A motor boat exits the Boulder Canyon area at the Lake Mead National Recreation Area as the wat ...

Mungkinkah Las Vegas terkena dampak gunung berapi? Studi UNLV mengatakan itu mungkin

Perahu dan mayat bukanlah satu-satunya hal yang mengungkap rahasia di Lake Mead.

Batu yang baru tersingkap di Danau Mead telah mengungkapkan bahwa Lembah Las Vegas dapat terkena dampak abu vulkanik dari negara bagian tetangga.

Sebuah studi UNLV yang diterbitkan di Geological Society of America menemukan bahwa batuan yang terpapar, yang belum terlihat sejak tahun 1930-an, mengandung abu dari gunung berapi di Wyoming, California dan Idaho dari 12 juta hingga 32.000 tahun yang lalu.

Meskipun itu mungkin tampak seperti sudah lama sekali, para peneliti mengatakan masih ada kemungkinan bahwa aktivitas gunung berapi suatu hari nanti dapat berdampak pada lembah.

Eugene Smith, seorang profesor geologi emeritus UNLV, mengatakan abu vulkanik yang mencapai lembah di masa depan dapat menyebabkan masalah keamanan seperti kabel listrik yang jatuh, jalan raya yang tersumbat, dan masalah kesehatan.

“(Abu) mudah dipindahkan oleh angin dan air,” kata Smith dalam rilis berita. “Ketika terhirup, butiran kaca yang sangat kecil namun tajam di abu dapat menyebabkan kondisi paru-paru kronis yang signifikan seperti silikosis.”

Studi ini mempersempit empat kemungkinan sumber abu dari negara bagian sekitarnya, termasuk Taman Nasional Yellowstone dan Ancestral Cascades yang menjangkau dari California utara ke British Columbia, Kanada. Daerah yang dekat dengan Lembah Las Vegas seperti ladang vulkanik Southwest Nevada dan gunung berapi Walker Lane di California selatan juga dicurigai.

Ahli geologi Nevada Selatan Rachael Johnsen mengatakan mempelajari dampak masa lalu dari aktivitas gunung berapi terdekat di Las Vegas dapat membantu para ahli merencanakan masa depan.

“Lapisan abu yang kami pelajari berasal dari gunung berapi yang telah lama punah,” kata Johnsen dalam rilis berita. “Namun, mempelajarinya telah membantu kami menentukan seberapa sering daerah Las Vegas dibanjiri abu dari waktu ke waktu dan dapat membantu kami mempersiapkan peristiwa masa depan dari gunung berapi aktif yang jauh dari kami.”

Author: Zachary Ramirez