Penyintas penembakan Las Vegas merencanakan pernikahan 1 Oktober

Penyintas penembakan Las Vegas merencanakan pernikahan 1 Oktober

Seorang yang selamat dari penembakan festival Route 91 Harvest berharap untuk membuka babak baru pada hari Sabtu dengan menikah pada ulang tahun kelima dari hari terburuk dalam hidupnya.

“Sesuatu yang buruk terjadi pada saya pada hari ini yang mengguncang dan mengubahnya,” kata Brittany Castrejon dalam sebuah wawancara baru-baru ini. “Saya tidak memiliki kendali atas itu. Orang jahat harus mengatakan apa yang terjadi pada saya, sepupu saya dan semua orang pada hari itu. Saya menikah dengan sahabat saya pada hari itu, saya bisa menjadikannya hari yang menyenangkan dalam hidup saya.”

Wanita Las Vegas, sekarang berusia 33 tahun, termasuk di antara ribuan orang yang menghadiri festival musik country pada 1 Oktober 2017, di seberang Teluk Mandalay. Enam puluh orang tewas akibat penembakan itu, dan ratusan lainnya luka-luka.

Castrejon bertemu Jorge Gonzalez-Calvillo melalui bibinya, yang mencoba selama bertahun-tahun untuk menjebak mereka. Castrejon adalah seorang stenografer pengadilan, dan bibinya adalah seorang penerjemah bahasa Spanyol di Regional Justice Center.

Pada tahun 2020, Castrejon terbang untuk menemui Gonzalez-Calvillo, seorang insinyur konstruksi yang saat itu tinggal di Denver. Pasangan itu berbicara terus menerus hingga September 2021, ketika segalanya menjadi lebih serius.

“Orang tua saya menikah dalam enam bulan,” kata Gonzalez-Calvillo dalam sebuah wawancara. “Ketika saya mencapai usia 30-an, saya memutuskan bahwa mungkin bukan itu yang akan terjadi. Saya telah menyerah untuk menemukan cinta sejati segera, dan tentu saja, segera setelah Brittany dan saya resmi mulai berkencan, tidak butuh waktu lama untuk memutuskan untuk menikah.”

‘Di luar sana tanpa penutup’

Castrejon dan sepupunya Danielle Pieper berada di depan panggung pada 1 Oktober 2017, menikmati Jason Aldean ketika Castrejon mendengar apa yang dia pikir kembang api. Orang-orang mulai berteriak untuk turun.

“Saya tahu ada sesuatu yang salah ketika Jason Aldean berlari ke luar panggung dengan tergesa-gesa,” kata Castrejon. “Saya mendengar orang-orang berteriak ‘panggil ambulans’ dan yang lain memegangi mereka seolah-olah mereka membutuhkan bantuan.”

Castrejon dan Pieper, yang saat itu berusia 14 tahun, berjongkok di dekat panggung selama 10 menit tanpa apa-apa selain dompet Castrejon untuk menutupi mereka.

“Sebagian besar orang yang meninggal berada di pihak kami di atas panggung,” kata Castrejon. “Saya dan Danielle berada di luar sana tanpa perlindungan. Hanya aku di atasnya dengan dompet di kepalanya. Saya harus melihat orang-orang di sekitar kita tidak seberuntung itu. Saya senang bahwa saya tidak membeku dan memiliki dia untuk melindungi. Itu membuat saya terus maju.”

Ketika penembakan berhenti, pasangan itu bergegas ke Tropicana Las Vegas, di mana seorang wanita California membawa mereka ke kamarnya untuk tidur malam itu.

Sekarang Pieper, 19, menghadiri sekolah tata rias, bekerja di Ulta dan berencana menjadi pengiring pengantin dalam pernikahan sepupunya pada hari Sabtu.

“Sungguh gila memikirkan seberapa jauh kita telah melangkah,” kata Pieper. “Sungguh gila seberapa jauh kita telah melangkah dan orang-orang yang kita temui di sepanjang jalan sesudahnya.”

Pernikahan selamat lainnya

Castrejon bukan satu-satunya korban penembakan Route 91 yang telah memilih tanggal pernikahan 1 Oktober.

Todd Wienke dan Oshia Collins-Waters menikah pada ulang tahun pertama penembakan itu. Wienke melindungi Collins-Waters dari peluru dan ditembak tiga kali dalam prosesnya.

Pasangan California City, California, telah tinggal di Tahiti Village untuk pertama kalinya selama konser pada tahun 2017, dan mereka kembali ke tempat tersebut pada tahun berikutnya untuk pernikahan mereka.

Castrejon dan tunangannya akan menikah di Revere Golf Club di Henderson, di mana tiga tahun lalu korban penembakan Kimberly dan William King menikah.

Pasangan Las Vegas bertemu pada November 2014 dan bertunangan pada Desember 2017, ketika William King melamar dengan cincin darurat yang terbuat dari gelang festival Route 91 ungu dan perhiasan kulit.

Sebuah cerita tentang ketahanan

Castrejon mengatakan bahwa setelah lima tahun merenung dan berduka, dia dapat mendengarkan musik country lagi dan menghadiri acara besar seperti konser. Dia dan Pieper masih mencoba untuk memeriksa satu sama lain setelah penembakan massal di seluruh negeri, dan Castrejon adalah anggota dari beberapa grup Facebook dengan penyintas lainnya.

“Namun, setiap kali kami memiliki penembakan di seluruh negeri, kami harus bersatu selama waktu itu dan saling memberikan kenyamanan lebih,” kata Castrejon. “Hal-hal itu masih mempengaruhi kita lebih dari rata-rata orang yang belum pernah mengalami penembakan massal.”

Sepupu itu bergabung dengan beberapa penyintas lainnya dalam tur “Ride All Night” Jason Aldean pada 2019, pertama kalinya penyanyi itu kembali ke Las Vegas sejak penembakan. Castrejon mengatakan pengalaman penyembuhan termasuk para penyintas yang memegang tanda dan Aldean mengakui para penggemar yang telah dia hilangkan terakhir kali dia tampil di Las Vegas.

Gonzalez-Calvillo, 35, mengatakan dia bersyukur setiap hari bahwa dia tidak kehilangan calon pengantinnya dalam penembakan yang meninggalkan begitu banyak keluarga dengan kekosongan.

“Ini pernikahan yang hampir tidak terjadi,” katanya. “Aku tidak akan pernah bertemu belahan jiwaku.”

Hubungi Sabrina Schnur di [email protected] atau 702-383-0278. Ikuti @sabrina_cord di Twitter.

Author: Zachary Ramirez