Bonanza High School science teacher Pennie Edmond, the Clark County School District's longest-s ...

Pennie Edmond adalah guru terlama di Clark County School District

Kadang-kadang ketika guru sains Pennie Edmond bangun pagi-pagi untuk pergi ke SMA Bonanza pada pukul 6 pagi untuk mempersiapkan hari sekolah, dia berpikir, “Mengapa saya melakukan ini?”

Di luar uang, jawabannya sederhana: “Saya suka anak-anak.” Dia bahkan rindu berinteraksi dengan mereka selama musim panas.

Edmond, 74, telah mengajar di Clark County School District selama 52 tahun. Dia adalah guru terlama yang bekerja di distrik tersebut, yang memiliki sekitar 18.000 karyawan berlisensi.

Dia mengetahui tahun lalu bahwa dia telah mencapai tonggak sejarah itu.

Ketika dia melihat orang lain pensiun, dia tahu dia “mendaki bukit,” katanya.

Umur panjangnya telah menarik perhatian pejabat distrik sekolah. Pada hari pertama sekolah pada 8 Agustus, Inspektur Jesus Jara mengatakan kepada wartawan bahwa dia memiliki kesempatan untuk bertemu dengan pendidik paling senior di distrik itu selama acara di Bonanza.

Di tengah kekurangan guru nasional — yang memengaruhi Clark County — dan karena semakin banyak guru meninggalkan profesi atau memasuki karier kedua melalui jalur alternatif menuju lisensi, alih-alih langsung keluar dari perguruan tinggi, semakin jarang bagi pendidik untuk tetap bekerja selama beberapa dekade.

Edmond telah mengajar di distrik sekolah sejak tahun 1970 dan telah berada di Bonanza sejak dibuka pada tahun 1976. Dia adalah salah satu dari tiga generasi dalam keluarganya yang telah lulus dari kampus distrik.

Edmond, seorang alumni Rancho High School, memiliki dua anaknya sendiri melalui Bonanza: Putrinya lulus pada tahun 1994 dan putranya pada tahun 1999. Dan cucunya lulus pada bulan Mei dari sekolah tersebut.

Namun, selama bertahun-tahun, Edmond tidak pernah memiliki anak atau cucu perempuan di kelasnya.

Hal utama yang berubah tentang siswa sejak dia mulai mengajar di Bonanza: “ponsel, kebanyakan,” katanya, mengacu pada ponsel. “Mereka tinggal di telepon.”

Menggambarkan gaya mengajarnya, Edmond berkata, “Saya pikir, saya lebih santai daripada kebanyakan guru” — setidaknya sebagian besar waktu.

‘Ayo bekerja’

Selama salah satu kelas ilmu fisikanya hari Selasa, Edmond duduk di meja di tengah kelas dengan tumpukan sampah di atasnya.

“Ini adalah berapa banyak yang keluar dari tempat sampah di ruangan ini kemarin,” katanya kepada murid-muridnya.

Pelajarannya adalah tentang barang mana yang bisa didaur ulang. Sebagian dari tugas meminta siswa untuk membuang sampah di tempat sampah di rumah.

Edmond menyarankan agar murid-muridnya menghindari tempat sampah kamar mandi.

“Ada hal-hal di sana yang tidak ingin Anda sentuh,” katanya.

Saat siswa mengerjakan tugas mereka, dia memberi tahu setidaknya satu untuk melepas earbud dan yang lain bahwa ini bukan waktunya untuk tidur.

“Oke, mari kita mulai bekerja,” katanya.

Salah satu siswanya, siswa kelas dua LaRon Evans yang berusia 15 tahun, mengatakan bahwa gurunya “keren” selama siswa memperhatikan dan mengerjakan pekerjaan mereka.

“Dia tampaknya sangat berpengalaman,” katanya. “Saya tahu itu.”

LaRon berkata bahwa gurunya sepertinya sudah merencanakan semuanya. Dia juga tampaknya memiliki mata di mana-mana dan tahu apa yang siswa lakukan, katanya.

Senior Keyaira Washington, 17, mengatakan dia menyukai Edmond sebagai guru, menggambarkannya sebagai “sangat baik” dan “sedikit ketat” karena seberapa keras siswa di kelas ilmu fisikanya.

Washington mengatakan dia menyukai lebih banyak pekerjaan langsung, jadi Edmond adalah guru yang hebat untuknya. Dia juga mengatakan dia suka bagaimana gurunya memecah konsep dengan cara yang baik.

Di papan tulis di kelas Edmond pada hari Selasa, sebuah daftar ditampilkan dari siswa yang merayakan ulang tahun minggu itu dan periode kelas mana mereka berada.

Dinding kelasnya dilapisi dengan poster — beberapa mencakup topik ilmiah seperti efek rumah kaca dan tabel unsur periodik. Lainnya — beberapa di antaranya berkerut atau memudar seiring bertambahnya usia — adalah harimau dan paus, sementara beberapa memiliki ucapan inspirasional tentang kehidupan atau kutipan tentang sains.

Salah satu poster menunjukkan karakter kartun Garfield yang memegang papan bertuliskan, “Terima kasih karena tidak merengek.” Yang lain berkata, “Tidak ada yang bisa melakukan segalanya, tetapi semua orang bisa melakukan sesuatu.”

Panji-panji perguruan tinggi dan universitas dipajang dari sekolah-sekolah seperti UNLV dan Universitas Negeri Portland di Oregon.

Jalan menuju kelas

Setelah pindah ke Las Vegas pada usia 17 dari California, Edmond lulus dari Rancho High. Dia bilang dia mencintai sekolah.

Dia juga merupakan alumni UNLV yang meraih gelar sarjana di bidang kimia. Ia kemudian meraih gelar master di bidang pendidikan.

Setelah lulus dengan gelar sains, dia pikir dia akan bekerja di industri di lokasi uji coba nuklir, tetapi dia mengatakan mereka ingin seseorang melakukan pekerjaan sekretaris.

“Saya mungkin perempuan, tapi saya bukan sekretaris,” katanya.

Sebaliknya, distrik sekolah langsung mempekerjakannya, meskipun dia memiliki beberapa kelas musim panas yang tersisa sebelum lulus dari UNLV.

Edmond sebelumnya mengajar di beberapa kampus, termasuk Brinley Middle School, dan mengajar matematika untuk waktu yang singkat sebelum tinggal untuk jangka panjang di Bonanza. Sekarang, dia mengajar ilmu fisika dan kelas Robotika II.

Dia pensiun sekitar 12 tahun yang lalu tetapi dipekerjakan kembali tak lama kemudian. Dan setelah suaminya meninggal, katanya, dia memutuskan untuk tetap bekerja.

Edmond mengatakan dia tidak berpikir dia akan mengajar lebih lama lagi. Tetapi setiap hari — seperti yang dia lakukan selama lima dekade — dia datang lebih awal untuk bersiap-siap sebelum kelompok siswa pertama menginjakkan kaki di kelasnya.

Hubungi Julie Wootton-Greener di [email protected] atau 702-387-2921. Ikuti @julieswootton di Twitter.

Author: Zachary Ramirez