UNLV Rebels place kicker Daniel Gutierrez (32) scores an extra point kick against the Idaho Sta ...

Penendang UNLV Daniel Gutierrez dan ‘kaki jutaan dolarnya’

Berusaha sekuat tenaga, Billy Para berjuang untuk menggambarkan suara itu.

“Ini adalah bunyi gedebuk,” kata Para, 27 tahun, seorang pelatih sepak bola sekolah menengah, “dan mendengar apa yang saya dengar saat itu, rasanya seperti ‘Holy Moly.’”

Suara “kaki jutaan dolar” bertabrakan dengan bola seharga $89,95, mengangkatnya tinggi-tinggi ke cakrawala dan melalui tiang gawang yang ditempatkan 40 yard jauhnya di lapangan sepak bola di luar Granada Hills Charter High School.

Daniel Gutierrez adalah siswa kelas delapan pada hari musim panas itu, terlalu muda untuk menendang tim sepak bola universitas Granada, terlalu percaya diri untuk melewatkan uji coba dan terlalu mudah dipengaruhi untuk berani meragukan proklamasi Para.

“Anda memiliki kaki sejuta dolar,” kata Para kepada Gutierrez pada hari musim panas itu di Los Angeles.

“Itu, apa, lebih dari 10 tahun yang lalu sekarang?” Gutierrez berkata — dan jauh sebelum dia menjadi pemain pengganti terbesar dalam sejarah UNLV.

Gutierrez, 23, akan mengetahui pada musim semi ini dengan tepat berapa harga kaki kanan itu. Tetapi untuk saat ini, Angeleno dengan berat 5 kaki-11, 220 pon puas untuk meningkatkan totalnya di UNLV dan menikmati musim terakhirnya bersama Rebels, yang menganggur minggu ini setelah kekalahan 52-21 dari Idaho State.

Dia mengonversi 38 dari 46 gol lapangan karir dan persentase gol lapangannya sebesar 82,6 adalah yang terbaik dalam sejarah program. Dia juga membuat rekor program 16 gol lapangan berturut-turut di musim 2020 dan 2021, dan dapat membuat satu lagi dengan membuat 16 lagi untuk melampaui rekor karir Nick Garritano dari 53.

Dia dinobatkan sebagai pramusim ini ke dalam daftar pantauan untuk Penghargaan Lou Groza, yang diberikan setiap tahun kepada pemain pengganti terbaik di negara itu. Dan untuk berpikir dia adalah walk-on yang belajar menendang bola dengan menonton tutorial yang diunggah ke YouTube.

“Standarnya telah naik,” kata pelatih UNLV Marcus Arroyo. “Dia memberi banyak tekanan pada dirinya sendiri, yang saya suka.”

Sebuah kaki emas

Arroyo memberi Gutierrez beasiswa musim gugur yang lalu, sehingga mengurangi beberapa tekanan keuangan yang dapat ditimbulkan oleh perguruan tinggi. Gutierrez adalah anak ketiga dari empat anak laki-laki yang lahir dari Carlos dan Patricia, yang memiliki dan mengoperasikan perusahaan katering yang menyajikan masakan tradisional Meksiko.

Dia menikmati memasak untuk rekan satu timnya di UNLV. Ceviche, kata ibunya, adalah keahliannya.

Sepak bola juga berkat ayah dan saudara laki-lakinya, yang bermain dan menginspirasinya untuk memulai pada usia 4 tahun. Tendangannya begitu kuat sehingga ibunya akan membawa akta kelahirannya ke pertandingan jika dia perlu membuktikan kepada pejabat bahwa dia memang hebat. cukup muda untuk bersaing.

Gutierrez akan pergi ke mana-mana dengan bola sepaknya, bahkan menghujaninya dari waktu ke waktu. Dia bisa menendang satu antara 75 dan 80 yard, dan pada saat SMP, teman-teman sekelas di Sekolah Menengah Patrick Henry mulai menyadari adanya pukulan sebelum waktunya di kaki kanannya.

Dia akan bermain sepak bola dengan teman-temannya saat istirahat sementara sekelompok anak laki-laki lain akan bermain sepak bola sebagai gantinya. Di antara mereka adalah teman sekelas yang berubah menjadi rekan setim UNLV, Noah Bean, yang sekarang menjadi transfer ketat di Grambling State yang pertama kali merekrut Gutierrez untuk menendang dalam permainan sepak bola pikap.

“Dia hanya akan menendang bola itu dan saya akan seperti ‘Man, Anda benar-benar bisa melakukan ini, bro,'” kata Bean. “Kakinya terlalu kuat. Itu hanya tanpa usaha. ”

Sangat mudah sehingga Bean dan yang lainnya — yaitu teman sepupu — mendorongnya untuk serius bermain sepak bola, dimulai dengan uji coba di Granada. Gutierrez juga bermain sepak bola untuk Granada dan klub lokal yang berkompetisi pada akhir pekan di California Selatan.

Tapi placekicking, dia belajar, akan membawanya ke Las Vegas.

Dia masih menonton tutorial menendang yang sama di YouTube yang akan dia pelajari ketika dia mulai menendang, menumpuk pengulangan di taman terdekat saat lapangan sepak bola tidak tersedia.

Dia membuat 54 yard selama musim juniornya, memicu minat perekrutan dari Alabama, Missouri, Arizona dan Boise State sebelum memilih untuk berjalan di UNLV.

“Saya perlu belajar sedikit untuk tumbuh dewasa. … Lihat apakah saya bisa menjalani hidup tanpa keluarga saya,” kata Gutierrez, orang pertama di keluarganya yang bermain olahraga di tingkat perguruan tinggi. “Saya bisa, tetapi pada saat yang sama, saya juga membutuhkannya. Saya merasa ini adalah jarak yang sempurna.”

Sempurna dalam arti bahwa orang tua dan saudara laki-lakinya telah melakukan perjalanan empat jam ke setiap pertandingan kandang UNLV sejak 2017. Atau bahwa dia dapat melakukan perjalanan yang sama ketika dia membutuhkan dukungan.

Tahun pertamanya dirusak oleh kesedihan setelah kematian mantan rekan setimnya di sepak bola. Tahun keduanya karena kurangnya waktu bermain — mengharuskannya sering menelepon ke rumah. Dia hampir berhenti bermain sepak bola selama musim keduanya, frustrasi oleh pemutusan hubungan dengan mantan pelatih Pemberontak Tony Sanchez.

“Dia sangat tidak nyaman, tetapi dia terus berjalan,” kata ibunya.

“Jika bukan karena dia, saya tidak akan berada di sini,” tambah Gutierrez, mencatat keluarganya tetap menjadi inspirasinya.

Gutierrez mengklaim peran placekicking pada 2019, mengonversi 11 dari 14 gol lapangan dan 35 dari 36 poin tambahan. Tapi dia masih belum diberikan beasiswa, memicu keraguan tambahan tentang masa depannya di tengah perubahan kepelatihan.

“Ini seperti ‘Saya tidak ingin membayar sekolah jika saya tahu saya cukup pandai menendang, kan?’” kenangnya. “Aku merasa aku pantas mendapatkannya.”

Kuas lebar

Sans football — dan beasiswa — pada awal COVID-19, Gutierrez perlu menemukan sesuatu untuk mengisi waktu luangnya.

Apa yang dia temukan adalah tanda jalan dan inspirasi.

Tanda logam yang dibuang menjadi kanvas untuk Gutierrez, yang mulai melukis versi kustom dan kreatif dari karakter kartun pada berbagai jenis cetakan. Outlet kreatif itu bisa membuatnya sibuk selama berjam-jam, menenangkan jiwanya dan membantunya rileks.

Gutierrez belum pernah melukis sama sekali dan membeli gudang dari Home Depot untuk menyimpan cat dan kuasnya. Dia menciptakan suara podcast favoritnya dan sering kali menjadi orang terakhir yang meninggalkan Kompleks Sepak Bola Fertitta musim panas ini ketika dia memilih untuk melukis di sana.

“Saya sangat menyukainya,” kata Gutierrez. Begitu juga rekan satu timnya.

Gutierrez pertama kali menyesuaikan sepasang sepatu untuk mantan rekan setimnya Julio Garcia, menghiasi atasan rendah Nike Air Force 1 putih dengan logo dan jalur warna UNLV. Sejak itu dia menjual lebih dari 50 lukisan dan permintaan bidang untuk karya khusus dari teman dan pelatihnya.

Beberapa bahkan menggantung di dalam kantor mereka di aula fasilitas sepak bola sekolah.

“Dia hanya ingin sedikit membantu keluarganya,” kata Garcia, “karena hal terbesar tentang dia adalah dia tidak ingin bergantung pada keluarganya untuk uang jika dia membutuhkannya.”

Khususnya di belakang, Garcia percaya bahwa seni adalah saluran yang membantu Gutierrez mengatasi ketidakpuasan yang dia rasakan terhadap sepak bola. Ketidakpuasan itu membubarkan tahun lalu pada bulan Agustus, ketika dia dianugerahi beasiswa setelah melakukan tendangan untuk menutup pertandingan di Allegiant Stadium.

Musim berikutnya membantu Gutierrez memperkuat posisinya sebagai salah satu penendang terbaik di negara ini dengan membuat semua 25 poin ekstra dan 16 dari 18 gol lapangan, termasuk panjang 53 yard. Offseason berikutnya membantu Gutierrez menambah kekuatan tambahan di tubuh bagian bawahnya di bawah bimbingan staf kekuatan UNLV.

Dia mengatakan jangkauannya meluas hingga 60 yard, cukup untuk NFL.

Penggemar lawan cenderung menggoda Gutierrez saat dia melakukan pemanasan di pinggir lapangan, biasanya karena memiliki perawakan yang lebih pendek dan lebih kuat dibandingkan dengan penendang yang mereka anggap konvensional. Tapi dia tidak pernah goyah, santai rekan tim selama pertandingan dengan mengkonversi tendangan demi tendangan — dan di kampus dengan menceritakan lelucon demi lelucon.

Sifat periangnya pada awalnya hanya untuk spesialis lain, tetapi sekarang dia membaginya dengan semua rekan satu timnya dan telah menjadi salah satu pemain UNLV yang paling populer.

“Semua orang di tim menyukainya,” kata Garcia. “Jika Anda benar-benar mengenalnya, dia akan membuat Anda tertawa setidaknya sekali setiap hari.”

Mungkin Para benar. Mungkin kaki itu bernilai $ 1 juta. Atau akan menjadi satu hari.

Tetapi bahkan jika Gutierrez tidak menendang bola pada hari Minggu, pengalamannya di tim sepak bola UNLV adalah pengalaman yang nilainya tidak dapat diukur. Dia adalah placekicker, koki, artis, komedian, dan teman yang tinggal di sana.

Seorang senior yang berjalan, berbicara, menendang, tersenyum super-duper dengan gelar dalam manajemen bisnis dan pandangan optimis.

“Saya merasa pengalaman kuliah saya adalah pengalaman yang sangat keren sehingga saya ingin menyelesaikannya selama bertahun-tahun,” kata Gutierrez. “Dalam hidup, jika tidak ada yang memberi Anda kesempatan, Anda harus terus maju dan mengambilnya.”

Hubungi Sam Gordon di [email protected] [email protected] di Twitter.

Author: Zachary Ramirez