mungkin diterima untuk waralaba yang selalu menetapkan standar tinggi. The Knights melewatkan babak playoff musim lalu meskipun menjadi favorit co-Stanley Cup pramusim, dan center Jack Eichel mengatakan tim bermain ketat pada waktu mencoba untuk membuat postseason.

Bab selanjutnya

Satu-satunya pertanyaan adalah apa yang tersisa untuk disumbangkan Kessel.

Dia berusia 35 tahun pada 2 Oktober dan mencetak delapan gol terendah dalam kariernya musim lalu. Kontraknya jauh lebih sederhana daripada kontrak delapan tahun sebelumnya, $64 juta.

Sementara itu, Kessel mengatakan dia menganggap musim lalu adalah sebuah anomali. Dia mencetak 20 gol dalam 56 pertandingan musim sebelumnya. Total assistnya juga tetap kuat, menunjukkan bahwa dia tidak kehilangan sentuhan umpannya.

Kessel berharap untuk menunjukkan sisa permainannya juga tidak tergelincir. Dia mengatakan dia pikir dia tersesat ketika Arizona jatuh di klasemen dan ingin menunjukkan bahwa dia masih bisa berkontribusi untuk tim pemenang.

“Banyak yang harus saya buktikan dari beberapa tahun terakhir,” kata Kessel. “Saya tidak berpikir saya telah banyak berubah sebagai pemain. Saya berharap memiliki tahun yang baik.”

Itulah yang menonjol bagi para Ksatria ketika mereka ingin menambah penyerang veteran. Permainan dan kepribadian Kessel sudah unik. Tapi McCrimmon berpikir rasa laparnya akan cocok dengan daftar yang ingin kembali ke babak playoff.

“Tahun lalu di tim yang berjuang dan keluar dari playoff lebih awal, dia masih menemukan cara untuk mengumpulkan 52 poin,” kata McCrimmon. “Saya senang Phil menjadi penyerang yang kami bawa.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Zachary Ramirez