FILE - This still frame from Metropolitan Police Department body worn camera video shows Thomas ...

Mantan petugas NYPD mendapat 10 tahun penjara karena serangan 6 Januari

WASHINGTON – Seorang pensiunan petugas Departemen Kepolisian New York pada Kamis dijatuhi hukuman 10 tahun penjara karena menyerang US Capitol dan menggunakan tiang bendera logam untuk menyerang salah satu petugas polisi yang mencoba menahan gerombolan pendukung Donald Trump.

Hukuman penjara Thomas Webster adalah yang terlama sejauh ini di antara sekitar 250 orang yang telah dihukum karena tindakan mereka selama kerusuhan pada 6 Januari 2021. Terlama sebelumnya dibagi oleh dua perusuh lainnya, yang dijatuhi hukuman terpisah tujuh tahun tiga bulan di penjara.

Webster, seorang veteran NYPD 20 tahun, adalah terdakwa kerusuhan Capitol pertama yang diadili atas tuduhan penyerangan dan yang pertama mengajukan argumen pembelaan diri. Seorang juri menolak klaim Webster bahwa dia membela diri ketika dia menyerang petugas Departemen Kepolisian Metropolitan Noah Rathbun dan mengambil masker gasnya di luar Capitol pada 6 Januari.

Hakim Distrik AS Amit Mehta menghukum Webster, 56, 10 tahun penjara ditambah tiga tahun pembebasan yang diawasi, mencatat bahwa bersama dengan Rathbun, “korban lainnya adalah demokrasi.” Dia mengizinkan Webster untuk melapor ke penjara pada tanggal yang akan ditentukan alih-alih segera memerintahkannya untuk ditahan.

Jaksa federal telah merekomendasikan hukuman penjara 17 tahun enam bulan. Departemen percobaan pengadilan telah merekomendasikan hukuman penjara 10 tahun. Mehta tidak terikat oleh rekomendasi.

Dalam pengajuan pengadilan, jaksa menuduh Webster “mempermalukan demokrasi yang pernah ia perjuangkan dengan terhormat untuk dilindungi dan dilayani.” Webster memimpin dakwaan terhadap barikade polisi di Lower West Plaza Capitol, kata jaksa. Mereka membandingkan serangan itu dengan pertempuran abad pertengahan, dengan para perusuh melempari petugas dengan proyektil darurat dan terlibat dalam pertempuran tangan kosong.

“Setiap serangan individu terhadap seorang perwira di West Plaza melemahkan garis pertahanan, memicu kerumunan, dan membawa para perusuh selangkah lebih dekat untuk mengganggu demokrasi kita,” tulis mereka.

Pengacara pembela James Monroe mengatakan Webster “tersapu oleh semangat kerumunan besar” tetapi tidak bergabung dengan banyak perusuh lain memasuki Capitol. Monroe mengatakan massa itu “dipandu oleh politisi yang tidak bermoral” dan yang lainnya mempromosikan kebohongan bahwa pemilihan presiden 2020 dicuri dari petahana Partai Republik.

“Kekuatan-kekuatan yang diperjuangkan oleh mantan Presiden Donald Trump ini memberikan pengaruh yang luar biasa terhadap orang-orang Amerika yang hadir di Capitol pada 6 Januari meskipun disinformasi tanpa henti mereka,” tulis Monroe.

Pada bulan Mei, juri berunding selama kurang dari tiga jam sebelum mereka menghukum Webster atas enam dakwaan dalam dakwaannya, termasuk tuduhan bahwa dia menyerang Rathbun dengan senjata berbahaya, tiang bendera.

Juga Kamis, seorang pria New Jersey mengaku bersalah menggunakan semprotan merica pada petugas polisi, termasuk yang kemudian meninggal. Petugas Brian Sicknick menderita stroke sehari setelah kerusuhan dan meninggal karena sebab alami. Dia dan petugas lainnya berjaga di belakang rak sepeda logam saat gerombolan pendukung pro-Trump menyerbu Capitol.

Julian Khater, 33, mengaku bersalah atas dua tuduhan menyerang atau menghalangi petugas dengan senjata berbahaya. Dia bisa menghadapi hingga 20 tahun penjara, meskipun kemungkinan akan menghadapi hukuman mulai dari sekitar 6 1/2 sampai 8 tahun pada sidang untuk bulan Desember.

Kasus terhadap Khater dan orang kedua termasuk di antara yang lebih menonjol yang dibawa oleh Departemen Kehakiman. George Pierre Tanios membawa semprotan merica ke dalam ransel. Tanios sebelumnya mengaku bersalah dan juga akan dijatuhi hukuman pada bulan Desember.

Webster telah bersaksi di persidangan bahwa dia berusaha melindungi dirinya dari “polisi nakal” yang meninju wajahnya. Dia juga menuduh Rathbun menghasut konfrontasi.

Rathbun bersaksi bahwa dia tidak memukul atau berkelahi dengan Webster. Rathbun mengatakan dia mencoba untuk memindahkan Webster kembali dari perimeter keamanan yang dia dan petugas lainnya perjuangkan untuk mempertahankannya.

Kamera tubuh Rathbun menangkap Webster yang meneriakkan kata-kata kotor dan hinaan sebelum mereka melakukan kontak fisik. Video menunjukkan bahwa Webster membanting salah satu rak sepeda di Rathbun sebelum petugas mengulurkan tangan kiri terbuka dan memukul sisi kanan wajah Webster.

Setelah Rathbun memukul wajahnya, Webster mengayunkan tiang bendera logam ke arah petugas dengan gerakan memotong ke bawah, menabrak rak sepeda. Rathbun meraih tiang yang patah dari Webster, yang menyerang petugas, menjegalnya ke tanah dan meraih masker gasnya, mencekiknya dengan tali dagu.

Webster berkendara sendirian ke Washington, DC, dari rumahnya di dekat Goshen, New York, pada malam demonstrasi “Hentikan Pencurian” 6 Januari, di mana Trump berbicara kepada ribuan pendukungnya. Webster mengenakan rompi antipeluru dan membawa bendera Korps Marinir di tiang logam ketika dia bergabung dengan massa yang menyerbu Capitol.

Webster mengatakan dia pergi ke Capitol untuk “memohon” anggota parlemen untuk “melihat kembali” hasil pemilihan presiden 2020. Namun dia bersaksi bahwa dia tidak bermaksud mengganggu sesi gabungan Kongres untuk mengesahkan kemenangan Presiden Joe Biden.

Webster pensiun dari NYPD pada tahun 2011 setelah 20 tahun mengabdi, yang termasuk tugas pada detail keamanan pribadi Walikota Michael Bloomberg saat itu. Dia bertugas di Korps Marinir AS dari 1985 hingga 1989 sebelum bergabung dengan NYPD pada 1991.

Penulis Associated Press Lindsay Whitehurst berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez