In this Tuesday, Dec. 18, 2012 file photo, Britain's Queen Elizabeth II looks up and waves to m ...

Para pelayat memberikan penghormatan kepada Ratu Elizabeth II, raja terlama di Inggris

LONDON — Warga Inggris turun ke Istana Buckingham di jantung kota London pada Kamis malam setelah pengumuman kematian Ratu Elizabeth II.

Raja terlama di negara itu, di atas takhta sejak 1952, dikenang sebagai kekuatan pemantapan saat ia memerintah melalui pemulihan pasca-Perang Dunia II, gejolak ekonomi 1970-an, dan baru-baru ini pandemi COVID-19.

“Untuk seseorang yang mengabdikan setiap hari dalam hidup mereka, 70 tahun, untuk satu hal tanpa henti membutuhkan banyak nyali, dibutuhkan banyak kehormatan, dibutuhkan banyak anugerah,” kata warga London Julian Thurbin.

Thurbin meninggalkan bunga di gerbang istana dan mengatakan dia terinspirasi oleh keengganan Ratu Elizabeth untuk terlibat dalam masalah yang memecah belah. “Sangat sering, lebih sedikit lebih banyak,” katanya.

Para pelayat meletakkan bunga dan catatan di gerbang istana, dan sesekali terdengar tepuk tangan dan nyanyian dadakan dari lagu kebangsaan Inggris dan lagu-lagu lainnya. Lusinan orang memanjat ke Victoria Memorial, monumen besar berlapis perunggu berlapis emas di depan istana, dan patung singa di sekitarnya.

Sejumlah pengunjung tampak kaget, termasuk seorang pemuda Inggris yang memanjat monumen tersebut.

“Rasanya aneh. Ratu telah ada di sana sepanjang hidup saya, ”kata Elliot Pratt. “Hampir menjadi lelucon bahwa ratu selalu ada di sana, dan sekarang dia tidak ada. Saya masih memproses. ”

Alun-alun di depan istana dan taman sekitarnya, yang dikenal sebagai The Mall, dipadati pengunjung, hampir semuanya mengambil foto dan video acara tersebut. Bendera istana diturunkan menjadi setengah tiang untuk menandai kematian ratu, yang berusia 96 tahun.

Sam Baylow adalah seorang mahasiswa Amerika yang sedang belajar di luar negeri di London. Dia datang ke Istana Buckingham untuk menyaksikan sejarah, katanya.

“Tidak ada yang benar-benar tahu persis apa yang benar untuk dilakukan; beberapa orang bernyanyi, yang lain diam dan berduka,” kata Baylow. “Sebagai seorang turis, Anda selalu merasa seperti mencoba mengetahui sesuatu yang sudah diketahui orang lain. Untuk pertama kalinya di Inggris, saya merasa kami semua berada di level yang sama. Bahwa kami semua tidak yakin.”

Anna Chataway, seorang dokter London, pertama kali mendengar berita itu saat berada di ruang operasi di mana para staf mengheningkan cipta sejenak. Dia langsung pergi ke Istana Buckingham bersama suaminya, profesor neurologi Jeremy Chataway, setelah bekerja untuk meletakkan bunga dan memberi penghormatan.

“Dia telah menjadi kekuatan konstan sepanjang hidup kami. Dia menawarkan perawatan negara, dan kami berutang terima kasih yang tak terhingga,” kata Anna Chataway. “Rasa kewajibannya, mengutamakan subjeknya, adalah contoh yang bagus untuk semua dan mungkin beberapa politisi kita bisa mengambil lembaran dari bukunya.”

“Ini jelas sangat menyedihkan, tapi itu memberi kita kesempatan untuk merenungkan sejarah,” kata Jeremy Chataway. “Saya pikir keluarga kerajaan dan The Firm telah mempersiapkan ini dan mereka sudah mulai memodernisasi keluarga dan mengurangi dan melanjutkan. Kami memiliki setiap kepercayaan di masa depan.” (The Firm adalah gelar informal untuk keluarga kerajaan Inggris dan institusi terkaitnya.)

Kerumunan mulai menipis sesaat sebelum jam 8 malam saat matahari terbenam dan hujan mulai turun, tetapi ribuan orang memilih untuk menahan cuaca untuk memberi penghormatan. Polisi Metropolitan mendirikan barikade dadakan tak lama setelah itu, berusaha mengendalikan kerumunan, tetapi pengunjung terus mendorong ke depan menuju gerbang istana.

Ratu meninggal di Kastil Balmoral di Skotlandia pada Kamis sore, menurut keluarga kerajaan, hanya beberapa hari setelah membuat penampilan publik terakhirnya menyambut Liz Truss sebagai perdana menteri terbaru negara itu. Sejumlah anggota keluarga dipanggil ke Kastil Balmoral Kamis pagi, mengingat kekhawatiran dokter tentang kesehatannya.

Putra Ratu Elizabeth, Charles, yang berusia 73 tahun, kini naik takhta dan dikenal sebagai Raja Charles III. Istrinya, Camilla, adalah permaisuri.

Nick Robertson adalah mantan magang pelaporan Review-Journal.

Author: Zachary Ramirez