Young children stand or sleep insides a pod at the U.S. Customs and Border Protection holding f ...

Masalah imigrasi harus ditangani dengan hati-hati. Politisi kikuk | RUBEN NAVARRETTE JR

Sebagai seseorang yang menghabiskan tiga dekade meliput masalah imigrasi di berbagai kota di titik nol — yaitu, Barat Daya — dan dari setiap sudut yang memungkinkan, saya tidak senang menderita bodoh.

Sayangnya, masalah ini adalah magnet yang bodoh. Saya bosan dengan kaum liberal yang tampaknya menginginkan perbatasan terbuka karena mereka mengklaim bahwa “tidak ada manusia yang ilegal.” Tapi saya juga muak dengan kaum konservatif yang berpura-pura negara sedang diserang dan mengabaikan fakta bahwa majikan – termasuk rumah tangga Amerika – kecanduan tenaga kerja tidak berdokumen.

Ketika datang ke imigrasi, politisi khususnya akan mengatakan – dan melakukan – hal-hal terkutuk.

Di pihak Demokrat, kami memiliki Wakil Presiden Kamala Harris, orang penting administrasi imigrasi, perbatasan AS-Meksiko dan krisis pengungsi. Tapi dia seharusnya tidak mendekati topik itu.

Selama penampilan baru-baru ini di “Meet the Press” NBC, Harris memberi amunisi kepada Partai Republik untuk menggambarkannya – dan Gedung Putih – sebagai tidak tersentuh dengan dengan fasih menyatakan bahwa “perbatasan itu aman.” Tuan rumah Chuck Todd mencoba memberi Harris kesempatan untuk mengoreksi dirinya sendiri. Todd mencatat bahwa tahun ini sebanyak 2 juta orang akan melintasi perbatasan AS-Meksiko secara ilegal. Meski begitu, dia bertanya, “Kamu yakin perbatasan ini aman?” Harris mencari-cari jawabannya, bersikeras bahwa “kita memiliki perbatasan yang aman di dalamnya, yang merupakan prioritas bagi negara mana pun, termasuk milik kita dan pemerintahan kita.”

Wapres menyia-nyiakan kesempatan untuk membawa nuansa diskusi tentang keamanan perbatasan. Dia bisa saja menunjukkan bahwa, ketika kaum konservatif mengklaim perbatasan itu tidak “aman”, apa yang mereka maksudkan sebenarnya adalah bahwa perbatasan itu tidak disegel. Kemudian dia bisa menjelaskan bagaimana kita tidak akan pernah menutup perbatasan yang membentang hampir 2.000 mil. Tapi kita bisa mengamankannya.

Anggaran fiskal 2022 pemerintah untuk Departemen Keamanan Dalam Negeri menyediakan $1,2 miliar untuk keamanan perbatasan. Patroli Perbatasan memiliki lebih dari 19.500 agen dan sebagian besar dikerahkan ke perbatasan AS-Meksiko. Badan tersebut memiliki drone, kuda, kendaraan segala medan, kapal, pesawat, helikopter, dan ratusan mil sensor dan peralatan pengawasan.

Seperti itulah perbatasan yang aman. Anda pikir fakta bahwa orang-orang datang berarti perbatasan tidak “aman”?

Salah. Orang-orang telah melintasi perbatasan itu – secara legal dan ilegal – selama lebih dari 150 tahun, sejak Amerika Serikat mencuri Barat Daya dari Meksiko dan menarik garis sewenang-wenang di tanah. Orang yang putus asa akan selalu melintasi perbatasan, karena perbedaan upah yang begitu besar antara Meksiko dan Amerika Serikat.

Itulah percakapan yang seharusnya dipicu oleh Harris.

Sementara itu, Gubernur Texas Greg Abbott – yang negara bagiannya menawarkan ekonomi yang kuat karena sebagian besar ketergantungannya pada tenaga kerja imigran – tampaknya berpikir bahwa kesempatan terbaiknya untuk pencalonan presiden Partai Republik 2024 adalah menjadi tangguh di perbatasan dan siapa pun yang melintasinya. .

Abbott menganggap poin pembicaraan GOP tentang bagaimana Demokrat terlalu murah hati, lunak, dan akomodatif terhadap pelanggar hukum. Jadi apa yang dia lakukan sebagai tanggapan? Dia mengarang aksi publisitas untuk berurusan dengan imigran yang — tunggu saja — murah hati, lunak dan akomodatif.

Anda mungkin pernah mendengar tentang bagaimana Abbott mengangkut ribuan migran dari perbatasan AS-Meksiko ke Washington, DC, dan New York. Tetapi Anda mungkin tidak banyak mendengar tentang tab yang disiapkan gubernur untuk membayar program transportasi sukarela yang mengandalkan bus sewaan mewah.

Menurut analisis baru-baru ini oleh Divisi Manajemen Darurat Texas, Lone Star State telah menghabiskan sekitar $13 juta untuk menarik perhatian Abbott. Badan-badan negara bagian memperkirakan bahwa Texas telah mengangkut sekitar 10.000 migran ke Washington dan New York. Analis kebijakan mengatakan negara bagian Texas menghabiskan sekitar $ 1.300 per migran untuk aksi ini.

Bagaimana perasaan para migran tentang dipindahkan di seluruh negeri seperti pion catur?

Menurut sebagian besar akun, banyak yang tampaknya menghargai peningkatan saat mereka melanjutkan pencarian mereka untuk bekerja. Ini adalah orang-orang yang praktis. Mereka mendapatkan tumpangan gratis dari perbatasan ke Beltway atau Big Apple. Dari sana, mereka dapat berlari ke tujuan mereka — sementara pembayar pajak Texas membayar tagihan.

Kantor Abbott bersikeras bahwa para migran diangkut ke luar negara bagian hanya jika mereka memberikan izin tertulis. Untuk apa nilainya, tampaknya ada banyak sukarelawan. Jadi, di Texas, ini yang dianggap sulit?

Imigrasi adalah masalah serius. Kami membutuhkan orang-orang serius yang menanganinya secara serius. Dan hari ini, penawaran dari kedua belah pihak sangat minim.

Hubungi Ruben Navarrette Jr. di [email protected] Podcast-nya, “Ruben in the Center,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.

Author: Zachary Ramirez