In this file photo from May 11, 2022, Robert Telles, right, speaks with Las Vegas Review-Journa ...

Pembunuhan reporter RJ dipandang sebagai ‘kasus luar biasa’

Sebelum seorang pejabat Clark County ditangkap bulan ini dalam penikaman fatal terhadap seorang reporter Las Vegas Review-Journal, setidaknya sudah tiga dekade sejak pembunuhan seorang jurnalis Amerika dikaitkan dengan seorang pejabat terpilih.

Jeff German, seorang reporter investigasi, ditemukan tewas di luar rumahnya pada 3 September. Empat hari kemudian, polisi Las Vegas menangkap Administrator Umum Clark County Robert Telles – yang waktu penuh gejolak di kantornya menjadi subjek pelaporan Jerman – sehubungan dengan pembunuhan itu. .

Dalam tiga dekade terakhir, 13 jurnalis terbunuh sehubungan dengan pekerjaan mereka, menurut data yang dikumpulkan oleh Komite Perlindungan Jurnalis pada waktu itu. Itu termasuk lima jurnalis Maryland yang ditembak dan dibunuh pada 2018 oleh seorang pria bersenjata yang marah atas liputan surat kabar tentang dirinya.

Tak satu pun dari kematian itu terjadi di tangan pejabat terpilih, menurut Carlos Martínez de la Serna dengan komite, sebuah organisasi nirlaba yang mempromosikan kebebasan pers di seluruh dunia.

Meski demikian, diakuinya, pelecehan dan ancaman tidak jarang terjadi pada jurnalis.

Dalam konteks data komite dari tiga dekade terakhir, de la Serna menyebut kematian Jerman sebagai “kasus luar biasa.”

Pembunuhan jurnalis lainnya

Data yang dikumpulkan oleh Komite Perlindungan Jurnalis terbatas dan harus memperhitungkan fakta bahwa beberapa kasus mungkin tetap tidak terpecahkan, menurut de la Serna.

Dalam 30 tahun terakhir, jurnalis yang diidentifikasi organisasi telah dibunuh sehubungan dengan pekerjaan mereka meliputi:

– 28 Juni 2018: Gerald Fischman, Rob Hiaasen, John McNamara, Rebecca Smith dan Wendi Winters, yang tewas dalam serangan di ruang berita Capital Gazette.

– 26 Agustus 2015: Alison Parker dan Adam Ward, dua jurnalis berita TV di Virginia yang ditembak oleh mantan rekannya saat siaran langsung televisi.

– 2 Agustus 2007: Chauncey Bailey, pemimpin redaksi The Oakland Post di California yang ditembak dan dibunuh karena sebuah cerita yang dia tulis terkait dengan masalah keuangan toko roti.

– 5 Oktober 2001: Robert Stevens, editor foto di Sun di Florida yang meninggal akibat serangan surat antraks tahun 2001 yang menargetkan politisi dan media.

German adalah satu-satunya jurnalis yang pembunuhannya terkait dengan pejabat terpilih yang dia laporkan, kata de la Serna.

Sebelum tahun 1992, laporan berita yang mengidentifikasi jurnalis Amerika yang dibunuh oleh pejabat publik jarang ditemukan, tetapi termasuk jurnalis radio Texas Bill Mason, yang ditembak oleh seorang wakil sheriff pada tahun 1949 menyusul siaran yang dia tayangkan yang mengkritik sheriff.

Sementara de la Serna menyebut keadaan seputar kematian Jerman “luar biasa”, itu adalah keadaan yang akrab bagi wartawan di seluruh negeri, terutama wartawan investigasi dan mereka yang melaporkan kejahatan dan korupsi politik.

‘Peningkatan retorika permusuhan’

Dalam beberapa tahun terakhir, setelah pemerintahan Trump, de la Serna mengatakan AS telah melihat kemerosotan dalam lingkungan tempat jurnalis beroperasi. Bukan hal yang aneh bagi politisi untuk berbicara tentang jurnalis dengan istilah yang merendahkan dan melukis mereka sebagai “musuh orang orang.”

“Wartawan telah melihat peningkatan retorika bermusuhan terhadap mereka yang berusaha untuk melemahkan mereka dan pasti menempatkan mereka dalam bahaya,” katanya.

Menanggapi kematian Jerman, organisasi jurnalisme termasuk Komite untuk Melindungi Jurnalis, Reporter dan Editor Investigasi, dan Klub Pers Nasional telah mengeluarkan pernyataan yang mengutuk pembunuhan itu.

“Kami tidak dapat mengingat seorang politisi terpilih menyerang seorang jurnalis seperti ini,” kata National Press Club dalam sebuah pernyataan. “Kami berharap tidak akan pernah melihatnya lagi.”

Organisasi Reporter dan Editor Investigasi juga mengumumkan awal bulan ini bahwa mereka telah membentuk dana atas nama Jerman untuk terus memberikan pelatihan pelaporan investigasi kepada para jurnalis.

“Jurnalisme investigasi bisa berbahaya tetapi kami tidak akan terintimidasi,” tulis organisasi itu dalam sebuah pernyataan. “Demokrasi mati dalam kegelapan, dan IRE berkomitmen untuk menyediakan pelatihan, sumber daya, dan komunitas dukungan kepada jurnalis di seluruh dunia untuk mendorong keunggulan dalam pelaporan investigasi.”

Pada hari Sabtu, orang Jerman akan secara anumerta dilantik ke dalam Nevada Newspaper Hall of Fame, bersama dengan dua mantan reporter Review-Journal lainnya.

Setelah kematian Jerman, de la Serna menekankan perlunya otoritas publik untuk menganggap serius keamanan jurnalis lokal, yang memberikan “layanan penting dan menghadapi ancaman.”

“Saya pikir sangat penting untuk membagikan pesan bahwa jurnalis lokal membutuhkan banyak perlindungan di AS, dan inilah saatnya bagi pihak berwenang untuk memahami bahwa retorika permusuhan terhadap jurnalis sangat berbahaya dan keamanan mereka sangat penting.” dia berkata.

Hubungi Lorraine Longhi di 702-387-5298 atau [email protected] Ikuti dia di @lolonghi di Twitter.

Author: Zachary Ramirez