Las Vegas Aces guard Chelsea Gray, right, celebrates with guard Kierstan Bell at the end of the ...

Las Vegas Aces mengakhiri karir Sue Bird, maju ke WNBA Finals

Aces akan ke Final WNBA.

Untuk kedua kalinya dalam tiga musim, Aces akan memiliki kesempatan untuk membawa spanduk kejuaraan pertama dalam sejarah waralaba kembali ke Las Vegas.

“Pasti senang bisa pindah,” kata pelatih Aces Becky Hammon.

Unggulan teratas Aces mengalahkan Storm 97-92 No. 4 di Game 4 pada Selasa malam di Climate Pledge Arena di Seattle, meraih lima seri semifinal dengan kemenangan ketiga berturut-turut atas Seattle.

“Kemenangan yang sulit dan sulit di pihak kami,” kata Hammon. “Upaya yang cukup berani oleh beberapa pemain bola basket yang luar biasa.”

Guard Chelsea Gray memimpin dengan 31 poin dan 10 assist. Tapi kinerja tim mendorong Aces untuk menang melawan Storm dan All-Star Breanna Stewart, yang 42 poinnya mengikat rekor playoff WNBA untuk poin dalam sebuah permainan.

Itu juga merupakan pertandingan terakhir bagi legenda Storm Sue Bird, yang telah mengumumkan bahwa dia akan pensiun setelah musim berakhir.

“Dia memiliki karier seperti dongeng, karier yang diimpikan anak-anak,” kata Hammon.

Final akan dimulai pada Minggu siang di Michelob Ultra Arena. Aces akan melawan Chicago Sky atau Connecticut Sun, yang akan bertemu di Game 5 dari seri semifinal mereka Kamis.

Berikut adalah tiga takeaways dari permainan:

1. Stewart dan Loyd vs. Aces

Selama 20 menit pertama Game 4, Stewart tak terbendung. Dia mencetak rekor playoff 26 poin di babak pertama pada 9-untuk-12 tembakan dan 5 dari 5 pada 3-pointer.

“Kami menggaruk-garuk kepala tentang Stewie,” kata Hammon.

Stewart tidak sendirian. Jewel Loyd mencetak 12 poin di babak pertama. Mereka menggabungkan 38 dari 47 poin Seattle, tetapi sisa Storm menembakkan 3 dari 15.

Aces memiliki skor yang lebih seimbang. Guard Kelsey Plum memimpin mereka dengan 14 poin, dan A’ja Wilson mencetak 10 poin. Mereka juga mendapat kontribusi solid dari Jackie Young dan Gray.

2. Lari kuartal ketiga

Tertinggal dengan tiga poin memasuki babak kedua, Aces keluar terlibat di kedua sisi bola.

Mereka memulai kuarter dengan 10-2, didorong oleh Wilson dan Gray, dan mengungguli Storm 22-12 di kuarter untuk memimpin 66-59. Gray memukul dua jumper terlambat untuk menghentikan lari Seattle dengan 45 detik tersisa di kuarter.

“Kami bisa keluar dan mendapatkan beberapa pemisahan, yang harus Anda hadapi melawan tim ini karena mereka tidak akan kemana-mana,” kata Hammon.

3. Akhir yang menegangkan

Meskipun menjalankan kuartal ketiga, Stewart dan Storm tidak pernah membiarkan Aces menjauh. Bahkan setelah Gray melakukan lompatan mundur untuk membuat Aces unggul lima poin dengan sisa waktu 30 detik, Seattle belum selesai, seperti di Game 3.

Pergantian Bird dengan 13 detik tersisa kemudian menghasilkan jump ball setelah Aces gagal memasukkan bola. Seattle mengambil kepemilikan dari tipoff, dan sementara Loyd melewatkan 3, Stewart menabrak kaca ofensif untuk layup put-back untuk menarik Storm dalam tiga poin.

“Itu hanya dua raksasa yang melakukannya,” kata Hammon. “Itu seperti, siapa yang akan menjadi wanita terakhir yang berdiri?”

Setelah Young memukul lemparan bebasnya untuk memperpanjang keunggulan menjadi lima poin, Stewart tergelincir pada penguasaan Storm berikutnya dan membalikkan bola, mengamankan kemenangan Aces dan tempat mereka di final.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez