The Las Vegas Aces go wild as owner Mark Davis holds up the 2022 WNBA Championship trophy after ...

Mark Davis dari Aces merasa dibenarkan oleh kemenangan kejuaraan

UNCASVILLE, Conn. — Lima belas menit sebelum dimulainya Game 4 Final WNBA, pemilik Aces Mark Davis tidak akan berbicara tentang kejuaraan potensial. Dia tidak ingin membawa sial apapun.

“Kami sekitar dua jam terlalu dini untuk membicarakan hal itu,” kata Davis.

Kira-kira dua jam kemudian, direndam dalam sampanye dan berjemur dalam cahaya kejuaraan pertama Aces dalam sejarah waralaba setelah kemenangan 78-71 atas Connecticut Sun, Davis dengan senang hati mengomentari pencapaian tim.

“Saya sangat bangga dengan para wanita ini,” katanya. “Sepanjang tahun, mereka telah melalui pasang surut dan di babak playoff, itu menjadi cukup sulit di sini. Tidak mudah untuk menang di jalan. Memenangkan kejuaraan juga tidak mudah.”

Davis membeli Aces dari MGM Resorts pada tahun 2021. Dia yakin kejuaraan itu adalah pembenaran atas pendekatan yang dia dan front office tim telah ambil sejak bergabung dengan WNBA. Dia memilih untuk berada di Connecticut untuk menyaksikan Aces memenangkan gelar WNBA daripada menonton Raiders bermain melawan Arizona Cardinals di Allegiant Stadium untuk pertandingan pembuka tahun 2022 mereka.

“Itulah tujuan kami sejak awal ketika kami membeli tim ini,” kata Davis, “untuk menang di dalam dan di luar lapangan.”

Pemilik Aces itu pun melontarkan pujian pada tim kepemimpinannya. Dia memuji kerja presiden Nikki Fargas, manajer umum Natalie Williams, kepala pengembangan bisnis Jennifer Azzi dan pelatih Becky Hammon telah dilakukan untuk membantu waralaba merebut gelar pertamanya.

Satu hal yang akan dipuji Davis adalah program alumni tim. Sementara Aces hanya ada di Las Vegas sejak 2018, waralaba, yang kemudian disebut Utah Starzz, adalah salah satu dari delapan tim asli WNBA, dan penting bagi Davis bahwa tim tersebut mengenali seluruh sejarahnya.

Ketika Davis membeli tim menjelang musim 2021, dia mengundang beberapa mantan pemain kembali untuk bermain. Melalui inisiatif alumni, ia bertemu Williams, Azzi dan, akhirnya, Hammon, yang semuanya bermain untuk waralaba di berbagai kota dan di berbagai waktu.

Davis juga mengatakan ini hanyalah awal dari investasinya di Aces. Dia vokal tentang membayar pemain upah yang diperlukan untuk mencegah mereka bermain di luar negeri, dan dia menghabiskan uang yang diperlukan untuk membawa Hammon dari NBA.

Aces juga sedang membangun fasilitas pelatihan permanen di Henderson, yang diharapkan siap menjelang musim 2023. Dia tidak sabar untuk mendekorasi ruang baru.

“Ini akan memiliki spanduk baru di dalamnya. Itu akan mengatakan, ‘Juara Dunia, Las Vegas Aces,’” katanya.

Pertumbuhan waralaba

Davis hanya menjadi bagian dari franchise Aces selama dua musim terakhir, tetapi para pemain yang telah melihat organisasi tumbuh mengatakan kejuaraan adalah hasil dari dedikasi dan pertumbuhan selama bertahun-tahun.

Guard All-Star, Kelsey Plum, telah bersama tim sejak franchise tersebut menyusun No. 1-nya secara keseluruhan pada tahun 2017. Dia ingat memenangkan delapan pertandingan di awal karirnya saat tim bermain di San Antonio.

“Ini tidak terjadi dalam setahun,” kata Plum. “Ini dibangun dari waktu ke waktu.”

Tidak seperti Plum, MVP WNBA 2022 A’ja Wilson tidak pernah bermain untuk waralaba di luar Las Vegas. Dia selalu merasa Aces menetapkan standar untuk seperti apa organisasi WNBA seharusnya dan menghargai kepercayaan tim padanya juga.

“Langit adalah batas untuk waralaba kami,” katanya.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez