MyPillow chief executive Mike Lindell speaks to reporters outside federal court in Washington, ...

Mike Lindell, pendiri MyPillow, mengatakan agen FBI menyita ponselnya

WASHINGTON (AP) – Kepala eksekutif MyPillow Mike Lindell mengatakan Selasa bahwa agen federal menyita ponselnya dan menanyainya tentang seorang pegawai Colorado yang telah didakwa dalam apa yang dikatakan jaksa sebagai “skema penipuan” untuk melanggar teknologi sistem pemungutan suara yang digunakan di seluruh negeri.

Lindell didekati di drive-thru restoran cepat saji Hardee di Mankato, Minnesota, oleh beberapa agen FBI, katanya di podcast-nya, “The Lindell Report.” Para agen menanyainya tentang Sistem Voting Dominion, Petugas Mesa County Tina Peters dan hubungannya dengan Doug Frank, seorang pendidik Ohio yang mengklaim mesin pemungutan suara telah dimanipulasi, katanya.

Agen kemudian memberi tahu Lindell bahwa mereka memiliki surat perintah untuk menyita ponselnya dan memerintahkannya untuk menyerahkannya, katanya. Pada versi video podcastnya, Lindell menampilkan surat yang ditandatangani oleh asisten pengacara AS di Colorado yang mengatakan jaksa sedang melakukan “penyelidikan kriminal resmi atas dugaan kejahatan” dan mencatat penggunaan dewan juri federal.

Keadaan penyelidikan tidak jelas. Departemen Kehakiman tidak segera menanggapi Selasa malam untuk permintaan komentar tentang penyitaan atau penyelidikan.

“Tanpa mengomentari masalah khusus ini, saya dapat mengonfirmasi bahwa FBI berada di lokasi itu untuk mengeksekusi surat perintah penggeledahan yang disahkan oleh hakim federal,” kata juru bicara FBI Vikki Migoya melalui email.

Jaksa federal telah melakukan penyelidikan paralel bersama jaksa lokal di Colorado yang telah mendakwa Peters dengan beberapa pelanggaran, termasuk mencoba mempengaruhi pegawai negeri, peniruan identitas kriminal, dan pelanggaran resmi. Partai Republik terpilih pada 2018 untuk mengawasi pemilihan di Mesa County, Colorado. Seorang wakil juru tulis, Belinda Knisley, juga didakwa dalam kasus tersebut, mengaku bersalah dan dijatuhi hukuman dua tahun masa percobaan.

Selama lebih dari setahun, Peters tampil di atas panggung bersama pendukung mantan Presiden Donald Trump yang membuat klaim palsu bahwa pemilihan presiden 2020 dicuri. Tuduhan terhadap Peters dan Knisley menuduh keduanya terlibat dalam “skema penipuan yang dirancang untuk mempengaruhi pegawai negeri, melanggar protokol keamanan, melampaui akses yang diizinkan ke peralatan pemungutan suara, dan menggerakkan distribusi informasi rahasia kepada orang yang tidak berwenang.”

Pejabat pemilihan negara bagian pertama kali mengetahui pelanggaran keamanan di Kabupaten Mesa pada tahun 2021 ketika sebuah foto dan video kata sandi sistem pemungutan suara rahasia diposting di media sosial dan situs web konservatif. Karena setiap wilayah Colorado memiliki kata sandi unik yang dikelola oleh negara bagian, para pejabat mengidentifikasinya sebagai milik Wilayah Mesa, sebuah daerah pedesaan yang sebagian besar berada di perbatasan dengan Utah.

Peters muncul di atas panggung pada Agustus 2021 di sebuah “simposium siber” yang diselenggarakan oleh Lindell, yang berusaha membuktikan bahwa mesin pemungutan suara telah dimanipulasi dan berjanji untuk mengungkapkan buktinya selama acara tersebut.

Meskipun tidak ada bukti yang diberikan, salinan hard drive sistem pemungutan suara Kabupaten Mesa didistribusikan dan diposting secara online, menurut peserta dan pejabat negara bagian.

Salinan tersebut termasuk perangkat lunak berpemilik yang dikembangkan oleh Dominion Voting Systems yang digunakan oleh kantor pemilihan di seluruh negeri. Para ahli telah menggambarkan rilis yang tidak sah sebagai hal yang serius, dengan mengatakan itu memberikan “lingkungan praktik” potensial yang akan memungkinkan siapa pun untuk menyelidiki kerentanan yang dapat dieksploitasi selama pemilihan mendatang.

Hampir dua tahun setelah pemilihan 2020, tidak ada bukti yang muncul untuk menunjukkan penipuan atau manipulasi yang meluas, sementara tinjauan di negara bagian demi negara bagian menguatkan hasil yang menunjukkan Presiden Joe Biden menang.

Pelanggaran Mesa County hanyalah salah satu dari beberapa di seluruh negeri yang mengkhawatirkan para pakar keamanan pemilu. Pihak berwenang sedang menyelidiki apakah orang yang tidak berwenang diizinkan untuk mengakses sistem pemungutan suara di Georgia dan Michigan.

Lindell mengatakan agen federal juga menanyainya tentang kapan dia pertama kali bertemu Frank, seorang pendidik matematika dan sains Ohio, yang termasuk di antara sekelompok orang yang telah bepergian melintasi AS pertemuan dengan kelompok masyarakat yang mengklaim memiliki bukti bahwa mesin pemungutan suara dicurangi. pada Pilkada 2020.

Dalam catatan pengadilan, jaksa mengatakan Frank bertemu dengan Peters dan anggota stafnya pada April 2021 di kantornya. Selama pertemuan, Frank mengatakan kepada Peters bahwa sistem manajemen pemilihan daerah rentan terhadap campur tangan luar dan kelompok tersebut membahas kekhawatiran negara akan “menghapus” mesin, menurut catatan pengadilan.

Penulis Associated Press Jill Colvin, Eric Tucker dan Michelle R. Smith berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez