FILE - Senate Majority Leader Mitch McConnell, R-Ky., walks from the chamber as he awaits a FBI ...

Mengapa ‘RINO’ akan tampil lebih baik di paruh waktu Senat daripada kandidat MAGA Trump | JONAH GOLDBERG

Saya penggemar nama panggilan ironis: pria besar bernama “Tiny,” pria botak yang biasa dipanggil “Curly,” dll. Tapi dalam politik tidak ada nama panggilan yang lebih ironis daripada RINO, kependekan dari “Republican in Name Only.”

Awalnya itu seharusnya menggambarkan Partai Republik yang pergi bersama dengan Demokrat untuk kepentingan politik. Pada 1990-an, ketika RINO benar-benar lepas landas sebagai julukan konservatif, itu biasanya ditujukan baik untuk Partai Republik liberal seperti Senator Pennsylvania Arlen Spectre atau Republikan menjengkelkan yang menikmati kesempatan untuk mematahkan barisan partai, juga seperti Arlen Spectre.

Hari ini pada dasarnya hanya berarti “bukan MAGA” atau “tidak cukup Trumpy.”

Dan itulah ironi, karena yang disebut RINO adalah satu-satunya politisi yang benar-benar peduli dengan Partai Republik.

Harapan Partai Republik dalam merebut kembali Senat AS pada November bergantung sepenuhnya pada segelintir kandidat pertama kali: dokter selebriti TV Mehmet Oz di Pennsylvania, mantan bintang sepak bola Herschel Walker di Georgia, pensiunan jenderal dan engkol aktif Donald Bolduc di New Hampshire dan , di Arizona, Blake Masters, mantan antek libertarian miliarder Peter Thiel.

Selain dipilih langsung oleh mantan Presiden Donald Trump, kesamaan yang mereka miliki bukan hanya sedikit atau tidak sama sekali pengalaman politik, tetapi juga akar yang dangkal di Partai Republik. Namun, mereka semua bersumpah untuk menghadapi RINO yang mengendalikan GOP dan Kepala RINO, Sen. Mitch McConnell.

McConnell adalah seorang Republikan seumur hidup yang mengalahkan rekor Bob Dole sebagai pemimpin lantai Senat GOP terlama. Dia telah mendapatkan permusuhan Demokrat selama beberapa dekade, paling tidak untuk mengatur pengambilalihan konservatif Mahkamah Agung. Tapi di tanah MAGA dia antek liberal. Berhenti tertawa.

Sementara itu, Trump, mantan calon presiden Partai Demokrat dan Partai Reformasi, harus dibujuk agar tidak meninggalkan GOP untuk memulai partainya sendiri. Dia tidak pernah mendahulukan kebutuhan partai di atas kepentingannya sendiri. Dia menggunakan istilah RINO untuk menggambarkan setiap Republikan yang melewatinya — tentang pemakzulan, kebohongan pemilihannya, apa pun. Dia mengatakan ” ‘Giveaway’ Mitch McConnell” adalah RINO “yang memberikan segalanya kepada Dems, dan tidak mendapatkan apa-apa untuk itu — Jangan pernah berjuang untuk Partai Republik!”

Tapi obsesi dengan RINO melampaui Trump. Dalam wawancara baru-baru ini dengan maga maga Steve Bannon, Rep. Marjorie Taylor Greene, R-Georgia, mengatakan bahwa jika Masters menang, dia tidak akan memilih McConnell sebagai pemimpin, dan itu akan berarti “memotong kepala ular” dengan “mengalahkan Mitch McConnell, RINO yang telah mengendalikan Senat selama bertahun-tahun sekarang.”

Memang, Greene percaya itulah alasan sebenarnya super PAC McConnell, Dana Kepemimpinan Senat, menarik hampir $ 10 juta pembelian iklan dari Arizona: “Karena Blake Masters bukan tipe senator yang diinginkan Mitch McConnell di Washington.”

Tentu saja, tidak mungkin balapan semakin menjauh dari Masters, dan McConnell memilih untuk mendukung balapan yang dapat diselamatkan di tempat lain, termasuk di Ohio di mana JD Vance, pemula lain yang dipilih langsung oleh Trump dan Thiel, berjuang untuk memenangkan apa yang seharusnya. menjadi balapan yang mudah. Dana Senat bulan lalu mengumumkan suntikan sebesar $28 juta untuk mendukung upaya Vance.

Trump memiliki lebih banyak uang tunai, $99 juta, di Save America PAC-nya daripada $80 juta yang digabungkan oleh Komite Nasional Demokrat dan Komite Nasional Republik. Trump menghabiskan sejumlah uang di pemilihan pendahuluan untuk mengalahkan petahana Republik yang tidak cukup setia kepadanya, tetapi sejak itu Save America telah memberikan total $757.000 kepada kandidat federal dan $150.000 kepada Partai Republik, menurut Open Secrets. Pada bulan Agustus saja, ia menghabiskan $ 3,9 juta untuk biaya hukum Trump.

Dana Kepemimpinan Senat McConnell menghabiskan 10 kali lipat di Georgia sendirian untuk menyeret Walker melintasi garis finis. (Minggu lalu, sekutu Trump mengumumkan PAC super baru – MAGA Inc. – yang diduga akan memberikan lebih banyak uang di tengah semester, tetapi tujuan sebenarnya adalah menciptakan kendaraan baru untuk mendanai tawaran 2024.)

Dalam semua perlombaan Senat ini, seorang RINO akan bernasib lebih baik. Pemerintah Arizona dan New Hampshire. Doug Ducey dan Chris Sununu akan menang dalam cakewalk tetapi menolak keras gagasan untuk berlari di tengah reruntuhan Trump. Oz nyaris mengalahkan David McCormick di pemilihan pendahuluan Senat Pennsylvania, berkat bantuan Trump, tetapi McCormick akan menjadi kandidat pemilihan umum yang lebih baik. Dan hampir semua Republikan yang mampu berbicara dalam kalimat lengkap pasti akan melakukan lebih baik daripada yang dilakukan Walker saat ini di Georgia. Tetapi Trump menempatkan kebutuhannya sendiri di atas kepentingan partai.

Trump menuduh McConnell sebagai “pion bagi Demokrat,” tetapi Demokrat diuntungkan ketika Trump ada di berita, itulah sebabnya Presiden Joe Biden dan Demokrat mencoba membuat ujian tengah semester semua tentang Trump dan “Republik MAGA.”

Itu membuat Anda bertanya-tanya: Siapa pion yang sebenarnya?

Jonah Goldberg adalah pemimpin redaksi The Dispatch dan pembawa acara podcast The Remnant. Pegangan Twitter-nya adalah @JonahDispatch.

Author: Zachary Ramirez