Golden Knights forward Paul Cotter (43) shoots the puck during training camp at City National A ...

Penyerang muda Golden Knights mendorong untuk tempat daftar

Paul Cotter tersesat di hari pertama kamp pelatihan Ksatria Emas.

Sayap kiri melihat ke sekeliling salah satu ruang ganti calon di City National Arena untuk mencari kios dengan plat namanya tetapi tidak dapat menemukannya. Rekan setim Jonas Rondbjerg harus menurunkannya dan mengarahkannya ke arah yang benar.

Cotter mencari di tempat yang salah. Dia bersama orang-orang NHL.

“Saya seperti, ‘Ya Tuhan, apakah saya di ruangan besar?’” kata Cotter.

Cotter bukan satu-satunya di sana. Rekan tim American Hockey League-nya yang sering, Rondbjerg dan Jake Leschyshyn bergabung dengannya di ruang ganti utama untuk kamp dalam pesan yang jelas dari Knights.

Ketiganya memainkan beberapa di NHL musim lalu dan tidak lagi dapat dikirim ke anak di bawah umur tanpa memberi tim lain kesempatan untuk mengklaim mereka dengan keringanan.

Mereka akan mendapatkan banyak peluang dalam tujuh pertandingan pramusim Knights — mulai pukul 6 sore hari Minggu di Colorado — untuk melihat apakah mereka siap untuk berpisah dengan klub besar.

“Kami semua sudah bersama untuk waktu yang lama,” kata Leschyshyn. “Sangat menyenangkan melihat bagaimana kita semua tumbuh dan bekerja keras untuk sampai ke tempat ini.”

Leschyshyn dan Rondbjerg memasuki musim keenam mereka bersama Knights setelah direkrut pada 2017. Cotter, dipilih pada 2018, memulai musim kelimanya.

Jelas musim ini terasa berbeda.

“Saya pikir ini adalah tahun pertama saya benar-benar melihat pembukaan,” kata Cotter.

Ksatria memulai kamp dengan 12 ke depan NHL yang jelas, tetapi mereka dapat memilih untuk memulai dengan 13 atau 14 jika salah satu dari tiga menunjukkan bahwa mereka siap.

“Ini akan menjadi kamp yang sangat penting (bagi mereka),” kata manajer umum Kelly McCrimmon. “Mereka akan mendapatkan banyak permainan.”

Ketiganya menawarkan sesuatu yang berbeda.

Leschyshyn memimpin grup dengan 41 pertandingan NHL yang dimainkan musim lalu, mencetak enam poin. Pemain berusia 23 tahun itu mendapatkan waktu dengan langkah skating yang lebih baik musim lalu dan menghabiskan musim panasnya untuk membangun lebih banyak kekuatan. Dia bisa bermain di sayap tengah atau kiri, tetapi pelatih Bruce Cassidy mengatakan dia sudah mempercayai pertahanan Leschyshyn di tengah.

“Ada lebih banyak kesempatan bagi diri saya untuk mendorong tempat tahun ini daripada sebelumnya,” kata Leschyshyn. “Ini menarik.”

Rondbjerg mencetak enam poin dalam 30 pertandingan bersama Knights. Sayap kanan berusia 23 tahun memainkan permainan dua arah yang bertanggung jawab. Cassidy mengatakan Rondbjerg telah menggunakan ukurannya untuk mencapai bagian dalam es.

Cotter, 22, menghadirkan kecepatan, energi, dan lebih banyak ketabahan daripada yang disarankan oleh bingkai 6 kaki-1 incinya. Dia mencetak dua gol dalam tujuh pertandingan NHL musim lalu dan menghasilkan 17 gol dalam 62 menit. Cassidy mengatakan Cotter telah mengarahkan jaring dengan baik dan bisa memberikan pelanggaran pada lima lawan lima.

Terserah Cassidy dan McCrimmon untuk melihat keahlian mana yang mereka sukai. Terserah para pemain untuk membuktikan bahwa mereka layak bertahan.

“Apakah itu diterjemahkan ke dalam game?” kata Cassidy. “Apakah itu lebih baik dari yang kita miliki? Itu yang harus ditentukan.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Zachary Ramirez