Las Vegas Aces forward A'ja Wilson (22) knocks the ball away from Connecticut Sun guard DiJonai ...

Las Vegas Aces mengalahkan Connecticut Sun di game mereka sendiri

Connecticut Sun memainkan Game 1 Final WNBA pada hari Minggu di Michelob Ultra Arena persis seperti yang disukai pelatih Curt Miller.

Dengan kecepatan yang dirancang untuk mengganggu gaya permainan Aces. Dengan fisik yang bisa membuat lelah barisan mereka lebih kecil.

“Kami melakukan begitu banyak hal yang ingin kami capai secara defensif,” kata Miller. “Mendapatkan permainan dan gaya permainan yang kami harapkan.”

Dan hilang, bagaimanapun juga.

Ternyata Aces bukan hanya raksasa ofensif. Mereka juga bisa memenangkan pertarungan rock, mengalahkan Connecticut pada permainannya sendiri 67-64 untuk mengklaim kemenangan Final WNBA pertama dalam sejarah waralaba dan memindahkan dua kemenangan dari gelar pertama mereka.

67 poin mereka adalah yang paling sedikit yang mereka cetak dalam satu pertandingan musim ini, dan persentase tembakan 39,7 mereka adalah yang terburuk kedua dalam sebuah kemenangan.

Namun, tidak penting ketika menahan Matahari hingga 37,8 persen pemotretan dan 64 poin — satu lebih banyak dari musim terendah mereka.

“Datang ke kamp pelatihan, (pelatih) Becky (Hammon) benar-benar memberikan banyak penekanan pada pertahanan dan rebound,” kata penyerang Aces A’ja Wilson setelah penampilan luar biasa lainnya, yang satu ini lengkap dengan 24 poin, 11 rebound, empat blok dan dua mencuri.

“Dia berkata, ‘Itu akan menjadi kita. Itu akan menjadi identitas kita.”

Malam yang tidak aktif secara ofensif

Kecuali itu bukan identitas mereka.

Itu berakar bukan dalam skema pick-and-roll spread yang menggembleng pelanggaran paling eksplosif WNBA.

Yang dipasang di awal musim oleh Hammon, dirancang untuk memaksimalkan tim All-Star yang penuh dengan penjaga hebat di sekitar Wilson — dan dibatalkan pada hari Minggu oleh rencana permainan defensif yang sangat baik yang dirancang oleh Miller dan staf pelatihnya.

Sun guard Natasha Hiedeman mengejar point guard Aces Chelsea Gray sepanjang jalan, memaksa enam turnover dan mencegahnya memanipulasi setiap penguasaan seperti yang dia lakukan di semifinal melawan Seattle Storm.

Forward Alyssa Thomas dan Jonquel Jones secara fisik berada di dalam dengan Wilson, menawarkan bantuan yang diperlukan ketika Gray, Jackie Young atau Kelsey Plum memutuskan untuk mengemudi.

Jalur mengemudi menghilang. Tembakan terbuka sepertinya tidak tersedia.

Aces mencetak sembilan poin di kuarter kedua dalam perjalanan ke defisit babak pertama 38-34 dan ceramah penuh semangat dari Hammon.

“Saya terangsang,” kata Hammon, yang mengundang gelak tawa para wartawan. “Semua yang kami bicarakan, kami tidak melakukan semua itu. Sesuai dengan bentuk, mereka hanya melangkah dan melakukannya kemudian. ”

Ace membalas

Apa yang dia minta adalah bahwa mereka membela. Bahwa mereka cocok dengan fisik yang dimainkan Matahari dan menggunakan pertahanan mereka untuk melancarkan serangan yang menyakitkan.

Dengan Wilson, Pemain Bertahan Tahun Ini, di tengah, menyumbat jalur dan menghalangi drive, Aces menahan Connecticut dengan 26 poin di babak kedua dengan 11 dari 32 tembakan — termasuk 27,8 persen di kuarter keempat.

Penjaga Aces menolak drive, memaksa ballhandler ke sideline atau ke Wilson, yang memblokir tiga tembakan di kuarter terakhir. Hammon memilih untuk menggali pertahanan zona yang dia simpan melawan Storm, mendorong jumper yang panjang dan salah.

Permainan terberat Gray bukanlah assist atau keranjang, tetapi serangan yang dia lakukan di menit terakhir untuk melindungi keunggulan lima poin.

“Jika kita bisa menghentikan dan memainkannya, itu adalah kita, itulah kita,” kata Wilson. “Banyak orang mungkin tidak membicarakan kami secara defensif, tetapi kami telah menempuh perjalanan yang sangat jauh.”

Itu mereka miliki, mengingat mereka menyelesaikan musim reguler di peringkat keenam dari 12 tim dalam peringkat defensif. Mereka menempati peringkat pertama dalam peringkat ofensif, dan sepertinya mereka tidak akan berjuang lagi pada tingkat yang sama pada hari Selasa di Game 2.

Tetapi jika mereka melakukannya, mereka telah membuktikan bahwa mereka bisa menang dengan cara lain.

“Rasanya seperti kami harus ditinju di wajah sebelum kami bereaksi,” kata Hammon. “Itu adalah tim yang pada akhirnya, mereka bermain sangat keras sepanjang pertandingan. Mereka tak kenal lelah.”

Begitu juga dengan Aces.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez