Penurunan Danau Mead mungkin melambat, berkat awal musim dingin yang basah

Penurunan Danau Mead mungkin melambat, berkat awal musim dingin yang basah

Hujan salju yang deras dari serangkaian sungai di atmosfer telah membawa pemandangan yang sedikit lebih cerah bagi Sungai Colorado yang terkepung.

Meskipun tidak cukup untuk menangkis penurunan permukaan air sepenuhnya, salju yang turun dalam beberapa minggu terakhir melintasi pegunungan yang memberi makan sungai diperkirakan akan memperlambat penurunan di Danau Mead, menurut proyeksi federal terbaru yang dirilis minggu lalu. Peramal sekarang memperkirakan Danau Mead akan selesai tahun ini di ketinggian sekitar 1.027 kaki, sekitar 19 kaki lebih rendah dari level saat ini. Itu sekitar 7 kaki lebih tinggi dari ketinggian akhir tahun 2023 dalam perkiraan biro dari bulan lalu.

Adapun Danau Powell, reservoir yang terletak di perbatasan Utah-Arizona sekarang diperkirakan akan selesai pada tahun 2023 dengan ketinggian 3.543 kaki, atau 16 kaki lebih tinggi dari perkiraan bulan lalu dan sekitar 19 kaki lebih tinggi dari level saat ini.

Masih dalam kekurangan

Sementara proyeksi telah meningkat dengan tumpukan salju, tingkat yang diperkirakan berarti Danau Mead akan tetap dalam kondisi kekurangan setidaknya selama tiga tahun berturut-turut.

“Saya pikir gambaran besarnya adalah bahwa kita sedang menghadapi beberapa defisit jangka panjang di sepanjang sistem Sungai Colorado,” kata Steph McAfee, klimatologi negara bagian dan seorang profesor di University of Nevada, Reno. “Tahun yang baik adalah kabar baik. Dan saya tidak ingin mengurangi itu. Tapi itu tidak akan menyelesaikan masalah.”

Cekungan itu sangat dibantu oleh serangkaian sembilan sungai atmosfer yang menghantam sebagian besar Barat selama periode tiga minggu yang dimulai beberapa hari setelah Natal. Jumlah snowpack di seluruh wilayah jauh di atas rata-rata, dengan beberapa bagian California dan Nevada saat ini mendekati atau lebih dari 200 persen dari rata-rata untuk titik tahun ini.

Untuk Sungai Colorado, sebagian besar limpasan akan mencairkan salju dari Western Rockies di mana tumpukan salju saat ini berada pada rata-rata 146 persen yang sehat.

Limpasan pencairan salju April hingga Juli diperkirakan akan membengkak sungai menjadi 117 persen dari rata-rata 30 tahunnya karena salju mencair dan mengalir ke hilir ke Danau Powell, menurut proyeksi terbaru dari Colorado Basin River Forecast Center. Itu adalah peningkatan substansial dari rata-rata 79 persen yang diperkirakan pusat untuk sungai bulan lalu.

Prediksi sulit

Pertanyaannya sekarang adalah apakah tren basah itu akan berlanjut – sesuatu yang sangat sulit diprediksi untuk cekungan Sungai Colorado bagian atas, kata McAfee. Salah satu tanda yang menggembirakan untuk cekungan secara keseluruhan adalah suhu yang lebih dingin dari biasanya, yang menurutnya telah membantu mencegah bongkahan salju mencair terlalu dini.

“Sangat mungkin kita bisa mendapatkan lebih banyak badai. Mungkin juga kami tidak bisa,” katanya. “Ketika datang ke kekeringan di Barat, saya menghargai semua kabar baik. Tapi kita mungkin harus menunggu dan melihat saja.”

Sementara itu, tujuh negara bagian yang menarik air dari Sungai Colorado berebut untuk mencapai kesepakatan tentang cara memotong penggunaan air dalam jumlah yang belum pernah terjadi sebelumnya di sepanjang sungai mulai tahun ini. Pejabat federal mengatakan upaya diperlukan untuk mencegah dua waduk terbesar di negara itu jatuh ke tingkat yang akan mengancam operasi pembangkit listrik tenaga air dan pengiriman air di bendungan Hoover dan Glenn Canyon.

Pejabat Biro Reklamasi telah memberi negara bagian hingga akhir Januari untuk menyetujui proposal konsensus tentang bagaimana melakukan pemotongan itu, atau mengambil risiko pemerintah federal mengambil tindakan itu sendiri.

“Bahkan jika kita memiliki tahun-tahun yang cukup baik berturut-turut untuk mengembalikan Lake Mead ke posisi semula pada tahun 1984 dan 1985, kita masih harus menangani masalah ini di masa depan,” kata McAfee. “Jadi kita mungkin juga mencari cara untuk menghadapinya sekarang.”

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Zachary Ramirez