North Las Vegas Police Officer Andy Navarro on the lookout to enforce traffic laws and pull ove ...

Petugas lalu lintas Las Vegas Utara bekerja untuk mencegah, menyelesaikan kecelakaan fatal

Setelah mayat-mayat diambil dan ambulans melaju, Petugas Andy Navarro menyatukan potongan-potongan itu.

Penyelidik lalu lintas yang fatal memasang kisi-kisi kehancuran dengan kerucut berwarna berbeda. Dia meneliti jalur mobil, dengan hati-hati menelusuri setiap inci. Siapa yang menginjak rem, siapa yang tidak, di mana mereka bertabrakan.

Cat semprot menguraikan setiap bagian dari bukti di aspal. Dua kamera berputar dengan cepat secara serempak, menangkap pemandangan panorama, yang kemudian dilacak dan dicetak di atas kertas.

Navarro dan rekan-rekannya di Departemen Kepolisian Las Vegas Utara melakukan pekerjaan melelahkan yang sama awal tahun ini pada kecelakaan paling mematikan yang pernah dialami negara bagian itu dalam 30 tahun.

Dalam hitungan detik, seorang pengemudi yang melaju kencang menerobos lampu merah, memusnahkan tujuh anggota keluarga dan membunuh dirinya sendiri dan penumpangnya.

“Itu tampak seperti zona perang,” kata Navarro, yang unitnya telah menipis karena pergantian dan pensiun. “Pikiran tidak dirancang untuk melihat pembantaian semacam itu.”

Kecelakaan tragis itu dan peningkatan kematian lalu lintas baru-baru ini telah membuat pejabat keselamatan publik sangat sadar bahwa mereka tertinggal.

Jumlah kepolisian kota tetap stagnan selama dekade terakhir, sementara populasinya telah bertambah sekitar 50.000 penduduk. Dari 283 petugas berseragam, hanya selusin yang bekerja penuh waktu di unit lalu lintas departemen, kata seorang juru bicara. Setengahnya adalah penyelidik fatal yang terlatih.

Agensi di seluruh lembah berkolaborasi untuk menangkap pengemudi yang berisiko. Tetapi mereka juga ingin memperkuat pasukan mereka, sambil menghadapi tantangan nasional dalam merekrut dan mempertahankan perwira.

“Semua divisi di departemen kepolisian kami akhirnya menjadi tegang,” kata Letnan Christopher Cannon, yang mengepalai petugas lalu lintas North Las Vegas. “Efek riaknya sangat besar.”

Petugas Andy Navarro menggambar sosok tongkat oranye di tempat pejalan kaki berhenti ...
Petugas Andy Navarro menggambar sosok tongkat oranye di tempat pejalan kaki berhenti setelah ditabrak mobil di dekat persimpangan Craig Road dan Camino Al Norte di Las Vegas Utara pada 17 Agustus 2022. (Briana Erickson/Las Vegas Review-Jurnal)Sosok tongkat dan huruf untuk menunjukkan (P1) Pedestrian One, (STR) Tergelincir, terguling atau berguling dan ( ...
Sosok tongkat dan huruf untuk menunjukkan (P1) Pedestrian One, (STR) Geser, jatuh atau berguling dan (AOI) Area of ​​Impact setelah pejalan kaki ditabrak mobil di dekat persimpangan Craig Road dan Camino Al Norte di Las Vegas Utara pada 17 Agustus 2022. (Briana Erickson/Las Vegas Review-Journal)

Omset itu mahal

Navarro menanggapi sebanyak 350 tabrakan setahun. Beberapa pasti berakhir dengan kematian.

Tiga belas orang meninggal di jalan-jalan kota pada tahun 2021. Tahun ini jauh lebih buruk.

Ada 19 kecelakaan fatal di Las Vegas Utara hingga Juli, menewaskan 28 orang. Ini adalah tahun paling mematikan sejak 2016, ketika 20 tabrakan menewaskan 23 orang.

Anggota unit Navarro sibuk. Mereka adalah garis depan pertahanan kota, baik menyelidiki dan mencegah pelanggaran mengemudi yang paling berbahaya.

Cannon mengatakan departemen selalu “mengejar” untuk meningkatkan pangkatnya seiring dengan meningkatnya permintaan akan layanan polisi.

Pasukan tersebut telah kehilangan 14 orang ke agen lain sepanjang tahun ini, menurut presiden serikat departemen, yang menyebutnya “tidak pernah terdengar” selama 18 tahun di sana.

Mereka meninggalkan negara bagian atau memilih bekerja untuk agen lokal lain yang membayar lebih dan memiliki sumber daya tambahan, kata Loran McAlister, yang telah mewakili Asosiasi Polisi Las Vegas Utara selama dua tahun.

Departemen lain yang membutuhkan tenaga tambahan termasuk Departemen Kepolisian Metropolitan, yang menyelidiki sebagian besar kecelakaan maut di lembah itu dan memiliki cabang detektif sendiri yang didedikasikan untuk menyelidikinya.

“Saya pikir kita bisa menggunakan lebih banyak untuk membebaskan mereka dari jumlah paparan yang mereka miliki untuk adegan mengerikan ini,” kata Letnan Daryl Rhoads, yang mengepalai unit lalu lintas Metro.

Di Las Vegas Utara, serikat pekerja sedang dalam pembicaraan dengan kota untuk memberikan insentif tambahan kepada petugas yang menurut McAlister akan menghemat uang dalam jangka panjang. Dia memperkirakan biaya untuk melatih rekrutan baru kira-kira $75.000, kerugian yang signifikan jika petugas pergi untuk pekerjaan lain.

Juru bicara polisi Sersan. Jeff Wall mengatakan bahwa departemen mengharapkan sekitar 30 perwira baru akan melalui akademi kepolisian tahun ini dan bahwa ada upaya berkelanjutan untuk merekrut di kota-kota dan di universitas-universitas nasional. Tahun depan, departemen tersebut membuka kantor polisi ketiganya di sudut West Deer Springs Way dan Harwood Creek Street.

Tetapi juga membutuhkan waktu sekitar satu setengah tahun untuk mendapatkan petugas baru di jalan. Bergabung dengan unit lalu lintas membutuhkan pelatihan yang lebih khusus.

“Itu penundaan waktu yang sangat besar,” kata McAlister. “Dalam 18 bulan itu, kita bisa meminta orang mengundurkan diri, dipecat atau pindah ke tempat lain, dan lubang itu tidak akan terisi.”

Petugas Polisi North Las Vegas Andy Navarro, seorang penyelidik lalu lintas yang fatal, di tempat kejadian ...
Petugas Polisi North Las Vegas Andy Navarro, seorang penyelidik lalu lintas yang fatal, di lokasi kecelakaan tabrak lari di North Mary Dee Avenue dekat East Cheyenne Avenue dan Civic Center Drive di Las Vegas Utara pada 25 Maret 2022. (KM Cannon /Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto

Panggilan pribadi

Navarro dapat mengingat dengan detail yang jelas saat pertama kali dia melihat mobil menabrak seseorang.

Saat berjalan ke sekolah pada usia 6 tahun, dia melihat Camaro oranye menyerang seorang wanita tua di penyeberangan dan pergi. Wanita itu berdiri, mengambil barang belanjaannya yang terguling, dan melanjutkan.

Kehidupannya sendiri juga terkena dampak langsung.

Pada tahun 2006, dia dan istrinya mengalami kecelakaan T-Bone di Lake Mead Boulevard dekat Walnut Road. Dia hanya melihat kilatan truk pickup yang melaju kencang sebelum menabrak mereka. Jeep mereka berguling ke samping, dan saksi menarik mereka keluar dari jendela kendaraan. Navarro membutuhkan sembilan staples di kepalanya.

Dalam peristiwa yang paling menghancurkan, sepupunya yang berusia 17 tahun tewas saat menyeberangi Nellis Boulevard dekat Flamingo Road pada Mei 2012. Bryan Navarro adalah siswa sekolah menengah atas, bekerja di McDonald’s untuk membayar tiket prom.

Pengemudi Nissan Altima yang menabraknya, Tomas Del-Angel, melarikan diri dari tempat kejadian dan ditemukan beberapa jam kemudian di rumahnya. Dia menghabiskan dua tahun di penjara untuk kejahatan itu.

“Ini melelahkan Anda bahwa orang tidak memahami realitas tindakan mereka,” kata Navarro, menambahkan bahwa sebagian besar tabrakan dapat dengan mudah dihindari. “Tapi itu juga membuatmu menghargai hidup.”

Dengan setiap tiket yang dia keluarkan, dia bertujuan untuk mencegah konsekuensi yang dia lihat secara langsung.

Petugas Polisi North Las Vegas Andy Navarro, seorang penyelidik lalu lintas yang fatal, mengambil foto bukti di lokasi kecelakaan tabrak lari di North Mary Dee Avenue dekat East Cheyenne Avenue dan Civic Center Drive di Las Vegas Utara pada 25 Maret 2022 (KM Cannon/Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto
Petugas Polisi North Las Vegas Andy Navarro, seorang penyelidik lalu lintas yang fatal, di lokasi kecelakaan tabrak lari di North Mary Dee Avenue dekat East Cheyenne Avenue dan Civic Center Drive di Las Vegas Utara pada 25 Maret 2022. (KM Cannon /Las Vegas Review-Journal) @KMCannonPhoto

Dia ada di sana untuk menangkap pelari lampu merah, pengemudi sembrono, pengemudi mabuk. Untuk menghentikan kematian berikutnya.

Navarro, sekarang berusia 37 tahun, pertama kali bekerja sebagai petugas pemasyarakatan di Penjara Negara Bagian High Desert selama dua tahun sebelum mendaftar di akademi kepolisian pada tahun 2015. Dia dipindahkan ke lalu lintas tiga tahun kemudian.

Dia merasa dia bisa membuat perbedaan terbesar di sana. Laporannya akan memberi tahu persis apa yang terjadi dengan sangat rinci — dan menemukan keadilan bagi keluarga lain pada saat mereka membutuhkan.

“Dia jenis yang istimewa,” kata Autumn Navarro, istrinya yang berusia hampir 17 tahun dan ibu dari enam anak mereka. “Meskipun beberapa di antaranya benar-benar membebaninya.”

Navarro berempati dengan setiap korban.

Keluarga Zacarias yang terbunuh di minivan mereka, menuju untuk menemui kerabat mereka di makan siang prasmanan, mengingatkannya pada kerabatnya sendiri.

William Alvarez, yang tewas dalam perjalanan sepeda motornya ke tempat kerja, bisa saja dia di sepeda yang dikeluarkan departemennya, mengambil rute yang sama untuk pulang.

Pada tanggal 4 Juli, dia berlomba untuk menanggapi kecelakaan fatal, membatalkan rencana untuk menyalakan kembang api bersama keluarganya. Dia memikirkan wanita berusia 22 tahun yang tidak akan pernah melihatnya lagi.

“Mereka adalah orang-orang yang sampai ke Anda,” kata Navarro. “Itu membuat Anda bertanya-tanya apakah mereka bahkan memiliki kesempatan untuk menanggapinya; jika mereka bahkan melihatnya datang.”

Diagram yang menggambarkan lokasi kecelakaan dari tahun 2017. (Andy Navarro)
Diagram yang menggambarkan lokasi kecelakaan dari tahun 2017. (Andy Navarro)

Investigasi kecelakaan

Panggilan masuk tepat sebelum jam 10 malam

Saat itu pertengahan Agustus, dan Navarro telah menghabiskan satu hari penuh mengajari perwira lain cara mengoperasikan senjata radar.

Dia sedang menyetel alarm untuk pagi hari ketika nama sersan muncul di teleponnya. Sebuah sedan menabrak seorang pria di dekat persimpangan Craig Road dan Camino Al Norte.

Navarro mengenakan celana jins dan rompi polisi dan menuju ke tempat kejadian. Pada saat dia tiba, pria yang terluka itu sudah dibawa ke UMC.

Saksi mata mengatakan dia melesat di antara mobil sebelum menyeberang median dan masuk ke jalur Nissan Altima. Tubuh pria itu menghancurkan kaca depan. Pecahan kaca menghujani bagian dalam mobil seperti tetesan air hujan.

Pengemudi, yang tidak menunjukkan tanda-tanda kerusakan, mengatakan pria itu muncul di depannya sebelum dia bisa berhenti.

“Ini konsisten,” kata Navarro, menerangi kerikil dengan senter dan mencatat bahwa tidak ada tanda-tanda pengereman darurat.

Ia mulai mengukur kerusakan pada kaca depan mobil, kap mesin dan bemper. Metrik tersebut, dikombinasikan dengan tinggi pejalan kaki, akan digunakan untuk menentukan perkiraan kecepatan mobil saat tumbukan.

Dua rekannya menyebar ke tempat kejadian sementara penyelidik TKP mengambil gambar.

Sebuah kotak putih cat semprot menguraikan area dampak. Garis-garis oranye putus-putus menelusuri 24 kaki yang pejalan kaki telah meluncur, jatuh, atau berguling. Sosok tongkat menandakan di mana dia beristirahat, di sebelah noda darah di jalur tengah jalan.

Navarro akan mengambil pengawasan video dari rumah sakit Dignity Health di seberang jalan, sebuah pompa bensin dan toko suku cadang mobil.

Beberapa hari kemudian, dia pergi ke UMC untuk memeriksa pejalan kaki, seorang pria berusia 20-an. Dia sudah dipulangkan.

Kasus berakhir di pengadilan

Di sela-sela kecelakaan serius, Navarro membantu pengendara yang terdampar di jalan, mengejar para pengebut dan menepi pengemudi yang mabuk. Dia memberikan nasihat kepada orang-orang yang dia temui, termasuk seorang anak berusia 16 tahun yang jatuh pada malam dia mendapatkan lisensinya.

Tapi karyanya biasanya berakhir di jalanan.

Awal bulan ini, dia berjalan melewati keamanan di pengadilan kota North Las Vegas.

“Oh ya, kembali lagi,” katanya kepada juru sita, memamerkan senyum lesung pipitnya.

Kasus hari ini adalah untuk tuduhan mengemudi agresif yang dia kutip terhadap Luis Gonzalez, yang duduk di sisi kanan ruang sidang. Ketika tiba saatnya, Hakim Pengadilan Kota Las Vegas Utara Chris Lee datang ke bangku dan bertanya kepada Gonzalez apakah dia siap untuk diadili.

“Sesiap yang saya akan,” kata Gonzalez.

Lee mengatakan kepadanya bahwa petugas itu ada di pengadilan, siap untuk bersaksi. Dia kembali membacakan untuknya kesepakatan pembelaan yang ditawarkan oleh pengacara kota: Sebuah tiket ngebut senilai $415.

Apakah dia akan mengambilnya?

Navarro, di galeri, mengangkat alisnya dalam konsentrasi saat dia menyegarkan diri pada fakta-fakta penangkapan bulan Desember. Tapi itu tidak perlu. Gonzalez menerima kesepakatan itu.

Navarro masih akan muncul ke pengadilan lagi untuk panggilan pengadilan berikutnya, sama yakinnya untuk membenarkan setiap kutipan atau penangkapan.

Baginya, ini masalah menyelamatkan nyawa. Bahkan mungkin para pelanggarnya.

Hubungi Briana Erickson di [email protected] atau 702-387-5244. Ikuti @ByBrianaE di Twitter.

Author: Zachary Ramirez