Former Nevada Attorney General Adam Laxalt, center, speaks as Clark County Sheriff Joe Lombardo ...

Laxalt, Lombardo maju dalam perlombaan Nevada untuk Senat dan gubernur | VICTOR JOECKS

Ketika datang ke balapan politik Nevada yang paling banyak ditonton, para pakar nasional salah. Baik Adam Laxalt dan Joe Lombardo harus menjadi favorit.

Ada tujuh minggu lagi menuju Hari Pemilihan. Nevada telah bersaing ketat untuk Senat dan gubernur AS. Decision Desk HQ memperkirakan Senator Catherine Cortez Masto menang 63 persen. FiveThirtyEight memiliki Gubernur Steve Sisolak yang menang sedikit di bawah dua pertiga waktu. PredictIt, situs web taruhan pemilu, membuat persaingan Senat Nevada hampir imbang, sementara Sisolak sedikit difavoritkan. Kemungkinannya adalah pada hari Selasa.

Mereka salah. Adam Laxalt dan Joe Lombardo harus diunggulkan dalam balapan masing-masing dengan setidaknya odds 2-ke-1. Inilah alasannya.

Ini dimulai dengan data pendaftaran pemilih Nevada. Pada Oktober 2018, Nevada memiliki 75.000 lebih banyak Demokrat terdaftar daripada Partai Republik. Pada Oktober 2020, Demokrat memimpin 87.000. Dalam kedua kasus, Demokrat memegang keunggulan 4,8 poin persentase.

Bulan lalu, keunggulan itu menyusut menjadi di bawah 49.000 pemilih atau kurang dari 2,8 poin persentase. Ingat, Joe Biden memenangkan Nevada dengan kurang dari 34.000 suara atau 2,4 poin persentase. Keuntungan itu hampir hilang.

Sekarang ada lebih sedikit Demokrat terdaftar di Nevada daripada pada Oktober 2018, sementara jumlah Republikan yang terdaftar naik. Partai Republik umumnya tampil lebih baik dalam pemilihan di luar tahun Nevada juga.

Secara nasional, Demokrat menukar pemilih kelas pekerja Hispanik untuk perempuan berpendidikan perguruan tinggi. Itu mungkin perdagangan yang bagus secara politis di beberapa negara bagian. Itu tidak ada di Nevada. Banyak titik data dan anekdot menunjukkan pergeseran yang cukup besar ke arah Partai Republik di antara orang Latin Nevada.

Lalu, ada pemungutan suara. Emerson College mensurvei Nevada pada bulan Juli dan September. Ada ayunan empat poin yang mendukung kandidat Partai Republik. Jajak pendapat terbaru membuat Laxalt unggul dan Lombardo imbang.

Yang paling diperhatikan Cortez Masto dan Sisolak adalah tingkat dukungan mereka sendiri. Jajak pendapat menunjukkan mereka secara rutin gagal mencapai bahkan 45 persen. Pemilih yang belum memutuskan cenderung menentang petahana. Itu membuat mereka sedikit ruang untuk tumbuh.

Ini sangat jelas ketika Anda mempertimbangkan iklan TV. Demokrat dan pendukung mereka telah mendominasi gelombang udara selama berbulan-bulan, tetapi Partai Republik masih dekat atau di depan. Saat Partai Republik meratakan pengeluaran iklan, mengharapkan Laxalt dan Lombardo untuk terus membangun dukungan mereka.

Isu lingkungan menjadi bencana bagi Demokrat. Ekonomi dan inflasi tetap menjadi perhatian utama para pemilih. Cortez Masto memberikan suara penentu pada tagihan yang secara signifikan meningkatkan inflasi. Perbatasan adalah saringan. Biden tidak populer. Harga bensin turun dari rekor tertinggi, tetapi harga rata-rata di Nevada tetap hampir $5 per galon. Itu adalah harga tertinggi ketiga di negara ini dan sekitar $1 lebih tinggi dari tahun lalu.

Demokrat berharap aborsi dapat menyelamatkan mereka. Masalah mereka adalah bahwa undang-undang aborsi Nevada tidak berubah dan tidak akan berubah tanpa pemilih yang populer. Aborsi dapat membantu mereka memotivasi basis mereka. Namun, setelah berbulan-bulan membahas masalah ini, tidak ada tanda-tanda bahwa itu adalah pengubah permainan.

Jangan berharap ledakan, dan balapan jarak dekat bisa berjalan baik. Tapi seperti yang ada sekarang, Laxalt dan Lombardo sama-sama memiliki momentum dan peluang terbaik untuk menang datang pada bulan November.

Hubungi Victor Joecks di [email protected] atau 702-383-4698. Ikuti @victorjoecks di Twitter.

Author: Zachary Ramirez