FILE - Stewart Rhodes, founder of the Oath Keepers, speaks during a rally outside the White Hou ...

Pengacara Pemelihara Sumpah merencanakan pembelaan baru yang berpusat pada Trump

WASHINGTON — Tim pembela dalam persidangan anti huru hara Capitol terhadap pemimpin Penjaga Sumpah mengandalkan strategi yang tidak biasa dengan Donald Trump sebagai pusatnya.

Pengacara Stewart Rhodes, pendiri kelompok ekstremis, siap untuk berargumen bahwa juri tidak dapat memutuskan dia bersalah atas konspirasi hasutan karena semua tindakan yang dia ambil sebelum pengepungan pada 6 Januari 2021, adalah persiapan untuk perintah yang dia antisipasi sejak saat itu. -presiden — perintah yang tidak pernah datang.

Rhodes dan empat rekannya dituduh merencanakan selama berminggu-minggu untuk menghentikan pemindahan kekuasaan presiden dari petahana Republik ke Demokrat Joe Biden, yang berpuncak pada Penjaga Sumpah dengan perlengkapan perang menyerbu Capitol bersama ratusan pendukung Trump lainnya.

Pernyataan pembukaan dalam persidangan akan dimulai Senin.

Rhodes bermaksud untuk mengambil sikap untuk menyatakan bahwa dia yakin Trump akan meminta Undang-Undang Pemberontakan untuk memanggil milisi untuk mendukungnya, kata pengacaranya. Trump tidak melakukan itu, tetapi tim Rhodes mengatakan bahwa apa yang dituduhkan oleh jaksa sebagai konspirasi ilegal adalah “sebenarnya melobi dan mempersiapkan Presiden untuk menggunakan” undang-undang tersebut.

Ini adalah argumen hukum baru dalam persidangan yang merupakan salah satu kasus paling serius dari serangan Capitol.

“Ini adalah pembelaan teori yang sangat rumit dan saya tidak berpikir bahwa itu pernah dimainkan dengan cara ini dalam yurisprudensi Amerika,” salah satu pengacara Rhodes, James Lee Bright, mengatakan kepada The Associated Press.

Undang-Undang Pemberontakan memberi presiden wewenang luas untuk memanggil militer dan memutuskan bentuk kekuatan yang akan diambil. Trump memang melontarkan tindakan semacam itu di titik-titik lain dalam kepresidenannya.

Untuk berhasil dengan garis pertahanan ini, Bright harus meyakinkan juri bahwa Rhodes sedang menunggu lampu hijau dari presiden, yang bisa menjadi rintangan besar.

Pengacara Rhodes berpendapat Trump bisa saja memanggil milisi sebagai tanggapan atas “apa yang dia anggap sebagai konspirasi untuk merampas hak suara sekelompok orang di beberapa negara bagian.” Rhodes menerbitkan surat terbuka di situs web Penjaga Sumpah pada Desember 2020 yang mendesak Trump untuk menggunakan Undang-Undang Pemberontakan untuk “‘menghentikan pencurian’ dan mengalahkan kudeta.”

Rhodes berencana untuk ‘berbicara bagiannya’

Jika Rhodes bersaksi, dia bisa menghadapi pertanyaan intens dari jaksa, yang mengatakan kata-katanya sendiri menunjukkan Penjaga Sumpah akan bertindak tidak peduli apa yang dilakukan Trump.

Bright mengatakan Rhodes, lulusan Sekolah Hukum Yale, memahami risiko bersaksi tetapi bersikeras sejak hari pertama mereka bertemu bahwa dia dapat “berbicara bagiannya.”

Rhodes dan rekan-rekannya – Kelly Meggs, Thomas Caldwell, Jessica Watkins dan Kenneth Harrelson – adalah terdakwa 6 Januari pertama yang diadili atas konspirasi penghasut, tuduhan era Perang Saudara yang jarang digunakan yang sulit dibuktikan.

Pembela harus meyakinkan juri bahwa Pemelihara Sumpah benar-benar bermaksud membela pemerintah, bukan menggunakan kekerasan untuk melawannya, kata David Alan Sklansky, mantan jaksa federal yang sekarang menjadi profesor di Stanford Law School.

“Jika Anda berpikir Anda berencana untuk membantu melindungi pemerintah, ada argumen bahwa itu berarti Anda tidak memiliki pola pikir bersalah yang diperlukan untuk bersalah atas konspirasi hasutan,” katanya.

Catatan pengadilan menunjukkan Pemelihara Sumpah berulang kali memperingatkan kemungkinan kekerasan jika Biden menjadi presiden. Penjaga Sumpah mengumpulkan senjata dan menempatkan tim “pasukan reaksi cepat” bersenjata di sebuah hotel Virginia jika diperlukan, kata jaksa.

Di antara mereka yang kemungkinan akan bersaksi melawan Rhodes adalah tiga mantan pengikutnya, termasuk satu yang mengatakan Rhodes menginstruksikan mereka untuk siap menggunakan kekuatan mematikan jika perlu untuk menahan Trump di Gedung Putih.

Pengacara pembela mengatakan tim pasukan reaksi cepat adalah pasukan pertahanan yang hanya akan digunakan jika Trump menggunakan Undang-Undang Pemberontakan. Jika Rhodes benar-benar ingin memimpin revolusi, pengacaranya mengatakan tidak ada kesempatan yang lebih baik untuk mengerahkan kekuatan reaksi cepat daripada ketika ratusan orang menyerbu Capitol. Tapi Penjaga Sumpah tidak pernah melakukannya.

“Kondisinya tidak akan pernah lebih baik. Namun, Rhodes dan yang lainnya meninggalkan halaman Capitol dan pergi ke Olive Garden untuk makan malam,” tulis mereka dalam dokumen pengadilan. Rhodes tidak pernah pergi ke Capitol dan mengatakan bahwa Penjaga Sumpah yang melakukannya sendiri.

Undang-undang terakhir digunakan pada tahun 1992

Undang-Undang Pemberontakan adalah singkatan dari serangkaian undang-undang yang disahkan Kongres antara tahun 1792 dan 1871 yang menentukan kapan kekuatan militer dapat digunakan di Amerika Serikat oleh pemerintah federal, kata profesor hukum Universitas Texas Stephen Vladeck. Undang-undang tersebut memberikan keleluasaan kepada presiden untuk memutuskan kapan kekuatan militer diperlukan, dan apa yang memenuhi syarat sebagai kekuatan militer, kata Vladeck.

Terakhir kali Undang-Undang Pemberontakan digunakan adalah pada Mei 1992, oleh Presiden George HW Bush untuk memanggil militer untuk menanggapi kerusuhan Los Angeles setelah pembebasan petugas polisi kulit putih yang dituduh memukuli pengendara kulit hitam Rodney King.

Bahkan jika Trump telah bertindak, jaksa masih akan memiliki kasus yang kuat bahwa Pemelihara Sumpah berusaha untuk menjaga Kongres dari melaksanakan tanggung jawabnya sebagai bagian dari pengalihan kekuasaan presiden, kata Vladeck. Bahkan jika presiden dapat mengizinkan tindakan mereka, Pemelihara Sumpah masih bisa – seperti yang dikatakan undang-undang – secara paksa menentang elemen pemerintah lainnya, katanya.

“Pemerintah Amerika Serikat lebih dari sekadar presiden,” kata Vladeck.

Michael Weinstein, mantan jaksa Departemen Kehakiman, setuju bahwa argumen Rhodes tidak mungkin memenangkan juri. Tapi itu mungkin bukan satu-satunya tujuan dia.

“Saya pikir itu akan menjadi sedikit uji coba pertunjukan untuknya,” kata Weinstein, sekarang menjadi pengacara pembela kriminal di New Jersey. “Ini adalah kesempatannya untuk benar-benar mempromosikan dirinya dan filosofinya dan menjadikan dirinya sedikit martir.”

Trump memang berbicara tentang pengiriman pasukan AS ke kota-kota Amerika pada musim panas 2020 ketika pengunjuk rasa memenuhi jalan-jalan setelah kematian George Floyd di tangan seorang perwira polisi, sebuah tindakan yang akan berada di bawah Undang-Undang Pemberontakan. Dia tidak pernah melakukannya.

Pengacara pembela yang berbasis di Los Angeles, Nina Marino, mengatakan pembelaan UU Pemberontakan bisa berhasil.

“Saya pikir itu adalah pertahanan yang hebat dari tahun 1800-an yang dibangkitkan hingga 2022,” katanya. Tetapi dia menambahkan: “Jika ada bukti bahwa mereka akan tetap melakukannya, maka saya pikir itu benar-benar merusak pertahanan.”

Jaksa telah menunjuk pesan dari Desember 2020 yang ditulis Rhodes, mengatakan Trump “perlu tahu bahwa jika dia gagal bertindak, maka kami akan melakukannya.” Beberapa hari sebelum kerusuhan, Rhodes memperingatkan bahwa “paku terakhir” akan dimasukkan ke dalam “peti mati Republik ini,” kecuali mereka berjuang keluar.

“Dengan Trump (lebih disukai) atau tanpa dia, kami tidak punya pilihan,” tulis Rhodes dalam sebuah obrolan, menurut dokumen pengadilan. Dia menambahkan: “Bersiaplah untuk kekecewaan besar pada tanggal 6-8. Dan bersiaplah untuk melakukannya DIRI SENDIRI.”

— Cerita ini telah dikoreksi untuk menunjukkan bahwa Insurrection Act adalah singkatan dari serangkaian undang-undang yang disahkan Kongres antara tahun 1792 dan 1871, bukan tahun 1872. Richer melaporkan dari Boston. Penulis Associated Press Michael Kunzelman berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez