Manajer Clark County Jeff Wells gagal memperbaiki masalah departemen dengan cepat

Manajer Clark County Jeff Wells gagal memperbaiki masalah departemen dengan cepat

Wakil manajer Clark County, yang gagal menghentikan kekacauan selama dua tahun di kantor administrator publik sebelum pembunuhan reporter Review-Journal, bertanggung jawab atas tiga departemen lain di mana masalah pelecehan, korupsi, atau pelanggaran serius diekspos oleh organisasi berita.

Investigasi tingkat tinggi oleh Review-Journal mengungkapkan kegagalan pengawasan daerah dan masalah luas di kantor koroner, kantor pembela umum dan kantor polisi Henderson, di samping kantor administrator publik — semuanya sejak 2018. Jeff Wells, 73, bertanggung jawab atas masing-masing kantor tersebut pada saat pelaporan.

Wawancara dan dokumen menunjukkan bahwa mulai pertengahan 2020, Wells dan pejabat daerah lainnya mengetahui keluhan lisan dan tertulis yang dibuat terhadap Administrator Publik Robert Telles, seorang pejabat terpilih. Sepuluh hari setelah cerita pertama reporter investigasi Jeff German tentang kekacauan itu diterbitkan pada Mei 2022, Wells mempekerjakan seorang mantan koroner sebagai konsultan untuk mengatasi gesekan di kantor administrator publik.

Jerman ditemukan ditikam sampai mati pada 3 September di luar rumahnya; Telles ditangkap 7 September dan kemudian didakwa dengan pembunuhan Jerman. Jaksa mengatakan Telles membunuh orang Jerman karena laporannya, yang mengungkapkan tuduhan intimidasi, lingkungan kerja yang tidak bersahabat, dan hubungan yang tidak pantas antara Telles dan rekan kerja.

Daerah telah menolak permintaan berulang untuk membuat pejabat terpilih dan ditunjuk tersedia untuk wawancara dan telah menolak untuk memberikan komunikasi antara karyawan di kantor administrator publik, catatan publik Jerman diminta kembali pada pertengahan Juli.

Pada hari Selasa, Wells dan beberapa komisaris melarikan diri melalui bagian belakang ruang Komisi Kabupaten ketika Review-Journal mencoba mewawancarai mereka setelah rapat dewan. Manajer Kabupaten Yolanda King, yang pensiun pada November dan tidak berada di gedung county Selasa, menolak berkomentar melalui juru bicara.

Kabupaten, yang hanya memberikan pernyataan melalui juru bicara, juga telah menunda rilis otopsi Jerman, dengan mengatakan penyelidikan belum selesai.

“Apakah ada akuntabilitas di pemerintahan Clark County?” Tanya Editor Eksekutif Review-Journal Glenn Cook. “Ketika pejabat daerah merahasiakan catatan publik dan menolak menjawab pertanyaan tentang masalah yang jelas, pembayar pajak masuk akal untuk berpikir bahwa jawabannya adalah ‘Tidak’. Apa yang mereka sembunyikan?”

Karyawan tidak merasa aman

Pada tahun 2020 dan 2021, karyawan kantor administrator publik mengatakan bahwa mereka memberi tahu personel sumber daya daerah bahwa mereka tidak merasa aman di lingkungan kerja mereka.

Karyawan mengatakan mereka diberitahu oleh pejabat daerah bahwa tidak ada yang bisa dilakukan karena Telles adalah pejabat terpilih. Telles, seorang Demokrat, terpilih pada 2018 dan mulai bekerja sebagai administrator publik pada 9 Januari 2019. Dia kalah dalam pemilihan pendahuluan Demokrat Juni setelah pelaporan Jerman, membuatnya menjadi bebek lumpuh, dan karyawan mengatakan kemarahannya bercokol selama berbulan-bulan.

“Itu adalah lingkungan yang sangat memecah belah dan disfungsional,” kata Rita Reid, seorang supervisor lama di kantor yang mengalahkan Telles pada pemilihan pendahuluan Juni dan akan menghadapi agen real estate Caroline Escobar pada November. “Kami merasa kami tidak didengar.”

Reid berkata, “Saya lebih suka tidak mengatakannya” ketika ditanya apakah dia membahas situasi tersebut secara langsung dengan Wells. Tetapi dia mengatakan bahwa alih-alih menangani perilaku Telles, staf sumber daya manusia daerah bertanya kepadanya “seberapa dekat dia dengan pensiun.”

“Reaksi mereka setelah artikel itu jauh lebih definitif dan dramatis daripada yang pasti (terjadi) selama bertahun-tahun yang mengarah ke sana,” katanya dalam sebuah wawancara pekan lalu.

Tak lama setelah penangkapan Telles ‘, Clark County mengatakan itu “meninjau pilihan di bawah hukum” mengenai status Telles sebagai administrator publik. Kantor kejaksaan mengajukan pengaduan Selasa meminta hakim untuk menghapus Telles dari kantor.

Reid mengatakan pekan lalu bahwa jika county telah mengambil tindakan lebih cepat, karyawan departemen tidak akan menghubungi Jerman tentang masalah di kantor.

“Jika kita tidak membawa ini ke Jeff, dia masih hidup hari ini,” katanya.

Bertahun-tahun masalah

Wells adalah salah satu pegawai pemerintah Clark County dengan bayaran tertinggi. Gaji tahunannya telah meningkat lebih dari satu dekade lebih dari $ 100.000, dan ia menerima $ 325.000 dalam gaji dan tunjangan tahun lalu, menurut data Transparan Nevada dan county.

Masalah di kantor Telles menandai setidaknya keempat kalinya Wells gagal memperbaiki atau menemukan masalah serius di departemen yang dia awasi.

Pada tahun 2018, karyawan menuduh Pembela Umum Phil Kohn melakukan pelecehan seksual. Mereka mengatakan kepada firma hukum yang menyelidiki Kohn bahwa dia “merasa dia tidak tersentuh karena hubungannya yang dekat dengan asisten manajer daerah yang mengawasinya.” Manajer itu adalah Wells. County mengatakan tuduhan bahwa Wells melindungi Kohn tidak terbukti, tetapi King memindahkan kantor pembela umum dari pengawasan Wells dan di bawah Wakil Manajer Wilayah Kevin Schiller beberapa hari sebelum temuan pelecehan seksual dirilis, menurut email ke karyawan.

Pada tahun yang sama, Wells tidak menyadari bahwa Henderson Constable Earl Mitchell mencuri puluhan ribu dolar county untuk berjudi dan melakukan perjalanan pribadi. Ketika Review-Journal mengungkapkan pencurian itu, Wells membela tindakan Mitchell sampai Mitchell didakwa atas lima kejahatan. Mitchell, seorang pejabat terpilih, mengaku bersalah atas pelanggaran berat dan membayar kembali lebih dari $80.000 yang dia curi.

Pada 2017 dan 2018, Petugas Koroner Clark County John Fudenberg memberikan pidato $ 5.000 pada waktu county sambil menggembar-gemborkan gelar master palsu dan gagal mengatasi penundaan otopsi dan pelecehan seksual di kantor, menurut penyelidikan Review-Journal 2021.

Wells menandatangani kenaikan gaji Fudenberg, bonus dan, akhirnya, pensiun dini dan pesangon pada tahun 2020. Wells tidak menyadari Fudenberg menguangkan liburan yang tampaknya dia gunakan tetapi tidak dicatat, yang didokumentasikan Review-Journal setelah Fudenberg pensiun.

Fudenberg menerima kenaikan persentase terbesarnya pada tahun 2018, ditambah bonus dengan total lebih dari $ 11.500, menurut catatan. Ketika masalah akreditasi koroner menjadi perhatian Wells, county memberi Fudenberg kenaikan gaji 2 persen tahun itu, ditambah bonus $4.000 untuk pekerjaannya melobi Badan Legislatif di Carson City.

Pada Oktober 2021, Wells mengatakan kepada Review-Journal bahwa dia tidak mengetahui pidato Fudenberg, pekerjaannya sebagai saksi ahli atau gaji luar Fudenberg dari International Association of Coroners and Medical Examiners sampai Review-Journal memberikan dokumentasi.

Wells menerima kenaikan gaji $ 13.000 tahun setelah masalah dengan Kohn dan Mitchell muncul, Transparan Nevada menunjukkan.

Kurangnya transparansi

Setelah kematian Jerman, pejabat daerah menolak untuk memenuhi beberapa permintaan catatan yang telah diajukan Jerman, serta permintaan berikutnya oleh reporter Review-Journal lainnya, dengan mengatakan catatan tersebut dapat berdampak pada kasus kriminal Telles.

Review-Journal Chief Legal Officer Benjamin Zensen Lipman mengatakan county tersebut melanggar Nevada Public Records Act.

“Kami prihatin bahwa kabupaten terus mencegah publik melihat catatan publik ini,” katanya. “Bahkan dengan asumsi beberapa catatan dalam file investigasi polisi dapat dirahasiakan untuk jangka waktu tertentu, catatan yang dimiliki oleh entitas pemerintah lain dan yang dibuat secara terpisah dari penyelidikan tidak dapat dirahasiakan dari publik hanya karena penegak hukum mungkin ingin meninjaunya, karena dengan baik.”

County, yang dipimpin oleh Fudenberg dan Wells, menghabiskan empat tahun melawan permintaan Review-Journal untuk otopsi remaja. Pembayar pajak daerah harus membayar $167.000 untuk biaya hukum surat kabar itu pada tahun 2021 setelah Mahkamah Agung Nevada memerintahkan daerah tersebut untuk merilis catatan tersebut. Pertarungan itu juga merugikan pembayar pajak lebih dari $80.000 untuk penasihat luar yang disewa oleh county.

Komisaris Clark County, terpilih untuk menetapkan kebijakan dan memastikan staf puncak melakukan pekerjaan mereka, menolak untuk menanggapi permintaan komentar berulang minggu ini.

Juru bicara County Erik Pappa, yang dibayar sekitar $209.000 dalam gaji dan tunjangan untuk memberikan informasi kepada publik, muncul untuk memberitahu Wells dan komisaris daerah Selasa ketika Review-Journal menghadiri pertemuan dewan daerah untuk mendapatkan komentar.

Mereka semua keluar dari pintu belakang, dan tidak ada komisaris yang membalas telepon untuk meminta komentar atau keluar untuk berbicara ketika Review-Journal mampir ke kantor mereka.

Ketika wartawan menunggu di lobi kantor komisaris Selasa, seorang pelobi apotek ganja berjalan melewati untuk bertemu dengan Komisaris Justin Jones. Jones, dihubungi kemudian melalui telepon, mengatakan dia tidak “tertarik berkomentar” dan mengarahkan Review-Journal ke Pappa. Ketika surat kabar memberi tahu dia bahwa dia dipilih oleh pemilih untuk memastikan county berjalan dengan benar, dia menutup telepon.

Komisaris William McCurdy II mengatakan dia tidak punya waktu untuk berbicara dan meminta email tentang topik tersebut. Dia tidak pernah membalas email itu.

Tahun lalu, Komisaris Daerah Jim Gibson, Tick Segerblom dan Ross Miller mengatakan bahwa daerah tersebut harus menyelidiki masa jabatan Fudenberg, tetapi daerah tersebut belum mengambil tindakan publik lebih dari setahun setelah berita itu beredar. Ketiganya, dan Komisaris Michael Naft dan Marilyn Kirkpatrick, tidak membalas telepon atau SMS yang tertinggal di ponsel mereka.

Hubungi Arthur Kane di [email protected] dan ikuti @ArthurMKane di Twitter. Kane adalah anggota tim investigasi Review-Journal, yang berfokus pada pelaporan yang meminta pertanggungjawaban para pemimpin dan agensi dan mengungkap kesalahan.

Author: Zachary Ramirez