Legislatif, Pemilih Membuktikan Terlalu Banyak untuk Proyek Kasino Richmond

Legislatif, Pemilih Membuktikan Terlalu Banyak untuk Proyek Kasino Richmond

Urban ONE Casino akan menjadi tambahan modern dan bergaya untuk ekonomi Richmond.

Sayangnya, kasino Virginia tidak akan pernah melakukan terobosan. Kontraknya dengan Richmond bergantung pada pemungutan suara referendum November yang tidak akan terjadi. Jadi, daripada membuat pemilih memutuskan apakah kasino akan menjadi kenyataan, Urban ONE telah gagal.

Rencana kasino yang tidak jelas merupakan pukulan bagi Richmond, di mana dewan kota dan walikota telah menjadi pendukung kuat kasino.

Keinginan kota bertentangan dengan Majelis Umum

Juni lalu, Majelis Umum Virginia membuat amandemen anggaran negara yang melemahkan dorongan South Richmond untuk pemungutan suara referendum.

Pada dasarnya, legislator memilih untuk tidak mengizinkan Richmond melakukan pemungutan suara referendum tentang penambahan kasino baru. Selain itu, ia memilih untuk melarang lotere negara bagian dari mengeluarkan operator kasino lisensi permainan.

Jadi, bahkan jika para pemimpin Richmond dapat mengajukan banding atas referendum legislatif dan pemilih menyetujui kasino baru, Urban ONE tidak akan bisa mendapatkan lisensi kasino.

Mengapa legislator melemahkan kasino Virginia?

Beberapa faktor bekerja melawan para pemimpin kota Richmond. Pertama, proyek Urban ONE Casino+Resort sudah menjalani referendum pada tahun 2021. Referendum gagal, dengan pemilih memberikan suara 2-1 menentang proposal tersebut.

Pada saat itu, para pemimpin kota tertentu percaya bahwa kegagalan referendum sebagian disebabkan oleh perbedaan ras di kota tersebut. CEO Urban ONE adalah Black, dan para pemimpin kota Black dan selebriti nasional memperjuangkan proyek tersebut.

Data dari Richmond Times-Dispatch menunjukkan bahwa “tidak ada kantor polisi Richmond dengan mayoritas penduduk kulit putih yang memilih kasino…dalam kontes ketat yang terbagi menurut garis geografis dan ras.”

Selain itu, Richmond adalah salah satu dari lima kota Virginia yang diizinkan oleh legislatif untuk memberikan suara di kasino melalui referendum. Itu adalah satu-satunya kota yang memilih “tidak” di kasino yang diusulkan.

Faktor lain yang berkontribusi tidak ada hubungannya dengan Richmond. Anggota parlemen ingin mempertimbangkan dampak pembangunan kasino baru di Petersburg, kota yang menghadapi masalah keuangan serius.

Senator Negara Bagian Joe Morrissey mengatakan kepada Axios pada bulan Mei bahwa kasino Petersburg akan menjadi dorongan besar untuk wilayah tersebut:

“Jelas dan tidak diragukan lagi, Petersburg adalah kota yang jauh lebih layak karena alasan ekonomi. Dan itu datang dari senator negara bagian yang mewakili [Richmond and Petersburg].”

Apa selanjutnya untuk Urban ONE?

Pukulan terbaru untuk proyek kasino mungkin merupakan lonceng kematian. Referendum gagal mendapatkan suara. Legislator negara bagian mengatasi upaya Richmond yang gagal membawa kasino ke kota.

Pendukung Urban ONE dapat mencoba untuk mendapatkan proyek tersebut pada pemungutan suara lagi pada tahun 2023. Namun, ketiga kalinya tampaknya tidak menjadi daya tarik.

Penentang proyek berhasil mencap kasino sebagai langkah politik yang dimaksudkan untuk mendukung kepentingan khusus dan kontrol perusahaan.

Satu-satunya harapan kasino mungkin adalah Petersburg. Kota ini mengalami kesulitan keuangan, dan kasino baru akan menyediakan pekerjaan dan peningkatan pendapatan pajak.

Selain itu, jika ras berperan dalam pemungutan suara di Richmond, Petersburg adalah pilihan yang lebih menjanjikan. Sementara populasi Kulit Hitam dan Putih di Richmond hampir merata, perpecahan demografis di Petersburg adalah sekitar 76% Hitam dan 16% kulit putih.

Author: Zachary Ramirez