FILE - Members of the Oath Keepers stand on the East Front of the U.S. Capitol on Jan. 6, 2021, ...

Pengadilan Pemelihara Sumpah: Rencana ‘pemberontakan bersenjata’, kata jaksa

WASHINGTON — Pendiri kelompok ekstremis Pemelihara Sumpah dan empat rekannya merencanakan “pemberontakan bersenjata” untuk menghentikan pemindahan kekuasaan presiden pada 6 Januari 2021, kata jaksa kepada juri Senin pada pembukaan kasus paling serius untuk diadili di serangan di US Capitol.

Asisten Jaksa AS Jeffrey Nestler menyampaikan pernyataan pembukaannya di pengadilan federal Washington dalam persidangan Stewart Rhodes dan lainnya yang didakwa dengan konspirasi hasutan. Mereka dituduh melakukan plot selama berminggu-minggu untuk menghentikan transfer kekuasaan dari Donald Trump dari Partai Republik ke Joe Biden dari Demokrat.

“Tujuan mereka adalah untuk menghentikan dengan cara apa pun yang diperlukan pengalihan kekuasaan presiden secara sah, termasuk dengan mengangkat senjata melawan pemerintah Amerika Serikat,” katanya. “Mereka menyusun rencana pemberontakan bersenjata untuk menghancurkan fondasi demokrasi Amerika.”

Penjaga Sumpah merencanakan konspirasi mereka “di depan mata,” kata Nestler, mencatat surat terbuka Rhodes yang diterbitkan di situs web kelompok itu. Mereka juga menggunakan aplikasi terenkripsi, seperti Signal, untuk mengirim pesan secara rahasia, katanya.

Pengacara pembela juga akan mendapatkan kesempatan pertama mereka untuk berbicara dengan juri, yang dipilih minggu lalu setelah berhari-hari mempertanyakan perasaan mereka tentang pemberontakan, pendukung Trump dan hal-hal lain. Hakim pada hari Senin menolak permintaan lain dari pengacara pembela untuk memindahkan persidangan dari DC, di mana mereka berpendapat bahwa kumpulan juri bias terhadap mereka.

Taruhannya tinggi untuk Departemen Kehakiman, yang terakhir mengamankan keyakinan konspirasi hasutan di pengadilan hampir 30 tahun yang lalu.

Sekitar 900 orang telah didakwa dan ratusan dihukum dalam serangan Capitol. Para perusuh menyerbu melewati penghalang polisi, terlibat dalam pertempuran tangan kosong dengan petugas, memecahkan jendela dan menghentikan sertifikasi kemenangan pemilihan Biden.

TERKAIT: Naik turunnya Penjaga Sumpah, lahir di Las Vegas

Tetapi Pemelihara Sumpah adalah yang pertama diadili atas konspirasi penghasut, tuduhan era Perang Saudara yang langka yang membawa hingga 20 tahun di balik jeruji besi. Sidang diperkirakan akan berlangsung beberapa minggu.

Jaksa akan memberi tahu juri bahwa pemberontakan untuk kelompok antipemerintah bukanlah curahan spontan kemarahan yang dipicu pemilihan, tetapi bagian dari plot yang berlarut-larut untuk menghentikan Biden memasuki Gedung Putih.

Diadili dengan Rhodes, dari Granbury, Texas, adalah Kelly Meggs, pemimpin Penjaga Sumpah cabang Florida; Kenneth Harrelson, Penjaga Sumpah Florida lainnya; Thomas Caldwell, pensiunan perwira intelijen Angkatan Laut AS dari Virginia; dan Jessica Watkins, yang memimpin kelompok milisi Ohio. Mereka juga menghadapi beberapa tuduhan lain.

Pihak berwenang mengatakan Rhodes mulai merencanakan untuk membatalkan kemenangan Biden hanya beberapa hari setelah pemilihan. Catatan pengadilan menunjukkan Penjaga Sumpah berulang kali memperingatkan prospek kekerasan – atau “perang saudara berdarah, berdarah,” seperti yang dikatakan Rhodes dalam satu panggilan – jika Biden menjadi presiden.

Pada bulan Desember, pihak berwenang mengatakan, Rhodes dan Penjaga Sumpah telah mengarahkan pandangan mereka pada sertifikasi Kongres untuk pemungutan suara Electoral College pada 6 Januari.

Penjaga Sumpah menyelenggarakan pelatihan – termasuk satu dalam “perang tidak konvensional” – dan menyimpan senjata di sebuah hotel Virginia sehingga mereka bisa membawanya ke ibukota dengan cepat jika perlu, kata jaksa. Selama beberapa hari di awal Januari, Rhodes menghabiskan $15.500 untuk senjata, termasuk senapan platform AR, magasin, tunggangan, pemandangan, dan peralatan lainnya, menurut dokumen pengadilan.

Pada 6 Januari, Penjaga Sumpah yang dilengkapi dengan perangkat komunikasi, helm, rompi, dan perlengkapan perang lainnya terlihat di kamera menyerbu Capitol. Rhodes tidak dituduh masuk ke dalam, tetapi catatan telepon menunjukkan dia berkomunikasi dengan Penjaga Sumpah yang masuk sekitar waktu kerusuhan dan dia terlihat dengan anggota di luar sesudahnya.

Dan jaksa mengatakan plot itu tidak berakhir pada 6 Januari. Pada hari-hari antara kerusuhan dan pelantikan Biden, Rhodes menghabiskan lebih dari $ 17.000 untuk suku cadang senjata api, majalah, amunisi dan barang-barang lainnya, kata jaksa. Sekitar waktu pelantikan, Rhodes mengatakan kepada orang lain untuk mengorganisir milisi lokal untuk menentang pemerintahan Demokrat, kata pihak berwenang.

“Patriot memasuki Capitol mereka sendiri untuk mengirim pesan kepada para pengkhianat tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan apa yang akan datang,” tulis Rhodes dalam sebuah pesan pada malam 6 Januari.

Pengacara pembela mengatakan Penjaga Sumpah datang ke Washington hanya untuk memberikan keamanan di acara-acara untuk tokoh-tokoh seperti sekutu Trump Roger Stone sebelum rapat umum besar presiden di luar Gedung Putih. Rhodes mengatakan tidak ada rencana untuk menyerang Capitol dan para anggota yang melakukannya bertindak sendiri.

Pengacara Rhodes siap untuk berargumen bahwa juri tidak dapat menemukan dia bersalah atas konspirasi hasutan karena semua tindakan yang dia ambil sebelum 6 Januari adalah persiapan untuk perintah yang dia antisipasi dari Trump – perintah yang tidak pernah datang.

Pengacara Rhodes telah mengatakan bahwa kliennya pada akhirnya akan mengambil sikap untuk berargumen bahwa dia yakin Trump akan mengajukan Undang-Undang Pemberontakan dan memanggil milisi, yang Rhodes telah minta dia lakukan untuk menghentikan Biden menjadi presiden. Pengacara Rhodes akan berargumen bahwa apa yang dituduhkan jaksa sebagai konspirasi ilegal hanyalah melobi presiden untuk menggunakan hukum AS.

Jaksa mengatakan kata-kata Rhodes sendiri menunjukkan bahwa dia akan bertindak terlepas dari apa yang dilakukan Trump. Dalam satu pesan dari Desember 2020, Rhodes menulis bahwa Trump “perlu tahu bahwa jika dia gagal bertindak, maka kita akan melakukannya.”

Kasus konspirasi hasutan terakhir yang berhasil adalah terhadap seorang ulama Mesir, Sheikh Omar Abdel-Rahman, dan sembilan pengikutnya yang dihukum dalam komplotan untuk meledakkan PBB, gedung FBI, dan dua terowongan dan jembatan yang menghubungkan New York dan New Jersey.

Author: Zachary Ramirez