Las Vegas Aces center Iliana Rupert (21) shoots against Phoenix Mercury guard Sophie Cunningham ...

Pemula Las Vegas Aces Iliana Rupert beradaptasi di dalam, di luar lapangan

Lebih dari segalanya, penyerang rookie Aces, Iliana Rupert, menjadi ahli adaptasi.

“Ini benar-benar intens,” katanya. “Saya telah belajar banyak, sangat bersyukur dan sangat bahagia.”

Rupert, yang berasal dari Prancis, telah mengalami banyak pasang surut khas yang terkait dengan musim debutnya di WNBA. Sekarang, dengan dua kemenangan tim dari penampilan di final, dia telah muncul sebagai cadangan terpercaya untuk pelatih Becky Hammon.

“Dia memberi kita tembakan,” kata Hammon. “Kau tidak bisa mengabaikannya. Anda harus menjaganya, jadi dia sangat cocok dengan apa yang kami lakukan saat menyerang.”

Aces akan memainkan Game 3 dari semifinal best-of-five melawan Seattle Storm pada Minggu siang di Climate Pledge Arena di Seattle. Seri ini imbang 1-1.

Awalnya dirancang oleh Aces di babak pertama draft 2021, Rupert tidak langsung melompat ke WNBA. Sebaliknya, ia bermain di tim Olimpiade Prancis yang memenangkan medali perunggu, kemudian menghabiskan musim lain di Eropa sebelum bergabung dengan Aces pada Juni musim ini.

Pemain berusia 21 tahun itu membuat dampak instan dan berhasil masuk ke dalam rotasi. Dalam game ketiganya, Rupert mencetak 11 poin dan mencetak 3 dari 4 lemparan tiga angka dalam 16 menit melawan Storm. Tiga pertandingan kemudian, dia mencetak 13 poin terbaik dalam kariernya dalam 23 menit melawan New York Liberty.

Kedatangan Rupert bertepatan dengan bentangan permainan terburuk Aces musim ini. Tembakannya sangat berharga, tetapi dia perlu belajar cara memainkan pertahanan berkualitas WNBA agar tetap di lantai.

Rupert mengatakan penyerang WNBA sedikit lebih kecil daripada di Eropa tetapi jauh lebih cepat. Juga, skema Aces mengharuskan dia untuk beralih ke penjaga dan sayap jauh dari keranjang dalam situasi menghadap ke atas. Dia mengatakan para veteran seperti center Kiah Stokes telah memberikan tip berharganya.

“Saya tahu apa yang harus saya kerjakan,” kata Rupert. “Saya selalu mencoba untuk mengambil hal-hal dengan cara yang positif.”

Rupert rookie juga harus belajar bagaimana beradaptasi dengan kehidupan di luar lapangan. Ini adalah pertama kalinya dia bermain untuk tim yang berbasis di luar Prancis. Dia memuji YouTube, TikTok, dan acara TV termasuk “Teen Wolf” karena mengajarinya tentang budaya Amerika dan membantu bahasa Inggrisnya.

Sementara dia terus beradaptasi dengan gaya permainan WNBA, peluang Rupert terbatas ketika Hammon memperpendek rotasi untuk membangun chemistry dan momentum di paruh kedua musim. Rupert keluar dari barisan sepenuhnya menjelang akhir Juli.

Tapi dia terus bekerja dan tetap siap. Setelah pemain depan All-Star Dearica Hamby menderita memar tulang lutut kanan seminggu sebelum babak playoff, Hammon memberi Rupert kesempatan lagi, dan dia memanfaatkannya.

Rupert telah mencetak 27 poin dalam tujuh pertandingan terakhir dan 7 dari 19 lemparan tiga angka.

“Anda harus siap, secara fisik dan mental dan itulah yang saya lakukan,” katanya.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez