FILE - The murder of Las Vegas Review-Journal investigative reporter Jeff German and the arrest ...

Mengingat Jeff German | STEVE SEBELIUS

Beberapa tahun yang lalu, mencari melalui file kertas Review-Journal lama untuk cerita pra-internet, saya menemukan sebuah kolom oleh Jeff German yang ditulis selama hari-harinya di Las Vegas Sun.

Di sana di bagian atas adalah fotonya: Berjenggot, dengan rambut lebat dan berkacamata, orang Jerman menatap ke arah kamera, kepala di atas kepalan tangan, wajah seseorang yang telah melihat semuanya dan tidak menderita bodoh dengan senang hati.

“Foto yang bagus!” Saya menulis sambil mengirimkan salinan foto itu kepada Jeff, yang pertama kali saya temui ketika saya bergabung dengan The Sun pada tahun 1993. Dia sudah menjadi reporter investigasi surat kabar itu dan bintang staf surat kabar itu.

“Tidak bisa menjalani ini,” Jeff menulis kembali. “Foto ini muncul dari waktu ke waktu. Seperti itulah seorang jurnalis yang serius.”

Memang itu.

The Sun di awal 1990-an adalah kru yang kompak, menikmati persahabatan sebagai David yang suka berkelahi melawan Goliath Review-Journal. Tidak salah jika salah satu mentor Jeff adalah mantan Gubernur Mike O’Callaghan, yang secara teratur memberikan tip dan dikagumi oleh setiap reporter di ruang berita Sun.

Jeff menyukai pekerjaan jurnalisme, menggali cerita, membujuk informasi dari sumber dan menyendoki kompetisi. Dia juga pandai dalam hal itu, dan menjadi cukup terkenal hingga karikaturnya muncul di dinding di restoran The Palm di Caesars’ Forum Shops.

Slogannya ketika mengerjakan blockbuster menjadi mantra di kelompok kecil kami: “Ini besar!”

Selama bertahun-tahun, sendok Jeff besar, bahkan legendaris. Dia meliput Las Vegas pada akhir era mafia dan awal era korporasi.

Ketika Sun tanpa basa-basi memberhentikannya pada tahun 2009, Jeff datang ke Review-Journal. Dia mengatakan kepada saya bahwa dia bersyukur dapat melanjutkan pekerjaan hidupnya dalam jurnalisme di salah satu kota berita terbaik di negara ini.

Sendok terus berlanjut. Dia menulis tentang kegagalan dalam inspeksi setelah kebakaran Alpine, dan kurangnya rencana darurat setelah penembakan 1 Oktober. Dia memanggil pejabat terpilih yang terbang tinggi yang bepergian dengan uang receh Konvensi Las Vegas dan Otoritas Pengunjung. Dia mengungkapkan Anggota Dewan Las Vegas Michele Fiore sedang diselidiki oleh FBI, dilaporkan karena penyimpangan dana kampanye. (Fiore saat ini mencalonkan diri sebagai bendahara negara bagian Nevada.)

Jeff juga melaporkan pengeluaran liar di otoritas konvensi dan skandal yang melibatkan kartu hadiah Southwest Airlines, pelaporan yang mendahului pengunduran diri Presiden Rossi Ralenkotter yang sangat disukai otoritas.

Itu Jeff: Terlepas dari partai politik atau seberapa populer seseorang, jika mereka melakukan kesalahan, dia akan memanggil mereka untuk itu. Dia telah digambarkan sebagai bulldog; begitu dia berada di sebuah cerita, dia tidak bisa digoyahkan. Mantan Jaksa Wilayah David Roger mengatakan yang terbaik: Jeff tidak akan menyerah.

Pertukaran email terakhir kami terjadi tepat sebelum dia pergi berlibur singkat, ketika dia mengajukan sebuah cerita untuk panduan pemilih pemilihan umum kami. Dia ingin memastikan saya mendapatkan bagian itu lebih awal, karena Jeff sangat teliti dan teliti.

Dia tidak akan pernah kembali dari liburan itu. Jeff dibunuh lebih dari seminggu yang lalu, diduga oleh salah satu target laporan investigasinya. Keluarga Jeff, teman-temannya dan rekan-rekannya masih menyerap kejutan dan kesedihan atas kehilangannya.

Beberapa reporter investigasi memiliki reputasi kasar, atau bahkan elitis, karena mereka adalah bintang dari ruang berita mana pun. Tapi Jeff tidak seperti itu: Setiap kali penyelidikannya mengembara ke irama politik, dia akan menelepon saya dengan kepala tegak, dan kami akan bertukar informasi, menjalankan skenario yang mungkin, dan mendiskusikan sumber. Dia adalah seorang kolaborator.

Dan, pada usia 69 tahun, Jeff juga menjadi pembawa acara podcast, beradaptasi dengan teknologi yang bahkan tidak ada apa-apanya ketika dia memulai jurnalisme.

Masih sulit bagi saya untuk percaya bahwa saya tidak akan pernah berbicara dengan Jeff lagi tentang sebuah cerita atau gosip perdagangan tentang seorang politisi. Sulit bagi saya untuk memikirkan bagaimana ruang redaksi Review-Journal telah kehilangan salah satu reporternya yang terbaik dan paling berpengalaman, dan kota salah satu pemberi kebenaran terpentingnya, pada saat kita lebih membutuhkannya daripada sebelumnya.

Yang kita miliki sekarang hanyalah kenangan tentang teman dan kolega yang hilang, dan contoh Jeff: Selalu perhatikan si kecil. Masukkan kerja keras. Lakukan panggilan dan pelajari faktanya. Lakukan wawancara yang sulit dan ajukan pertanyaan yang runcing. Ikuti faktanya. Dan jangan pernah mundur dari sebuah cerita.

Jeff tidak akan pernah tergantikan, tetapi pekerjaan yang dia lakukan harus terus berlanjut. Ini akan membawa kita semua untuk melakukannya.

Hubungi Steve Sebelius di [email protected] Ikuti @SteveSebelius di Twitter.

Author: Zachary Ramirez