Las Vegas Aces forward A'ja Wilson (22) jumps to block a shot by Seattle Storm guard Jewell Loy ...

Las Vegas Aces A’ja Wilson, Jonquel Jones Sun di antara pertarungan Final WNBA 2022

Akhirnya tiba waktunya.

Setelah lima bulan, sprint 36 pertandingan melalui musim reguler dan dua putaran pertama playoff yang menarik dengan format baru WNBA, dua tim tersisa: Aces unggulan teratas dan Connecticut Sun No. Keduanya berharap untuk mengklaim kejuaraan pertama dalam sejarah waralaba.

Begini cara tim-tim tersebut bertanding:

PENJAGA TITIK

Point guard Sun Natisha Hiedeman sedang menjalani musim karir. Connecticut membutuhkan semua yang dia tawarkan. Lima pertandingan memasuki musim ini, point guard Connecticut Jasmine Thomas merobek ACL-nya, mengakhiri musimnya.

Dalam ketidakhadirannya, Hiedeman melangkah. Point guard berusia 25 tahun ini memiliki rata-rata poin tertinggi dalam karirnya (9,1 ppg), assist (3,3) dan steal (1,2) saat menembak 41,1 persen dari 3.

Namun, point guard Aces Chelsea Gray mungkin adalah pemain yang menonjol dari babak playoff ini. Dia mencetak 60 poin selama dua pertandingan terakhir dari seri semifinal melawan No 4 Seattle Storm dan menembak liga terbaik 62,6 persen dari lantai selama playoff. Gray juga rata-rata membuat 7,7 assist per game.

Hiedeman adalah pemain kaliber pemula, tetapi Gray bermain di level dunia lain.

Keuntungan Aces

PENJAGA TEMBAK

Courtney Williams dari The Sun terus menjadi salah satu penjaga paling dinamis di WNBA. Dia rata-rata 11,1 poin per game dan 3,3 assist untuk Sun musim ini. Dia juga mencetak 19 di Game 4 seri semifinal Connecticut dengan Nomor 2 Chicago Sky untuk memaksa Game 5.

Williams bukan Kelsey Plum. Mantan guard Washington, yang rata-rata mengumpulkan 20,2 poin selama musim reguler, tidak pernah menemukan ritmenya dari 3 selama semifinal. Sebaliknya, dia mengubah ancamannya dari jauh ke titik-titik di sekitar tepi dan merupakan umpan yang rela. Plum masih memiliki rata-rata 18,8 poin per game di babak playoff.

Williams adalah pemain yang sangat bagus, tetapi Plum berada di urutan ketiga dalam pemungutan suara MVP.

Keuntungan Aces

MAJU KECIL

DeWanna Bonner 6-kaki-4 rata-rata 13,5 poin per game musim ini sementara menembak 43,9 persen pada upaya tujuan lapangan. Dia juga mencetak 15 poin dan sembilan rebound untuk membantu Sun mengalahkan Sky di Game 5 semifinal dan terus menjadi salah satu pemain terbaik liga di musim ke-13.

Setelah rata-rata karir tertinggi 15,9 poin per game dan memenangkan penghargaan Pemain Terbaik 2022 WNBA, serangan sayap Aces Jackie Young telah mengambil kursi belakang pertahanannya di babak playoff. Tapi dia juga memukul beberapa pukulan besar untuk Aces. Young berada di urutan kedua di WNBA dalam persentase 3 poin playoff, menembak 68,8 persen, dan membuat layup pemukulan buzzer untuk memaksa perpanjangan waktu selama kemenangan penting Game 3 Aces melawan Seattle.

Young dan Bonner adalah sayap yang sebanding. Ini seri, tetapi ini akan menjadi salah satu pertempuran paling menarik dari seri ini.

Bahkan

KEKUATAN MAJU

Setelah cedera Achilles yang membuatnya kehilangan sebagian besar musim 2021, penyerang Sun Alyssa Thomas kembali ke performa terbaiknya pada 2022. Dia menempati posisi kedua dalam pemilihan pemain bertahan terbaik tahun ini dan mengambil lebih banyak tanggung jawab sebagai playmaking. 6,1 assistnya per game di musim reguler adalah tanda terbaik dalam kariernya.

Thomas kehilangan penghargaan pemain bertahan terbaik tahun ini kepada rekan Aces-nya, penyerang A’ja Wilson, yang mengumpulkannya untuk melengkapi penghargaan MVP WNBA 2022-nya. Penyerang Aces All-Star bahkan lebih baik selama babak playoff, mencetak 33 di Game 2 melawan Storm dan 34 poin di Game 3. Wilson beristirahat hanya empat menit selama semifinal.

Wilson adalah MVP karena suatu alasan.

Keuntungan Aces

TENGAH

Jonquel Jones adalah MVP 2021 dan memiliki musim yang kuat lainnya. Dia mencetak rata-rata 14,4 poin di babak playoff untuk memimpin Sun dan mencetak 15 poin dan 10 rebound dalam pertandingan penutupan melawan Chicago.

Pelatih Aces Becky Hammon terus mempercayai veteran Kiah Stokes di tengah. Aces hanya kalah satu pertandingan sejak dia ditambahkan ke starting lineup. Dia membawa kehadiran defensif dan rebound.

Stokes adalah pemain peran yang solid. Dia bukan Jones, All-Star empat kali dan mantan MVP. Matahari adalah tim yang lebih kuat di tengah.

Keuntungan Matahari

BANGKU

Selama kemenangan Game 5 melawan Chicago, Connecticut memainkan rotasi delapan pemain. Odyssey Sims dan DiJonai Carrington sama-sama menambah grit dan pertahanan, tetapi center Brionna Jones memiliki peran terbesar. Pemain Keenam WNBA Tahun 2022, Jones rata-rata mencetak 13,8 poin dan 5,1 rebound untuk Sun.

Hammon mempersingkat rotasi bangkunya lagi di semifinal, secara eksklusif menjalankan lima starter plus guard cadangan Riquna Williams. Veteran 10 tahun itu sangat berharga bagi barisan pemain bola kecil Aces. All-Star Dearica Hamby telah kembali dari memar tulang lutut kanan, tapi bermain hemat selama semifinal.

Williams telah lebih dari solid untuk Aces, tetapi bahkan tanpa Jones, Matahari memiliki kedalaman yang lebih dapat diandalkan.

Keuntungan Matahari

PELATIH

Dalam pertemuan pertama antara Matahari dan Aces musim ini, ada ketidakhadiran yang nyata. Curt Miller, pelatih Connecticut, melewatkan pertandingan karena protokol kesehatan dan keselamatan COVID-19. Aces menang 89-81. Kedua tim bermain lagi dua hari kemudian, dan Sun menang 97-90 dengan Miller di pinggir lapangan.

Pelatih Aces Becky Hammon telah berkembang pesat sejak dua pertandingan di awal musim. Dia dalam performa terbaiknya melawan Storm, melakukan permainan yang tepat, membuat keputusan personel yang tepat, dan membuktikan mengapa dia menjadi Pelatih Terbaik WNBA Tahun 2022.

Miller memiliki lebih banyak pengalaman, tetapi Hammon membuktikan bahwa dia sangat mendalam selama postseason.

Bahkan

PREDIKSI: As dalam empat

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez