Las Vegas Aces guard Chelsea Gray (12) shoots against Seattle Storm center Ezi Magbegor (13) in ...

Las Vegas Aces kalah dalam seri pembuka WNBA dari Seattle Storm

Dengan enam detik tersisa, guard Aces Kelsey Plum memasukkan lemparan tiga angka untuk membuat pertandingan berlanjut ke perpanjangan waktu.

Saat penjaga Chelsea Gray bersiap untuk memasukkan bola, Plum melesat ke pinggir lapangan. Alih-alih mengoper ke Plum, Gray meluncurkan bola melintasi lapangan ke depan A’ja Wilson.

Plum dengan cepat berbalik ke sayap kanan dan terbang di sekitar layar untuk kehilangan pembelanya. Wilson mengirimkan pass, dan Plum meluncurkan 3.

Tembakannya panjang dan memantul dari tumit rim. Seattle Storm meraih rebound saat waktu berakhir, memberi mereka kemenangan 76-73 pada hari Minggu di Game 1 seri semifinal WNBA di depan kerumunan rekor playoff franchise dari 9.944 di Michelob Ultra Arena.

“Kamu membuat beberapa, kamu kehilangan beberapa,” kata Gray. “Dia akan menjatuhkan mereka.”

Plum mencetak 20 poin, tetapi melewatkan dua tembakan dan melakukan pergantian yang mahal di menit terakhir. Gray memimpin unggulan pertama Aces dengan 21 poin.

Jewell Loyd mencetak 26 dan Breanna Stewart 24 untuk unggulan keempat Seattle, dan Tina Charles memiliki 13 poin dan 18 rebound.

Kekalahan itu adalah yang pertama bagi Aces sejak 4 Agustus, menghentikan enam kemenangan beruntun. Game 2 dari seri best-of-five adalah pukul 7 malam Rabu di Michelob Ultra Arena.

“Kami tidak melakukan beberapa hal yang kami bicarakan,” kata pelatih Aces Becky Hammon.

Berikut adalah tiga takeaways dari permainan:

1. Perjuangan kuarter pertama

Aces tidak memiliki ritme ofensif lebih awal. Setelah mendapat libur seminggu setelah menyapu Phoenix Mercury di babak pertama, mereka berkarat di kuarter pertama.

Mereka tertinggal 26-15 setelah kuarter, menembak 27,8 persen dan unggul 2 dari 10 dalam 3 detik. Mereka outrebounded 14-7, dan Wilson menembak 0 dari 4 dan tanpa gol.

“Kami bermain ketat,” kata Hammon. “Kami bermain seperti dunia ada di pundak kami,”

2. Pergantian dan pertahanan transisi

Aces mendorong kecepatan dan berlari dalam transisi sepanjang musim. Tapi Storm memberi mereka rasa obat mereka sendiri.

Seattle selesai dengan 16 poin fast-break. Aces memiliki nol. Storm juga mengubah 11 turnover menjadi 19 poin.

“Anda tidak dapat memiliki akumulasi kesalahan semacam itu,” kata Hammon.

Kuarter ketiga merangkum perjuangan Aces melawan run-out Storm. Setelah memangkas defisit menjadi empat poin, Aces lengah oleh point guard Seattle Sue Bird, yang meluncurkan operan full-court kepada Loyd untuk melakukan layup yang tak terbantahkan.

Dua menit kemudian, Bird, yang memecahkan rekor WNBA untuk assist playoff hari Minggu, melakukannya lagi, saat Loyd mengonversi, dilanggar dan melakukan lemparan bebas.

“Saya pikir kami sedang terburu-buru untuk memenangkan pertandingan,” kata Hammon.

Bird, yang pensiun setelah musim ini, selesai dengan 12 assist.

3. Gray vs. Loyd

Terlepas dari kesalahan dan awal yang buruk, Aces masih dalam permainan dan memimpin pertama mereka dengan enam menit tersisa.

Gray memainkan peran utama dalam comeback. Dia mencetak delapan poin di kuarter keempat, mencapai tempatnya dan meluncurkan jumper step-back-nya.

“Dia hanya stabil dalam badai,” kata Hammon. “Dia keren, tenang, tenang, dan Anda tahu dia akan terlihat bagus.”

Namun setiap tembakan yang dilakukan Gray diimbangi oleh Loyd, yang mencetak 10 dari 26 poinnya di kuarter keempat. Jumper midrange step-back-nya dengan 35 detik tersisa adalah poin terakhir dari permainan.

“Dia bermain bagus, terutama di bagian bawah,” kata Plum. “Dia pemeriksaan yang sulit. Bukan seseorang yang menjaganya, melainkan seluruh tim. Kami hanya harus mengunci skema kami dan menjadi lebih baik untuk Game 2.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez