Fans watch as the Las Vegas Aces pass by during the team's WNBA Championship victory parade on ...

Penggemar Aces membanjiri Las Vegas Boulevard untuk parade kejuaraan 2022

Berdiri di rel kolam air mancur Bellagio, Junior Arbelaez mencoba mendapatkan pemandangan panggung yang lebih baik.

Arbelaez berpegangan pada tiang ringan untuk menstabilkan keseimbangannya, tapi dia tidak mungkin jatuh. Ayahnya, Johnny Arbelaez, memiliki satu tangan melilit kaki Junior, untuk berjaga-jaga.

Ayah dan anak keduanya mengenakan kemeja UNLV. Mereka berharap dapat membeli beberapa merchandise Aces di parade tersebut. Namun, setelah menavigasi parkir dan tiba tepat sebelum acara dimulai, mereka berpikir akan lebih mudah untuk memesan sesuatu secara online.

Untuk saat ini, mereka berharap kaos merah dan logo terkait Las Vegas cukup untuk memberi tahu orang-orang bahwa mereka ada di sini untuk mendukung Aces. “Ini menyatukan kita sebagai komunitas Las Vegas,” kata Johnny Arbelaez.

Keluarga Arbelaez termasuk di antara ribuan penggemar yang menghadiri parade kejuaraan Aces Selasa. Orang-orang berbaris di bagian Las Vegas Boulevard antara Caesars Palace dan Bellagio untuk memuji Aces, yang memenangkan kejuaraan WNBA pertama mereka dengan mengalahkan Connecticut Sun 3-1 di Final WNBA best-of-five hari Minggu.

Ini adalah kejuaraan liga utama pertama dalam sejarah Las Vegas.

“Ini adalah kota olahraga, dan sebagian besar adalah kota bola basket,” kata Arbelaez, yang telah tinggal di Las Vegas selama 25 tahun terakhir. “Pada intinya, saya pikir Vegas adalah kota bola basket.”

Fans tiba beberapa jam sebelum parade dimulai. Jess Jackson berdiri di dekat panggung pada pukul 15:15 untuk memastikan dia mendapatkan tempat yang bagus. Roslind Robertson tiba pada 13:30 untuk mengamankan kursi barisan depan

Tiffany Jones ada di sini bersama putranya yang berusia 11 tahun, Nigel, dan putrinya yang berusia sembilan setengah tahun, True, yang seharusnya berada di latihan lintasan sore ini. Sebagai gantinya, dia berada di pundak ibunya, melambai ke arah pawai yang bergerak melewatinya untuk mencoba melihat sekilas pemain favoritnya, A’ja Wilson.

“Itu memberinya sesuatu untuk dibanggakan,” kata Jones, “untuk memberi tahu dia bahwa seorang wanita dapat melakukan apa saja.”

Duduk di rel beberapa meter dari tiang lampu Arbelaez, Michael Wong dan Amy Duong juga menikmati pawai. Mereka sudah menyerah mencoba untuk berjuang melalui kerumunan penggemar Aces di depan mereka dan malah menikmati angin sejuk yang bertiup di atas ceruk sambil menikmati pemandangan.

Mereka tidak marah tentang pengaturan tempat duduk mereka.

“Sungguh luar biasa melihat jumlah pemilih seperti ini,” kata Wong.

Wong — mengenakan kemeja Kelsey Plum — mengaku dia bukan penduduk asli Las Vegas. Dia pindah ke sini dari California Selatan lima tahun lalu, tetapi menjadi penggemar Aces telah memungkinkan dia untuk membuat koneksi yang lebih dalam ke Las Vegas.

Kejuaraan Aces WNBA bukan hanya tentang koneksi orang ke Las Vegas. Mya Weathersbee belum menjadi penggemar olahraga selama sebagian besar hidupnya. Setelah bekerja dengan Aces selama pandemi, ia menemukan semangat baru untuk tim dan bola basket wanita.

Dia berpikir partisipasi Las Vegas untuk parade adalah bukti bahwa olahraga memiliki masa depan yang lebih dari layak.

Weathersbee menjadi penggemar dua musim lalu, tetapi John Robinson telah menonton pertandingan Aces sejak tim tiba di Las Vegas pada 2018. Dia melihat Wilson dan Plum berkembang menjadi bintang, menyaksikan waralaba menjadi pesaing dan melihat basis penggemar tumbuh bersama organisasi.

“Kita harus merayakan kita,” kata Robinson. “Semua orang, ketika mereka memenangkan milik mereka, mereka merayakannya. Mereka menjadi gila. Mengapa kita tidak?”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez